Vaccination des enfants à dose zéro | Le projet Borgen

vacciner les enfants à dose zéroGavi, l’Alliance du Vaccin, s’est associée à Save the Children pour élargir la portée des efforts de vaccination et des services de santé pour la vaccination des enfants à dose zéro. Des millions d’enfants dans le monde ne sont pas vaccinés de routine chaque année, ce qui crée des situations dangereuses dans les pays en développement en proie à des maladies telles que la pneumonie et la rougeole. Le partenariat a l’intention de s’attaquer à ce problème grâce à une réponse coordonnée des programmes de vaccination pour atteindre les enfants des régions les plus défavorisées de la planète.

L’état des vaccinations mondiales des enfants

Il y a eu une tendance indéniable à la progression des taux mondiaux de vaccination des enfants au cours des dernières décennies. Le taux d’enfants entièrement vaccinés contre la diphtérie, la coqueluche et le tétanos s’élève aujourd’hui à 85% contre 20% en 1980. De même, le taux de vaccination protégeant contre la rougeole et la polio est passé de moins de 20% en 1980 à 85% en 2019, tandis que les taux de vaccination contre la rubéole sont passés de moins de 10% à plus de 70% au cours de la même période. Cependant, malgré les progrès évidents en matière de vaccination des enfants, il existe encore une part importante d’enfants qui ne sont pas vaccinés ou sous-vaccinés, ce qui les rend vulnérables aux maladies potentiellement mortelles.

Environ 20 millions d’enfants sont sous-vaccinés ou complètement non vaccinés à travers le monde, avec plus de 60% de ce nombre provenant de seulement 10 pays, dont le Nigéria, l’Éthiopie et le Pakistan. Environ la moitié des 20 millions de personnes ne reçoivent aucune vaccination systématique, ce qui en fait des enfants à dose zéro. Ces enfants vivent en très grande majorité dans des pays en développement, dont beaucoup sont des zones de conflit de haute intensité. Les zones plus pacifiques des pays en développement manquent encore d’infrastructures adéquates et des millions d’enfants vivant dans des communautés éloignées et marginalisées ont peu ou pas d’accès aux soins de santé.

Les risques pour les enfants sans dose

Les enfants à dose zéro sont parmi les personnes les plus vulnérables de la planète car ils sont des cibles faciles pour des maladies potentiellement mortelles telles que la pneumonie, la rougeole et le VPH. La pneumonie tue plus de 800 000 enfants chaque année, ce qui en fait la principale cause infectieuse de décès d’enfants évitables dans le monde. Il s’agit d’une maladie traitable, et s’il est diagnostiqué tôt, le traitement de la pneumonie sur une période de trois à cinq jours peut être efficace en utilisant des antibiotiques qui ne coûtent que 0,40 $. Cependant, dans les pays à faible revenu qui n’ont pas accès à l’eau potable, à une alimentation saine et à des soins de santé abordables, il s’agit d’une maladie potentiellement mortelle car presque tous les décès par pneumonie infantile surviennent dans les pays en développement.

La rougeole et le VPH sont d’autres maladies importantes préoccupantes pour les enfants recevant la dose zéro. Les cas de rougeole dans le monde sont à nouveau en hausse, atteignant des niveaux jamais vus depuis plus de deux décennies. En 2019, le monde a signalé environ 863 000 cas de rougeole contre seulement 360 000 l’année précédente. Cette escalade alarmante s’est encore aggravée avec l’arrivée du COVID-19, car de nombreux pays ont dû suspendre les services et programmes de vaccination, laissant encore plus d’enfants incapables de se faire vacciner. En outre, alors que le taux de vaccination mondiale contre le VPH augmente régulièrement depuis plusieurs années, les filles entièrement vaccinées ne représentent qu’environ 15% du monde, de nombreux pays en développement n’ayant aucun programme de vaccination. Ces faibles niveaux de couverture dans le monde signifient que la probabilité qu’un enfant né aujourd’hui ait toutes les vaccinations nécessaires avant l’âge de 5 ans est inférieure à 20%.

Le partenariat

Heureusement, Gavi, la Vaccine Alliance et Save the Children prévoient d’avoir un impact mondial avec un programme de vaccination destiné à atteindre les enfants à dose zéro. Save the Children travaille déjà dans les pays en développement en formant et en soutenant les agents de santé de première ligne, en fournissant des médicaments vitaux et en améliorant la couverture vaccinale. Gavi tirera parti de cette présence existante pour étendre les programmes de vaccination pour la vaccination des enfants à dose zéro. Le partenariat entre les deux organisations fonctionnera en partageant les enseignements clés et les meilleures pratiques pour explorer l’ajout de vaccins aux traitements actuels de la pneumonie, du paludisme et de la malnutrition pour les enfants des communautés à faible revenu.

Ce programme s’appuiera sur les succès de Save the Children en matière de soins de santé dans les pays en développement et étendra la portée des vaccinations aux pays soutenus par Gavi tels que l’Angola, la République du Congo et le Cameroun. Les efforts de vaccination donneront la priorité aux zones fragiles et à fort conflit, mais d’autres endroits présentant des lacunes importantes en matière de vaccination recevront également une aide et une augmentation de la vaccination. En outre, le partenariat s’attaquera à l’hésitation à la vaccination des parents en mettant en œuvre des programmes d’éducation communautaire et continuera à faire progresser l’accès à la vaccination contre le COVID-19 dans les pays en développement. Ces efforts devraient faire une immense différence dans les pays en développement et des millions d’enfants et de leurs familles en bénéficieront, tout comme des communautés entières, car des niveaux plus élevés de vaccination conduisent à moins de maladies infectieuses.

La route à venir

Bien que les innovations en matière de santé au cours du dernier demi-siècle aient contribué à une diminution importante des taux de mortalité infantile évitable, il y a encore beaucoup trop d’enfants qui meurent de maladies infectieuses et nombre de ces enfants ne sont absolument pas vaccinés. Face à cette situation, Gavi et Save the Children se sont associés à des efforts pour vacciner les enfants à dose zéro dans les pays les plus pauvres du monde. En s’appuyant sur les succès des opérations actuelles et en introduisant la vaccination dans les programmes de santé existants, le partenariat s’efforcera de réduire l’écart de vaccination et continuera à progresser vers l’objectif mondial de ne pas administrer d’enfants à dose zéro.

Calvin Nordhougen
Photo: Flickr

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