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Alors que l'industrie du film et de la télévision affiche des bénéfices records et qu'il y a plus d'émissions de télévision en ondes que jamais, de nombreux assistants hollywoodiens gagnent toujours moins de 15 $ de l'heure. Ces assistants disent qu'il est temps de #PayUpHollywood.

#PayUpHollywood est une initiative dirigée par le membre du conseil d'administration de la Writers Guild of America (WGA) (et ancienne assistante d'Hollywood) Liz Alper et Dierdre Mangan, soutenue par un certain nombre de mes sœurs syndicales IATSE 871, dont Amy Thurlow, Debbie Ezer, Jessica Kivnik et Olga Lexell. Le hashtag a déclenché une discussion sur les bas salaires et les longues heures que les assistants ont longtemps endurés comme «payant leurs cotisations».

#PayUpHollywood a fait beaucoup de bruit sur les réseaux sociaux, exposant les problèmes répandus sur le lieu de travail qui affligent les assistants hollywoodiens. En plus de la stagnation des salaires, les assistants discutent travailler des vacances non rémunérées, sous pression pour ne pas signaler les heures supplémentaires, payer les excédents de déjeuner du personnel de sa poche, manger des coûts informatiques et logiciels personnels, aux prises avec des dettes d'études, un manque de congés de maladie et d'autres problèmes graves sur le lieu de travail.

Lorsque vous vous apprêtez à pénétrer à Hollywood, vous prenez généralement un emploi d'assistant de production. À partir de là, vous vous spécialisez, devenant assistant de garde-robe, assistant caméra, assistant casting, ou, comme moi, assistant écrivain. Derrière chaque gala du tapis rouge, derrière chaque gros plan primé, derrière chaque séquence d'action palpitante, il y a une armée d'entre nous.

Tous ont quelques points communs: nous voulons désespérément réussir dans nos métiers choisis et nous ne gagnons pas beaucoup d'argent. Les assistants des rédacteurs de télévision gagnent 14,57 $ de l’heure pour un travail qui nécessite fonctionnellement un diplôme universitaire. Comme Thurlow l'a déclaré à Variety, «le problème est que les salaires stagnent depuis si longtemps que les gains que nous avons réalisés ne suffisent pas face à l'augmentation du coût de la vie.»

Les assistants écrivains sont les sténographes judiciaires du monde de la télévision, chargés de capturer tout ce qui est discuté quotidiennement et de le filtrer en notes qui peuvent devenir un plan qui peut devenir un épisode télévisé. Les coordinateurs de script sont payés quelques dollars de plus (16,63 $ / heure) pour la tâche herculéenne de s'assurer que chaque version de chaque script est formatée correctement, sans faute de frappe et ne contient aucun nom ou marque qu'elle ne devrait pas.

Si l’assistant des rédacteurs est le sténographe, le coordonnateur du scénario est l’infirmière de garde. Je dis sur appel, car il n'est pas rare qu'ils soient contraints à leur ordinateur à 3 heures du matin après qu'un nouveau projet ait été préparé sur le tournage à Toronto, Budapest ou Dubrovnik.

Depuis des décennies, on s'attend à ce que les gens travaillent dur pour ces emplois pendant des années alors qu'ils acquièrent l'expérience et les relations nécessaires pour devenir écrivain. En théorie, cela peut ressembler à un bel apprentissage pour un post-universitaire aux yeux brillants. En réalité, cela signifie que les personnes dans la fin de la vingtaine et la trentaine gagnent près du salaire minimum car elles ont des enfants et s'enracinent dans l'une des villes les plus chères du monde. Un appartement d'une chambre à Los Angeles coûte en moyenne 1 360 $ par mois.

Ces emplois nécessitent environ 60 heures par semaine pour les assistants écrivains et généralement plus pour les coordinateurs de script. On s'attend à ce que vous développiez votre propre écriture pendant votre temps libre ou vous «ne devez pas vraiment le vouloir». De nombreux assistants occupent des emplois supplémentaires, complétant leurs revenus en tant que chauffeurs Uber et baristas Starbucks, avec 13 millions d'autres Américains.

Ensuite, il y a le schmoozing qui est nécessaire pour gravir les échelons, ce qui implique souvent quelques cocktails artisanaux quelques soirs par semaine. Après tout, si vous n'avez pas accès aux réseaux d'anciens élèves influents de Harvard ou de l'USC, vous devrez bricoler votre propre groupe d'alliés si vous voulez un jour vous rendre dans cette ville. N'oubliez pas, tout dépend de qui vous connaissez.

Pendant que vous y êtes, vous voudrez peut-être suivre des cours à UCB ou UCLA Extension ou entrer votre script dans certains concours pour augmenter vos chances. Cela vous coûtera aussi. Oh, et avez-vous pensé à faire un court métrage et à vous soumettre à des festivals?

