Vulnérabilité alimentaire en Afrique de l’Ouest pendant le COVID-19

Vulnérabilité alimentaire en Afrique de l'Ouest
Début 2022, le site Internet des Nations Unies faisait état d’une augmentation de près de 3 % de l’extrême pauvreté en Afrique de l’Ouest en raison de la pandémie de COVID-19. Les preuves montrent que si les réglementations mondiales commencent à se relâcher, la pandémie continue d’avoir un impact sur les ressources alimentaires des Africains de l’Ouest. Plus de 25 millions de personnes en Afrique de l’Ouest luttent actuellement pour satisfaire leurs besoins alimentaires de base. Parallèlement, des stratégies financières et des partenariats ont été mis en œuvre pour lutter contre l’aggravation de la pauvreté et de la vulnérabilité alimentaire en Afrique de l’Ouest.

L’Afrique de l’Ouest et le COVID-19

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a signalé en janvier 2022 que 30 pays africains avaient détecté la variante hautement contagieuse d’Omicron et 42 pays africains avaient détecté la variante Delta. L’Afrique de l’Ouest a accumulé environ 10,2 millions de cas de COVID-19, avec environ 10 % de l’ensemble de la population africaine entièrement vaccinée. Dès les premiers jours de la pandémie, les confinements, les restrictions de déplacement et les couvre-feux ont été quelques-unes des façons dont les pays d’Afrique de l’Ouest ont abordé la COVID-19.

Vulnérabilité alimentaire en Afrique de l’Ouest

De nombreux systèmes de production alimentaire en Afrique de l’Ouest sont déjà confrontés à des problèmes de fiabilité et d’accessibilité financière. Un rapport de 2020 de Nature Food a révélé que les régions agricoles rurales d’Afrique de l’Ouest ne disposent pas de moyens de stockage des aliments fiables et que de nombreux Africains de l’Ouest comptent sur leur revenu quotidien pour payer leur nourriture.

Le COVID-19 a probablement augmenté les prix des denrées alimentaires dans les régions d’Afrique de l’Ouest, car l’accès aux marchés, la mise en place de mesures de confinement et les restrictions commerciales ont réduit l’accès à la nourriture pour les familles ouest-africaines. Nature Food a indiqué que les prix des importations alimentaires de céréales et de riz pour les régions d’Afrique de l’Ouest ont augmenté de 11 % à 17 %.

Les écoles d’Afrique de l’Ouest représentent une quantité importante de l’approvisionnement alimentaire des ménages en fournissant de la nourriture à près de 7 millions d’écoliers ouest-africains grâce à des programmes d’alimentation scolaire. En raison de la pandémie, les fermetures d’écoles mettront à rude épreuve l’accès minimal des enfants des familles à faible revenu à la nourriture tout en augmentant la vulnérabilité alimentaire en Afrique de l’Ouest.

Investissements et partenariats alimentaires en Afrique de l’Ouest

Plusieurs organisations internationales promettent un financement important pour soutenir les efforts de l’Afrique de l’Ouest pour lutter contre le COVID-19. Alors que les efforts pour aider la vulnérabilité alimentaire sont à court terme, les engagements ouvrent la porte aux gouvernements pour augmenter les investissements agricoles avec des effets positifs à long terme.

La Banque africaine de développement a promis 10 milliards de dollars pour soutenir les économies africaines afin de se protéger contre la vulnérabilité alimentaire en Afrique de l’Ouest au milieu de la pandémie. Cela crée une possibilité d’amélioration de la stabilité financière de l’Afrique de l’Ouest grâce au renforcement des partenariats public-privé.

Inclusion financière et argent mobile

D’autres développements ont inclus l’inclusion financière par le biais des services d’argent mobile (MM). Le MM est une méthode progressive de gestion des finances qui permet aux régions rurales et urbaines d’Afrique de l’Ouest d’avoir un accès efficace aux services financiers et la capacité de recevoir des paiements.

Un rapport du Centre Wilson de 2020 indique que les services de MM ont connu une augmentation de 34 % à 43 % de 2011 à 2017 dans toute l’Afrique subsaharienne. De plus, le nombre d’adultes de la région utilisant le MM a doublé, passant de 12 % à 21 % de 2011 à 2017, par rapport au nombre constant d’adultes utilisant d’autres institutions financières. La progression de l’inclusion financière par le biais de l’argent mobile s’est arrêtée lorsque la pandémie a frappé.

En réaction, de multiples réformes et politiques sont en place pour maintenir l’inclusion financière en vie. Les banques centrales ont encouragé les paiements numériques pour entraver la propagation du COVID-19 tout en maintenant les banques opérationnelles. Des pays allant du Ghana au Libéria ont accru l’accès aux comptes MM sans frais ni documentation supplémentaires pour les transactions atteignant un montant défini. En ce qui concerne les foyers à faible revenu ou les familles pauvres, les gouvernements ouest-africains ont mobilisé des programmes de transferts monétaires directs pour atténuer les effets d’affaiblissement que les fermetures de COVID-19 ont eu sur l’économie.

Avec des partenariats et des stratégies financières concernant les problèmes alimentaires et financiers de l’Afrique de l’Ouest au milieu de la pandémie, les innovations continueront d’améliorer la vie des familles en difficulté dans les ménages à faible revenu. L’Afrique de l’Ouest a peut-être réduit les taux de pauvreté grâce aux efforts d’amélioration financière et alimentaire, même après l’impact du COVID-19.

Michelanie Allcock
Photo : Unsplash

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