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Solidarité et entraide

VisionSpring: Eye Care et COVID-19

Soins oculaires et COVID-19
Dans le monde, plus d’un milliard de personnes ont besoin de lunettes mais n’en ont pas. VisionSpring est une organisation qui reconnaît que le manque d’accès aux soins oculaires dans le monde met en évidence le lien entre la pauvreté et la déficience visuelle. Pour améliorer la situation, VisionSpring fournit des lunettes aux personnes qui en ont le plus besoin. Actuellement, l’organisation lutte contre le manque d’accès aux soins oculaires dans le monde au milieu de la pandémie COVID-19.

Voir le lien entre la pauvreté et les soins oculaires

Une mauvaise santé oculaire et la pauvreté sont liées dans une boucle de rétroaction. La pauvreté peut aggraver la santé oculaire en raison du manque de ressources, et une santé oculaire dégradée peut provoquer ou aggraver la pauvreté. Par exemple, des estimations ont déterminé que les déficiences visuelles telles que la cataracte et le trachome sont plus fréquentes dans les communautés pauvres en raison du manque d’accès à l’eau potable et des environnements surpeuplés. Une fois que les individus deviennent considérablement malvoyants ou aveugles, ils ne peuvent pas accéder aussi facilement à des opportunités bénéfiques.

Par la suite, les personnes dont la santé oculaire ou les handicaps oculaires sont compromis sont négativement affectées dans de multiples aspects de leur vie normale. Cela affecte un large éventail, y compris l’emploi, la santé, l’éducation, la richesse matérielle, la prospérité sociale et l’accès à l’aide. En résumé, une mauvaise santé oculaire réduit la qualité de vie d’une personne, surtout si cette personne est ou était déjà dans la pauvreté. Plus que jamais, ce problème attire l’attention alors que la qualité de vie se détériore pour les personnes en situation de pauvreté en raison de soins oculaires inadéquats et du COVID-19.

Intentions et influence de VisionSpring

La mission de VisionSpring est de fournir des lunettes à ceux qui en ont besoin. Les lunettes contribuent à l’avancement social, économique, éducatif et personnel. Des lunettes appropriées peuvent corriger environ la moitié des problèmes de déficience visuelle dans le monde. Fournir des lunettes aux personnes ayant une déficience visuelle peut augmenter leur productivité jusqu’à 32%, ce qui à leur tour peut leur permettre d’avoir de plus grandes opportunités de revenus.

Donner aux élèves les lunettes dont ils ont besoin peut augmenter leurs gains d’apprentissage jusqu’à une année complète d’école supplémentaire. VisionSpring vise à apporter ces changements autonomisants dans la vie des gens. Il se concentre spécifiquement sur la fourniture de lunettes aux personnes sur des marchés nouveaux ou en croissance, vivant généralement avec moins de 4 $ par jour. L’organisation le fait grâce à une combinaison de revenus, générés par des «ventes à haut volume à faible marge» et des contributions philanthropiques.

Pour chaque don de 4 à 5 $, VisionSpring peut donner une paire de lunettes à quelqu’un qui a du mal à voir, ce qui peut alors se traduire par une croissance moyenne de 20% de son revenu. VisionSpring a dépisté des millions de personnes pour la correction de la vue, y compris des ouvriers du vêtement, des étudiants, des conducteurs et plus encore.

Au fil des ans, l’organisation a fourni 6,8 millions de paires de lunettes correctrices dans 24 pays. Il a vu une augmentation de la productivité de 22 à 32% parmi les personnes recevant des lunettes et a été témoin d’une influence économique de 1,4 milliard de dollars. Malgré tout cet élan, cependant, le service mondial de VisionSpring a ralenti en 2020 en raison de la pandémie. Il navigue maintenant dans le processus de lutte contre les soins oculaires et le COVID-19.

VisionSpring à travers une lentille COVID-19

Les soins oculaires et le soulagement du COVID-19 s’inscrivent dans le champ d’action de VisionSpring. Bien qu’il ait réduit ses efforts pour fournir des services de soins oculaires au milieu du COVID-19, VisionSpring a intensifié ses efforts pour servir d’autres manières.

«Parce que notre travail de dépistage oculaire recoupe les agents de santé communautaires, les hôpitaux, les ministères de la santé, les fournisseurs de la chaîne d’approvisionnement et le secteur manufacturier, nous avons intégré des capacités qui ont été utiles dans la réponse au COVID-19», a déclaré VisionSpring dans un communiqué.

En conséquence, il a établi plusieurs «objectifs de réponse au COVID-19». Celles-ci incluent l’obtention et l’envoi de deux millions d’unités d’EPI, y compris des lunettes, des écrans faciaux, des blouses, des masques et plus, aux agents de santé avec lesquels VisionSpring a une association. En outre, VisionSpring a l’intention de fournir 250000 masques en tissu aux personnes et aux centres de santé des communautés à faible revenu pour freiner la propagation du COVID-19. Elle a employé et mandaté des personnes avec lesquelles elle travaille en étroite collaboration dans l’industrie du vêtement pour fabriquer ces masques.

VisionSpring travaille également pour fournir 300 000 kits de soins alimentaires et d’hygiène aux personnes qui en ont besoin en raison de verrouillages. En particulier, il a ciblé les chauffeurs de transport, les travailleurs migrants et autres avec les kits et travaille à la mise en place de postes de lavage des mains à l’extérieur des établissements de santé dans les communautés dans lesquelles il est présent.

L’impact de VisionSpring pendant la pandémie

En décembre 2020, VisionSpring a livré plus de 2,1 millions d’unités d’EPI, a dépassé son objectif de distribution de masques en tissu par un facteur de deux et a envoyé environ 304000 kits aux communautés. Dans le même temps, en raison de limitations, l’organisation a réduit ses services de dépistage oculaire parce qu’elle n’avait pas la capacité de les mener tout en prenant des distances sociales.

La PDG de VisionSpring, Ella Gudwin, a déclaré que VisionSpring prévoit de revenir à ses services complets avec une priorité sur les lunettes de lecture en raison des spécialisations actuelles et des précautions de sécurité COVID-19. Grâce aux efforts de VisionSpring, passés, présents et planifiés, il montre un engagement envers le bien-être des personnes et des communautés qu’il sert. En s’efforçant de maintenir les priorités et d’élargir son impact, VisionSpring renforce à la fois la vision et les capacités économiques des individus, même dans les périodes difficiles.

Claire Kirchner
Photo: Flickr

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