Une solution pour les régions arides des Chittagong Hill Tracts au Bangladesh

Tracts des collines sèches de Chittagong
La topographie du Bangladesh consiste principalement en un terrain plat et bas. Cependant, une exception notable est les Chittagong Hill Tracts. Ces dernières années, cette région montagneuse est devenue de plus en plus instable en raison de la déforestation, de la négligence du gouvernement et des saisons sèches torrides. Heureusement, Hydram, une technologie de pompage d’eau, fournit une solution potentielle pour les Chittagong Hill Tracts secs.

Tracts des collines de Chittagong

Nichés dans le sud-est du Bangladesh, les forêts, les lacs et les ruisseaux des Chittagong Hill Tracts offrent une diversité géographique à la nation. Composée principalement de peuples autochtones, la région offre également une diversité ethnique.

Cependant, les 1,6 million d’habitants des Chittagong Hill Tracts sont incroyablement en manque d’eau. Selon le rapport 2019 de l’UNICEF, la région a des niveaux d’accès à l’eau inférieurs à ceux du reste du Bangladesh. En 2013, 60,5% des habitants de Chittagong avaient accès à l’eau potable contre 97,9% des habitants de l’ensemble du pays.

Malheureusement, la disparité de l’eau reste un problème car les autorités bangladaises ont alloué la majorité des fonds de leur budget pour l’eau, l’assainissement et l’hygiène (WASH) pour l’exercice 21-22 aux zones urbaines, en particulier la capitale, Dhaka. Ainsi, les habitants des régions arides des Chittagong Hill Tracts reçoivent peu d’aide de leur gouvernement par rapport à leurs voisins citadins.

Outre le financement gouvernemental discriminatoire, une autre cause de la crise de l’eau dans les Chittagong Hill Tracts est la disparition des forêts de la région. Selon Global Forest Watch, en 2010, la région vallonnée comptait 135 000 Kha (521,2 miles carrés) de forêt. En 2021, la région a perdu 919 ha (3,5 milles carrés) de bois.

Ces doubles crises ont fait de l’eau une denrée rare dans les Chittagong Hill Tracts arides. Ainsi, ils ont fait peser un lourd tribut humain sur la vie quotidienne des membres des communautés de la région.

Voix des Hill Tracts

En raison d’un financement public insuffisant et des taux de déforestation croissants, les principales sources d’eau de la région s’épuisent. Par conséquent, de nombreux membres des communautés éloignées doivent parcourir des distances interminables pour aller chercher de l’eau.

Aungshaching Murma, un habitant de 52 ans du district de Rangamati dans les Hill Tracts, doit « marcher deux kilomètres pour aller chercher de l’eau au village voisin ». Selon The New Humanitarian, l’eau collectée lors de ces voyages longs et précaires est souvent impure. L’eau provoque souvent des maladies parce que les eaux usées l’ont contaminée.

De plus, la sécurité de l’eau dans les Chittagong Hill Tracts secs dépend des saisons. Babli Tripura, un habitant de 19 ans, a déclaré à Next Blue : « À cette période de l’année (la saison sèche), il y a une grave pénurie. Les femmes du village puisent de l’eau jour et nuit. Il est très difficile de gravir les hautes collines avec de l’eau (dans des pichets et des pots), mais il n’y a pas d’alternative.

Pendant la saison sèche, l’insécurité hydrique est particulièrement aiguë. Les femmes et les enfants doivent souvent chercher de l’eau et sont donc soumis à des conditions onéreuses et dangereuses. Joshim Uddin, l’homme chef de famille dans les Hill Tracts, a expliqué à The New Humanitarian que « les femmes et les enfants sont obligés d’aller chercher de l’eau de loin… L’eau est disponible à partir d’une source voisine à d’autres moments, mais elle n’est pas disponible pendant la saison sèche. Heureusement, il existe une solution potentielle pour les Chittagong Hill Tracts secs : Hydram.

Hydram : une solution potentielle pour la région où l’eau est rare

Selon Dhaka Tribune, Hydram est le résultat d’une collaboration entre le PNUD Bangladesh Accelerator Lab et Creative Conservation Alliance. Il s’agit d’un «système de pompe à rampe hydraulique» Hydram conçu pour les zones de haute altitude comme les Chittagong Hill Tracts.

Contrairement à de nombreuses pompes traditionnelles, Hydram peut soulever de l’eau jusqu’à 600 pieds, selon Dhaka Tribune. La technologie ne nécessite pas non plus de sources d’énergie supplémentaires car elle utilise l’énergie produite à partir de l’eau qui descend. Ainsi, il est facile à utiliser et respectueux de l’environnement.

Hydram a mené son programme pilote dans le village de Matamuhuri. En plus d’acquérir une pléthore de connaissances techniques, l’équipe de recherche a appris que l’appropriation communautaire de la technologie était la clé de son succès. À la suite de ce projet pilote de bon augure, l’équipe d’Hydram travaille actuellement à la mise en œuvre du système de pompe à eau dans d’autres villages, a rapporté le Dhaka Tribune.

Un avenir prometteur pour la région

Hydram offre des signes propices pour l’avenir des Chittagong Hill Tracts secs. Dans le cas d’une mise en œuvre réussie de la technologie hydraulique dans les communautés de la région, la région a le potentiel d’atteindre des niveaux élevés de sécurité de l’eau.

Grâce aux efforts combinés d’Hydram et du gouvernement bangladais, les habitants des Chittagong Hill Tracts devraient avoir accès à suffisamment d’eau pour la consommation, l’assainissement, l’irrigation et les tâches quotidiennes. Par conséquent, un avenir plein d’espoir pour la région se profile à l’horizon.

– Alexandre Portner
Photo : Flickr

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