Une solution au Dust Bowl du Nicaragua

Une solution au Dust Bowl du Nicaragua
«Lorsque le vent souffle fort à León, le ciel change de couleur. Les portes et les fenêtres claquent. L'obscurité engloutit la lumière du jour et la poussière tombe comme des cendres sur les maisons, les bâtiments, les églises et les bureaux. Cette déclaration de Maynor Salazar décrit un événement courant au Nicaragua: des tempêtes de poussière géantes. Les vents violents ramassent de la poussière fine qui fouette à travers les villes. L'air peut devenir si épais qu'il devient impossible de le voir. Déjà l'un des pays les plus pauvres du monde, les tempêtes de poussière du Nicaragua ont rendu la vie difficile aux familles qui tentent de sortir de la pauvreté. De plus, ces tempêtes de poussière se forment grâce à une agriculture extensive et dominante de sols fragiles. Heureusement, il existe une solution au bac à poussière du Nicaragua.

Problèmes

Le Nicaragua continue d’être l’un des pays les plus pauvres du monde. Selon la Banque mondiale, environ 13% de la population du Nicaragua vit avec moins de 3 dollars par jour. Les tempêtes de poussière géantes qui traversent le pays ne font qu'exacerber le problème. Les vents peuvent fouetter la poussière aussi vite que 18-30 mph. Il y a peu d’abris contre le bac à poussière du Nicaragua. De nombreuses maisons au Nicaragua ne sont pas étanches à l'air, donc la poussière y pénètre facilement. Cela pose également de nombreux problèmes. Les tempêtes de poussière peuvent créer des nuages ​​si épais qu'ils sont difficiles à voir. La circulation ralentit jusqu'à un quasi-arrêt. Les gens peuvent à peine rester dehors sans masque. De plus, les particules de poussière peuvent transporter des bactéries qui propagent des maladies et abaissent la qualité de l'air. Le Nicaragua a connu une augmentation des cas de grippe et de pneumonie, ainsi que des irritations cutanées et de l'eau contaminée en raison de tempêtes de poussière.

De plus, les revenus s'arrêtent lorsqu'une tempête de poussière fait rage. De nombreux Nicaraguayens vendent des marchandises dans des stands à l'extérieur de leur maison. Les tempêtes de poussière rendent presque impossible la poursuite de leurs activités, dont beaucoup comptent pour subvenir aux besoins de leur famille. Il est clair que ces tempêtes de poussière géantes ont créé de nombreux problèmes pour les communautés pauvres. Une solution au bac à poussière du Nicaragua soulagerait les millions de personnes vivant dans la pauvreté.

La culture de l'arachide et les tempêtes

Les tempêtes de poussière au Nicaragua n’ont pas de causes naturelles. Ces tempêtes sont le résultat de fermes d'arachides. Les arachides sont l’une des principales exportations du Nicaragua et l’industrie continue de croître. Il y a trois problèmes avec la culture de l'arachide qui mènent à des tempêtes de poussière.

  1. Le sol au Nicaragua est très sec. Les agriculteurs ne peuvent tout simplement pas se permettre d'irriguer leur sol toute l'année. Seulement 10% des terres utilisées pour la culture de l'arachide sont irriguées toute l'année. Cela permet au vent de transporter facilement la terre dans les villes et les villages.
  2. Le Nicaragua a exploité son sol bien au-delà de ce qui est durable. Une fois que les agriculteurs ont récolté les arachides, ils ramassent le «chaume». Le chaume est la tige et les feuilles restantes de la plante qui s'enracinent dans le sol. De plus, les agriculteurs emballent les chaumes et les vendent comme aliments pour le bétail. Lorsque la récolte est terminée, il ne reste plus que de la saleté. Les producteurs d'arachides du Nicaragua broient leurs terres pour la dernière ressource. Cela signifie que le sol séché n'est pas enraciné dans les plantes ou les nutriments. Tout a été cultivé par les agriculteurs.
  3. Il n'y a pas d'arbres autour de ces fermes pour servir de «brise-vent». De nombreux agriculteurs d'arachides ont défriché tous les arbres environnants pour leur terre. Cela signifie qu'une fois que le vent ramasse la saleté, il n'y a plus d'arbres pour empêcher la poussière de sortir. Les arbres sont efficaces pour prévenir les grandes tempêtes de poussière. Malheureusement, bon nombre de ces arbres ont été supprimés.

Une solution

Parce que ces tempêtes de poussière sont le résultat d'une intervention humaine, les humains peuvent également les empêcher. Le gouvernement nicaraguayen a lancé un programme de plantation d'arbres autour des fermes d'arachides pour servir de «brise-vent». Le gouvernement nicaraguayen a également offert des allégements fiscaux pour les systèmes d'irrigation. En plus d'arrêter les tempêtes de poussière, c'est un pas vers une agriculture durable et respectueuse de l'environnement. Le Nicaragua a longtemps souffert de mauvaises pratiques agricoles, et les conséquences le montrent. De plus, en fournissant des outils comme l'irrigation et des arbres brise-vent, le Nicaragua peut continuer à développer ses industries importantes sans nuire à l'environnement et à sa population. La promotion de l’agriculture renouvelable s’est avérée être une solution au bac à poussière du Nicaragua.

Déjà l'un des pays les plus pauvres du monde, le Nicaragua continue de souffrir en raison de ses nombreuses tempêtes de poussière. Ces tempêtes ont de nombreux impacts négatifs tels que l'arrêt de la circulation, le ralentissement des activités et la propagation de maladies. De plus, les producteurs d'arachides du Nicaragua broient tellement le sol déjà sec que le vent l'emporte facilement. Il y a très peu d'arbres qui entourent ces fermes. En conséquence, cela permet à la poussière de pénétrer facilement dans les villes. Heureusement, cela signifie que ces tempêtes de poussière peuvent être arrêtées. Les autorités locales plantent des arbres autour des fermes pour servir de coupe-vent. Le gouvernement nicaraguayen a offert des allégements fiscaux pour les systèmes d'irrigation afin d'humidifier le sol sec. Les agriculteurs sont sur la voie de pratiques plus durables. Une solution au bac à poussière du Nicaragua a déjà commencé à germer.

Evan Weber
Photo: Flickr

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