Catégories
Solidarité et entraide

Une saison record de tornades bat les résidents des maisons mobiles

«Notre maison est un 28 × 80 quatre chambres, deux salles de bain que nous avons utilisé il y a trois ans. Il était dans un état comme neuf pour une maison de 15 ans », a déclaré David Kelley, qui vit à Beauregard, une ville du comté de Lee, en Alabama, qui a subi des pertes importantes lors d'un groupe de 34 tornades qui ont fait 23 morts en mars. 3 janvier 2019. Son mobile home a subi des dégâts importants. «La tempête l'a fait tomber de ses fondations et fissuré certains piliers métalliques sous la maison. Il a détruit le toit et les chevrons et cassé certaines solives de plancher », a-t-il déclaré.

Cette tempête a été l'une des 1 263 tornades aux États-Unis enregistrées par le National Weather Service au cours du premier semestre de 2019. Beaucoup de ces tempêtes se sont concentrées dans le sud-est du pays, dans une région surnommée «Dixie Alley».

Les tornades dans le Sud peuvent être particulièrement meurtrières car un pourcentage relativement élevé de la population y vit dans des maisons mobiles – et la plupart de ces maisons sont réparties dans les zones rurales, ce qui signifie que beaucoup de gens ont peu d'options pour échapper au chemin des tornades puissantes.

jQuery (document) .on ('submit', '# email-quick_27832', function (e) {
e.preventDefault ();
jQuery.ajax ({
url: «https://s785.t.eloqua.com/e/f2»,
type: «poste»,
données: jQuery (this) .serialize (),
succès: fonction () {
console.log (données);
},
complete: function () {
jQuery ('. email-signup .signup-form, .email-signup h3'). toggleClass ('hidden');
jQuery ('. merci'). toggleClass ('caché');
}
});
});

L'Alabama et les Carolines figurent régulièrement parmi les cinq principaux États comptant le plus de résidents vivant dans des maisons mobiles – ainsi que dans des logements modulaires ou préfabriqués, qui sont censés être situés dans un emplacement fixe, mais sont également dangereux lors de violentes tempêtes. Selon le Manufactured Housing Institute, les résidents des logements préfabriqués ont un revenu médian des ménages d'un peu moins de 30 000 $ par an.

Protéger ces populations à faible revenu et éloignées avec des ressources limitées contre les tempêtes majeures n'est pas facile. Cela en a fait un sujet particulièrement intéressant pour les chercheurs impliqués dans une récente étude de l'Université du Maryland sur les maisons mobiles.

Le premier défi auquel les gens sont confrontés est de recevoir des informations critiques à temps pour leur permettre d'agir. Les chercheurs ont découvert que les avertissements de tornade standard ne suffisaient pas à protéger les résidents. En particulier, les résidents des maisons mobiles étaient moins accessibles sur les réseaux sociaux et plus dépendants de leur météorologiste local.

Les chercheurs ont également constaté que la majorité des résidents de maisons mobiles avaient des hypothèses erronées sur ce qu'ils devraient faire pendant une tempête, avec de nombreux mythes et idées fausses qui pourraient être dangereux comme «si vous conduisez, vous devriez vous abriter sous un pont pendant une tornade. "

Les chercheurs ont recommandé que les bureaux des prévisions météorologiques du National Weather Service collaborent plus étroitement avec les journalistes locaux pour combler cette lacune. De même, les prévisionnistes pourraient donner la priorité aux actions que les résidents des maisons mobiles peuvent entreprendre pour faire face à un approvisionnement physique limité et à un logement inadéquat.

Mais les campagnes éducatives ne peuvent pas résoudre complètement le problème, car les résidents (et les communautés où ils vivent) font face à des défis de planification importants en raison du manque de ressources et de services disponibles.