Les femmes sur #PayUpHollywood discutent des défis financiers supplémentaires auxquels elles sont confrontées dans le monde chic de Tinseltown. Thurlow m'a dit: «Je dirais également que le besoin d'avoir l'air mignonne et tendance, surtout en tant que femme, est également un obstacle. Tout le monde parle du caractère décontracté de l’industrie mais il y a toujours une certaine attente. Un travail que j'avais, mon patron m'a fait honte d'avoir utilisé un sac fourre-tout au lieu d'un sac de travail approprié.

Il s'avère que s'introduire à Hollywood coûte très cher.

Hollywood est mis en place pour empêcher les pauvres de s'introduire.

Il y a une perception que ce «paiement des cotisations» crée un environnement où les travailleurs les plus durs et les plus talentueux montent au sommet. La réalité est que ceux qui ont le privilège financier d'occuper un emploi à bas salaire pendant des années sans être contraints par des circonstances économiques sont plus susceptibles d'obtenir des récompenses insaisissables. Le sale secret ouvert d'Hollywood est que beaucoup de survivants parviennent à franchir les portes bien entretenues grâce aux subventions financières de leurs parents ou de leurs partenaires aisés.

Caroline Hylton, une coordinatrice du scénario, m'a dit: «La plupart des gens qui peuvent se permettre de se raccrocher sont ceux dont les parents aident ou paient toute la facture – et ce sont rarement des minorités, et certainement pas des personnes à faible revenu. Contexte. L'inégalité des revenus est à l'origine de ce problème. Des voix diverses ne peuvent pas toutes être la progéniture de privilégiés. »

Hollywood est mis en place pour empêcher les pauvres de s'introduire. Alors qu'Hollywood s'est concentré sur les initiatives de bourses de diversité (qui, pour ce que cela vaut, sont excellentes), la meilleure façon de changer l'apparence de l'homme blanc hollywoodien serait de supprimer les barrières à l'entrée. Toute étude de la pauvreté vous dira qu'elle a un impact disproportionné sur les femmes et les personnes de couleur.

L'un des meilleurs moyens de réduire ces obstacles financiers est la syndicalisation. Par exemple, 75% des membres de mon syndicat – IATSE (Alliance internationale des employés de théâtre) Local 871 – sont des femmes, mais seulement 36% des scénaristes de télévision dotés de personnel sont des femmes.

Non seulement les membres du syndicat gagnent plus d'argent que leurs homologues non syndiqués, mais des avantages accrus comme les soins de santé peuvent faire la différence entre garder la tête hors de l'eau et se noyer dans la dette. Les assistants écrivains et les coordinateurs de scénario ont récemment reçu un soulagement bien mérité. L'année dernière, les deux métiers ont rejoint la section locale 871 de l'IATSE (l'Alliance internationale des employés de théâtre). Dans le cadre de notre premier contrat, nous avons remporté de modestes augmentations de salaire et de nombreux assistants ont obtenu des soins de santé de qualité pour la première fois. Plus important encore, ces assistants disposent désormais d'un espace sûr pour discuter des problèmes liés au lieu de travail et élaborer des stratégies d'amélioration des conditions de travail.

Bien que 871 et d'autres sections locales de l'IATSE représentent des milliers d'assistants dans divers départements, des milliers d'autres ont besoin d'une protection syndicale.

Bien sûr, j'espère que l'IATSE organisera chacun de ces travailleurs, mais les lois du travail américaines sont empilées contre les travailleurs qui souhaitent former un syndicat. Les entreprises mettent souvent fin aux efforts de syndicalisation par des moyens légaux – comme forcer les travailleurs à assister à des réunions antisyndicales avec leur patron – et même licencier illégalement des travailleurs pour avoir soutenu un syndicat. De plus, les personnes nommées par Donald Trump au National Labor Relations Board (NLRB) – l'agence qui applique les lois du travail des États-Unis – rendent plus difficile pour les travailleurs de se regrouper en syndicats et de négocier un contrat équitable.

Le taux de rotation élevé de l'industrie rend l'organisation des assistants de production encore plus difficile, car ces travailleurs montent et descendent des productions, changent de département, obtiennent des promotions ou quittent tout simplement l'industrie. Mais, espérons-le, alors que de plus en plus d'assistants se syndiqueront, nous pourrons lutter pour les protections des travailleurs du divertissement les plus vulnérables et les plus précaires.

Bien qu'il reste encore un long chemin à parcourir, nous progressons à grands pas. La chose la plus précieuse qu'un syndicat fait est de rassembler les travailleurs. Lorsque nous nous réunissons, les travailleurs voient que ce qu'ils vivent ne leur est pas spécifique. Vous n'êtes pas un mauvais travailleur; vous êtes dans un mauvais système. Vous n’êtes pas sans valeur; le système fait que tout le monde le ressent. Une fois que vous avez goûté à ce à quoi ressemble la solidarité, vous n’avez pas peur de demander plus.

On s'attend à ce que les assistants surmenés et sous-payés soient convenablement nourris par la promesse d'un succès futur. Mais vous ne pouvez pas manger vos rêves.


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