Une solution possible pour la méningite en RDC

méningite en rdc
La République démocratique du Congo (RDC) est l’un des pays les plus exposés au risque de méningite dans le monde. Pendant la saison sèche annuelle de décembre à juin, la maladie fait des milliers de morts et handicape les survivants atteints de maladies chroniques.

Après des décennies de décès liés à la méningite et d’appels urgents au soutien international, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a lancé Vaincre la méningite d’ici 2030 : une feuille de route mondiale. La feuille de route 2030 énumère trois objectifs : éliminer les épidémies de méningite bactérienne, réduire les cas de méningite bactérienne évitables par la vaccination de 50 % et les décès de 70 % et améliorer le suivi.

Dans sa nouvelle approche, l’OMS prévoit une intervention agressive en RDC et sur tout le continent africain. Des experts du monde entier ont soutenu et contribué à la campagne par des efforts de recherche et de plaidoyer. Pourtant, atteindre l’objectif de 2030 nécessite beaucoup plus d’attention de la part des organisations, des fonds et du plaidoyer communautaire.

Méningite en RDC

La méningite sévit en RDC depuis des décennies avec environ 6 000 à 10 000 cas chaque année. Elle prend diverses formes, certains sérogroupes étant plus mortels ou plus graves que d’autres. Le succès le plus récent dans la recherche sur la méningite a ciblé la méningite A grâce au vaccin conjugué MenAfriVac. En RDC et dans toute la région subsaharienne où la méningite est la plus répandue, MenAfriVac a considérablement réduit les cas de méningite A. Pourtant, de nombreux autres sérogroupes courants nécessitent une attention particulière.

De plus, la méningite ne laisse pas toujours les individus indemnes. « La méningite est la deuxième cause de troubles neurologiques en Afrique, après les accidents vasculaires cérébraux », a déclaré le Dr Andre Bita, responsable régional du contrôle pour l’OMS Afrique, dans une interview avec The Borgen Project. « Dans le monde, c’est le cinquième. Avec la méningite, vous pouvez souffrir d’épilepsie, de cécité et de tant de troubles. Les effets à long terme de la méningite ont entraîné une dette médicale, un fardeau pour les familles et les communautés et un suivi à vie.

« Il est très difficile pour un pays d’avoir un stock de vaccins », a poursuivi Bita. En RDC, où des maladies telles que le COVID-19, Ebola et la rougeole sévissent également, il existe une « riposte concurrente aux épidémies » qui retarde souvent la recherche sur la méningite ou les vaccinations. Par exemple, lors de la pandémie de COVID-19, les activités de lutte contre la méningite ont chuté de 50 % entre 2019 et 2020.

Plan 2030 de l’OMS

Pourtant, les nombreuses variantes de la méningite laissent la RDC vulnérable. « Malheureusement », a poursuivi Bita, « nous avons d’autres épidémies dues à d’autres germes. » Alors que la campagne MenAfriVac s’est concentrée sur l’élimination de la méningite A uniquement, la nouvelle vision de l’OMS « vers un monde sans méningite » est de vaincre complètement la maladie et toutes ses variations d’ici 2030.

L’initiative Vaincre la méningite d’ici 2030 décrit cinq piliers interconnectés du traitement de la méningite : prévention et contrôle des épidémies, diagnostic et traitement, surveillance de la méningite, suivi des survivants de la méningite et plaidoyer et engagement. Si l’OMS parvient à atteindre ces cinq objectifs, elle aura plus de chances de réduire la méningite bactérienne.

Si la feuille de route 2030 aidera particulièrement les pays subsahariens comme la RDC, elle aborde également la méningite dans d’autres régions. Bita a aidé à mener une évaluation des risques pour déterminer le risque de méningite d’un pays, découvrant que « nous avons maintenant 38 pays à risque élevé à moyen, et nous n’avons que neuf pays à faible risque. Cela signifie qu’en dehors de l’Afrique sub-saharienne, nous avons d’autres pays comme l’Algérie avec un risque moyen. Par conséquent, pour vaincre complètement la méningite d’ici 2030, l’OMS devra utiliser une approche continentale.

Passer le mot

La feuille de route 2030 a tous les bons objectifs en place. Des experts en recherche sur la méningite et des défenseurs communautaires ont créé une approche médicale et sociale du problème. Cependant, la réalisation du plan ne sera pas une mince affaire. Pour réussir, il faudra plus de fonds et une sensibilisation communautaire de la part de la RDC et de la communauté internationale.

Bita a déclaré que pour mener à bien le plan 2030, « nous devons vraiment impliquer tous les bénéficiaires, toutes les personnes qui peuvent le soutenir, pour le rendre possible ». Cela nécessitera un plaidoyer et un engagement « à toutes les étapes » et des ressources dont de nombreux pays ne disposent pas.

En mobilisant les provinces autour de la RDC, Bita espère que le plan 2030 atteindra autant de communautés que possible. Pour ce faire, il faut plus de visibilité sur le plan 2030, la recherche sur la méningite et l’engagement communautaire aux niveaux local, national et international. Si le plan régional de l’OMS pour l’Afrique reçoit un financement complet à son estimation de 1,5 milliard de dollars, le plan 2030 pourrait sauver plus de 140 000 vies.

–Anna Lee
Photo : Flickr

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