«Les résidents de maisons mobiles dans notre étude ont rapporté un accès perçu statistiquement significativement plus faible et l'auto-efficacité pour se loger par rapport aux résidents de maisons fixes», ont noté les chercheurs. L'élaboration de plans d'évacuation d'urgence est difficile dans les zones où de nombreux résidents peuvent manquer de véhicules fiables ou d'autres ressources, ou peuvent être réticents à laisser leurs maisons et leurs effets personnels sans surveillance pour ce qui pourrait se révéler être une fausse alarme. Il est également difficile d'assembler une trousse d'urgence lorsque vous ne pouvez pas vous permettre des choses comme des radios météo, des outils à main, des batteries de secours et des chargeurs, ou des quantités supplémentaires de médicaments – sans parler de gros articles comme des générateurs.

Kelley a déclaré que dans les zones rurales comme la sienne, les résidents manquent souvent de temps – et parfois de moyens de transport ou de capacité – pour se rendre dans un refuge communautaire, même s'ils savent où ils se trouvent. «Je souhaite que chaque maison rurale ait un abri anti-tempête. Nous avons eu quatre minutes et demie d'avertissement avec cette tempête », a-t-il déclaré.

Nous avons eu un avertissement de quatre minutes et demie avec cette tempête.

"C'est génial d'avoir des abris communautaires disponibles, mais si les gens n'ont pas de transport pour s'y rendre, ou attendre d'avoir la confirmation d'une tornade qui approche avant de déménager, les abris ne sont pas efficaces", a déclaré David Roueche, professeur adjoint de génie des structures à l'Université Auburn – située dans le comté de Lee. Il se spécialise dans la recherche sur les dommages causés par le vent et les moyens de mieux protéger les structures contre les vents violents.

Il a dirigé une équipe qui a analysé l'impact de la tempête du 3 mars et a spécifiquement examiné les 19 victimes sur 23 qui vivaient dans des maisons préfabriquées. Leur enquête a révélé que toutes les maisons préfabriquées impliquées avaient soit des ancres dégradées, des systèmes d’ancrage qui, apparemment, ne respectaient pas le code de l’État, soit manquaient d’ancres au sol. Les ancres sont des dispositifs – généralement en métal, parfois couplés avec du béton – qui sont utilisés en conjonction avec des sangles ou des attaches pour fixer la structure au sol.

"Nous savons que c'est un problème. Que peuvent faire ces gens? Nous pouvons appliquer des normes de construction plus strictes pour donner aux gens de bien meilleures chances de survie dans leur maison. Nous pouvons installer des abris pluviaux micro-communautaires – comme dans des abris plus petits qui desservent une rue ou un groupe de parents – mais tout cela prend de l'argent que les résidents n'ont pas. Alors, comment pouvons-nous hiérarchiser le financement limité d'atténuation avant l'événement de la FEMA ou d'autres groupes? Quels autres mécanismes de financement pouvons-nous utiliser? Ce sont les questions que nous posons en ce moment », a-t-il déclaré.

Bien que les progrès aient certes été lents, Roueche s'est dit encouragé par les résultats observés dans des communautés telles que Moore, Oklahoma, qui ont adopté des codes de construction améliorés pour renforcer leurs maisons, avec un impact minimal sur les prix des maisons. Il est également un partisan des zones intérieures vulnérables aux tempêtes en adoptant les mêmes normes de construction du ministère du Logement et du Développement urbain recommandées en Floride et dans les régions côtières, car le changement climatique et les conditions météorologiques inhabituelles ont augmenté l'incidence des tempêtes extrêmes dans un plus large éventail d'emplacements.

N'ayant nulle part où aller, Kelley a déclaré que sa famille n'avait pas d'autre choix que de rester chez elle pendant qu'elle était en réparation. "Cela se déroule lentement mais régulièrement", a-t-il déclaré. Il a créé une zone commémorative sur une section de sa propriété, où il plantera 23 arbres fruitiers – un pour chacune des vies perdues dans la tempête. Le mémorial a également un étang et des chaises où les gens peuvent venir se souvenir des victimes ou simplement profiter d'une solitude paisible.

Kelley a dit qu'il espère que cela apportera un certain réconfort aux résidents locaux.

*