WhatsApp Surveys : une solution innovante et peu coûteuse pour la collecte de données à distance

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La collecte de données dans le contexte de la pandémie a posé de multiples défis aux chercheurs. Chez IPA Colombie, cette situation nous a amenés à explorer et à tester de nouveaux outils comme les sondages WhatsApp.1 Ici, nous aimerions partager certaines des situations spécifiques dans lesquelles Whatsapp a été une alternative utile à la collecte de données en personne et certaines des leçons que nous avons apprises au cours du processus.

Utilisation des sondages WhatsApp à l’IPA Colombie

L’un des nombreux avantages de l’utilisation de WhatsApp comme outil pour contacter les participants est sa polyvalence. Il permet des interactions simultanées à grande échelle avec les participants non seulement par le biais de texte, mais également à l’aide de fichiers multimédias tels que des images, des documents et de l’audio. Cela facilite les interactions car il offre des moyens multiples, plus conviviaux et démonstratifs de communiquer des messages que les participants n’auraient peut-être pas lus ou auraient été difficiles à comprendre.

Son faible coût, son efficacité et sa polyvalence l’ont rendu utile pour différents types de projets. Par exemple, une étude sur l’impact de la décision de la Colombie d’offrir un statut légal aux immigrants vénézuéliens a utilisé des enquêtes WhatsApp sur cette population très mobile, car même si les numéros de téléphone changent, les numéros WhatsApp restent généralement stables. Cela signifiait que nous pouvions collecter des données directement sur WhatsApp, mais aussi les utiliser pour obtenir leur numéro de téléphone actuel pour des enquêtes téléphoniques de suivi.

Des projets tels que celui-ci sur la formation à l’entrepreneuriat et celui sur la protection sociale pendant le COVID-19 ont utilisé WhatsApp pour communiquer des informations sur le projet et programmer des appels pour des enquêtes téléphoniques. Alors qu’un autre projet sur l’enseignement des compétences socio-émotionnelles aux jeunes enfants a utilisé les enquêtes WhatsApp comme outil pour surveiller les retombées potentielles en vérifiant si les participants du groupe témoin ont reçu des ressources liées au traitement entre les collectes de données.

Effets secondaires positifs et limites

De même, en permettant l’envoi de messages personnalisés, ce mode de collecte de données peut contribuer à créer une une relation plus étroite entre les participants, les projets et l’API en tant qu’organisation. Par exemple, dans les enquêtes menées via WhatsApp dans le cadre du projet avec les migrants vénézuéliens mentionné ci-dessus, nous avons pu personnaliser les messages avec des noms et d’autres informations dont nous disposions, avec lesquels nous avions l’intention d’offrir un sentiment de connexion plus personnel. Mais nous aurions peut-être eu trop de succès et eu un léger retour de flamme – il n’était pas évident pour certains participants qu’ils interagissaient avec un système automatisé, plutôt qu’avec une personne, et cela a entraîné une certaine frustration. Nous avons appris à expliquer explicitement dès le départ que les réponses qu’ils obtenaient à leurs réponses étaient générées automatiquement.

L’utilisation d’un compte professionnel WhatsApp vérifié présente également certains avantages. Nous utilisons le logo IPA comme photo de profil, ce qui, selon nous, incite les gens à se souvenir de qui nous sommes lorsque nous les recontactons. Comme nous l’avons remarqué lors d’un travail de terrain en personne avec des participants qui avaient déjà été contactés via WhatsApp, ils semblaient se souvenir de l’IPA du logo WhatsApp.

Avoir un compte officiel signifie également que le numéro de téléphone à partir duquel les messages seront envoyés est vérifié. Nous pensons que cette fonctionnalité contribue à augmenter confiance des participants-lorsque le numéro est vérifié, les participants voient le nom de l’organisation dans le chat, au lieu du numéro, avec un symbole de contrôle qui certifie l’authenticité du compte WhatsApp. Nous pensons que cela peut entraîner une augmentation des taux de réponse. Bien sûr, cela ne fonctionne pas dans l’autre sens – WhatsApp ne confirme pas l’identité d’un participant, donc si nous recontactons un numéro, nous recommandons généralement d’inclure des questions pour confirmer si la personne qui répond à l’autre bout est la personne que nous sommes. essayant réellement d’atteindre.

Si vous avez déjà envoyé un message WhatsApp et attendu que les doubles coches s’affichent pour confirmer la réception, vous savez à quel point ces informations peuvent être précieuses. Il en va de même dans le processus d’enquête. Les enquêtes WhatsApp permettent également de suivre la réception et la lecture des messages. Les rapports nous permettent d’identifier les échecs de livraison en raison d’un numéro de téléphone hors service ou sans WhatsApp associé, ainsi que les messages reçus et lus. Cela est utile pour comprendre le déroulement de la collecte de données et pour identifier les moments où les participants sont plus difficiles à joindre. Il convient de noter, cependant, que la disponibilité des informations lues dépend de la manière dont l’individu a configuré ses préférences de confidentialité.

Si vous choisissez WhatsApp pour la collecte de données, il convient de tenir compte de ses limites. Tout d’abord, il est utile avec un type spécifique de population disposant d’un accès à Internet, de smartphones et d’un certain niveau de connaissances technologiques, ce qui limitera votre échantillonnage à des personnes issues de zones géographiques, d’âges et de milieux socio-économiques spécifiques. Ce n’était pas une restriction importante dans les études décrites ci-dessus car la plupart des participants avaient accès à WhatsApp et y étaient habitués. Il est également difficile de garantir la qualité des réponses pour certains types de questions, telles que les questions ouvertes à sélection multiple, car il n’y a pas d’enquêteur vérifiant si le participant a bien compris la question. Pour remédier à cette restriction, les projets décrits ci-dessus ont utilisé des questions d’enquête faciles à comprendre et simples à auto-évaluer.

Chaque support de collecte de données a des avantages et des inconvénients, et nous ne comparons pas toutes les options ici (nous espérons avoir bientôt un autre article avec plus de détails techniques et de comparaisons). Mais pour IPA Colombie, en particulier pendant les perturbations de COVID-19, nous avons trouvé que la polyvalence de WhatsApp était un atout considérable pour la collecte de données, malgré quelques petits défis, et plus nous acquérons d’expérience, mieux nous l’utilisons. Si vous pensez que cela pourrait être utile pour votre étude, nous vous recommandons de l’essayer.


Le premier projet utilisant les sondages WhatsApp a été mis en œuvre en partenariat avec l’Immigration Policy Lab (IPL) de l’Université de Stanford et Mercy Corps. IPL a conçu une page Web, un manuel technique et un référentiel de code qui fournissent des études de cas de projets IPL, des webinaires et des vidéos pédagogiques offrant une démonstration de l’outil en cours d’utilisation, un guide pratique pour comprendre le minimum à faire pour lancer une enquête WhatsApp , et une étape par étape détaillée couvrant la configuration du système, la conception de l’enquête et le dépannage.

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