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Solidarité et entraide

Une seule santé: protéger les gens en protégeant la nature

Une seule santé
Pour ceux qui vivent dans des pays riches, les maladies infectieuses et les maladies d’origine alimentaire sont généralement un inconvénient. Les améliorations de la technologie des soins de santé, y compris la vaccination généralisée contre des maladies autrefois mortelles, peuvent rendre des événements tels que la pandémie COVID-19 apparemment rares. Cependant, dans les pays à faible revenu, ce n’est pas le cas. Environ 420 000 personnes meurent chaque année de maladies d’origine alimentaire, le plus souvent des enfants de moins de 5 ans en Afrique et en Asie du Sud-Est. Voici quelques informations sur les causes des flambées de maladies dans le monde et les moyens de prévention des maladies que les gens connaissent sous le nom de One Health.

La situation

Les flambées de maladies infectieuses ont considérablement augmenté depuis 1980 et comprennent le SRAS, le H1N1, le virus Ebola, le MERS, le Zika et le COVID-19. De plus, jusqu’à 75% des nouvelles maladies infectieuses sont zoonotiques, ce qui signifie qu’elles commencent chez les animaux et se transmettent aux humains. Certains animaux, comme les chauves-souris, résistent à la maladie et transmettent facilement des maladies qui sommeillent dans leur système immunitaire.

Les zoonoses sont de plus en plus courantes à mesure que les humains s’intègrent davantage au monde naturel. Les raisons de l’augmentation des zoonoses comprennent:

  • Déforestation et exploitation minière: La déforestation et l’exploitation minière détruisent les habitats et rapprochent les populations animales de la civilisation. Le Forum économique mondial estime que 31% des épidémies infectieuses ont un lien avec la déforestation.
  • Urbanisation: L’urbanisation peut favoriser la domination d’espèces sujettes aux maladies telles que les souris à pattes blanches.
  • L’élevage industriel: L’élevage industriel héberge de grandes populations d’animaux génétiquement similaires dans des conditions insalubres qui sont sensibles aux épidémies.
  • Marchés humides: Les marchands du marché humide font souvent sortir des espèces exotiques de leurs habitats et près des humains.
  • Tourisme de la faune: Le tourisme de la faune, comme les grottes qui contiennent des chauves-souris, risque de propager des maladies aux humains.
  • Infections bactériennes et antibiotiques: Alors que les infections bactériennes représentent actuellement une menace mineure en raison de la disponibilité généralisée des antibiotiques, les experts avertissent que les pratiques modernes de l’agriculture animale, où les agriculteurs donnent des antibiotiques au bétail à fortes doses, génèrent rapidement des souches de maladies bactériennes résistantes aux antibiotiques. Bon nombre de ces souches commencent à constituer une menace dans les pratiques de traitement médical.

Une seule santé

Entre les maladies d’origine alimentaire, la résistance aux antibiotiques et les maladies zoonotiques, il est clair que le bien-être des animaux est étroitement lié au bien-être des humains. Cette perspective de prévention des maladies est connue sous le nom de One Health. Le modèle One Health nécessite d’envisager d’importants changements de politique environnementale et agricole, mais les gens prennent déjà de petites mesures pour réduire directement la transmission des maladies. Les agences de santé du monde entier organisent des conférences pour donner la priorité à la prévention des zoonoses et mener des enquêtes sur les origines des flambées.

En Thaïlande, une équipe de développeurs de logiciels a lancé un mouvement pour surveiller les maladies animales et contenir d’éventuelles flambées de zoonoses. Étant donné que 75% des ménages ruraux thaïlandais ont des animaux de basse-cour, le transfert de maladies est une préoccupation majeure. Le projet, appelé Détection participative des maladies d’une seule santé, se compose de 3000 bénévoles utilisant une application pour smartphone pour rapporter des informations sur les animaux malades et morts aux développeurs du projet, qui sont des vétérinaires à l’Université de Chiang Mai. Les développeurs sont capables de détecter, enquêter et mettre en quarantaine les risques potentiels d’épidémie. Selon la Fondation Gates, une maladie infectieuse pourrait se propager à toutes les capitales mondiales en seulement 60 jours, de sorte que la détection précoce d’une épidémie pourrait sauver des milliers de vies.

Protéger la population humaine des maladies mortelles signifie reconnaître les liens entre la civilisation et les habitats des animaux, en particulier dans les zones de grande pauvreté où la destruction de l’habitat due à l’extraction des ressources telles que la déforestation et l’exploitation minière signifie que la ligne est de plus en plus floue. Le modèle One Health fixe des objectifs à court et à long terme pour la surveillance et le rétablissement de la santé et de la sécurité des animaux et du monde naturel.

– Élise Brehob
Photo: Flickr

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