Une percée dans le vaccin contre le paludisme pourrait sauver des vies

Percée du vaccin contre le paludismeLe paludisme est une maladie mortelle, mais il est à la fois évitable et curable. Le paludisme est transmis par les piqûres d’un type spécifique de moustique femelle. Rien qu’en 2019, il y a eu près de 230 millions de cas de paludisme dans le monde et le nombre estimé de décès s’élevait à 409 000. Parmi ces décès dans le monde, 67% étaient des enfants de moins de 5 ans, ce qui en fait le groupe le plus à risque en termes de paludisme. Une percée vaccinale contre le paludisme a le potentiel de sauver des millions de vies, en particulier dans des régions telles que l’Afrique subsaharienne où le paludisme est endémique.

Impact du paludisme en Afrique

La région africaine supporte le pourcentage le plus élevé de la charge mondiale du paludisme. La région représentait 94% du total des cas et des décès dus au paludisme en 2019. La transmission est plus fréquente dans les zones où la durée de vie des moustiques est plus longue et où les moustiques préfèrent piquer les humains plutôt que les animaux, deux caractéristiques des moustiques spécifiques qui propagent le paludisme. qui sont présents en Afrique. Une autre raison de la propagation du paludisme en Afrique est le manque de ressources à travers l’Afrique pour prévenir et traiter rapidement les cas de paludisme. De nombreuses personnes dans les régions d’Afrique ravagées par le paludisme vivent dans la pauvreté sans accès aux soins de santé de base ou aux outils éducatifs préventifs, laissant une grande partie de la population à risque de contracter le paludisme.

La recherche d’un vaccin

Le paludisme est l’une des principales causes de décès parmi des milliers de personnes dans les pays africains à faible revenu. Ainsi, une percée dans le vaccin contre le paludisme pourrait sauver des vies. Plus de 100 vaccins antipaludiques ont fait l’objet d’essais cliniques au cours des dernières décennies, mais tous n’ont pas atteint l’objectif d’efficacité de 75 % établi par l’Organisation mondiale de la santé. Avant le vaccin révolutionnaire contre le paludisme de l’Université d’Oxford, le vaccin le plus efficace n’avait montré qu’une efficacité de 55%, ce qui est bien en deçà de l’objectif établi. Un tel succès limité a suscité certaines critiques, en particulier à la suite du développement rapide de plusieurs vaccins COVID-19. Cependant, les scientifiques ont répondu qu’un vaccin contre le paludisme a mis plus de temps à se concrétiser parce que le paludisme a des milliers de gènes. Les gens ont besoin d’une réponse immunitaire beaucoup plus élevée pour lutter contre le paludisme par rapport au COVID-19, qui possède une douzaine de gènes.

La promesse du nouveau vaccin d’Oxford

Le vaccin révolutionnaire contre le paludisme a été développé par l’Institut Jenner de l’Université d’Oxford et les essais du vaccin ont commencé en 2019. Dans son essai clinique le plus récent, le vaccin a montré une efficacité de 74 % à 77 % en un an chez les enfants d’Afrique de l’Ouest, ce qui est prometteur. signe d’une potentielle percée en santé publique. L’essai du vaccin a eu lieu au Burkina Faso. Exactement 450 participants âgés de 5 à 17 mois ont été vaccinés. Les chercheurs ont recruté les tout-petits de 24 villages de la région de Nanoro, au Burkina Faso.

De tels succès sont encourageants et les chercheurs se dirigent vers un essai de phase trois en 2021. Les chercheurs mèneront des essais de vaccins sur 4 800 enfants au Burkina Faso, au Mali, au Kenya et en Tanzanie. Si l’essai de phase trois réussit, les chercheurs espèrent que les régulateurs délivreront une autorisation d’urgence pour le vaccin contre le paludisme, comme cela a été fait avec les vaccins COVID-19. Le Serum Institute of India s’est engagé à fabriquer 200 millions de doses de vaccin antipaludique dans les années à venir. Le vaccin contre le paludisme a le potentiel d’avoir un impact majeur sur la santé publique si les scientifiques obtiennent l’autorisation d’exercer. Un vaccin efficace contre le paludisme empêchera des millions de décès dans les zones endémiques et protégera la vie des enfants les plus vulnérables.

Lizzie Alexandre
Photo : Flickr

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