Une feuille de calcul secrète montre qu'il n'y a pas d'augmentation dans le café

Le jour de l'an 2020 a marqué l'histoire des travailleurs, avec l'augmentation du salaire minimum dans 47 États, villes et comtés.

Mais lorsque les villes et les États prennent des mesures pour augmenter les salaires, ils ignorent souvent un problème assez évident: dans la majeure partie du pays, les employeurs contournent régulièrement le salaire minimum, les heures supplémentaires ou les salaires contractuellement promis, sans craindre de subir des conséquences.

Lorsque l'étude Broken Laws a interrogé 4387 travailleurs en 2008 à Los Angeles, Chicago et New York dans des secteurs à bas salaires comme l'hôtellerie et les soins domestiques, ils ont constaté que 44 pour cent avaient été payés moins que la loi requise au cours de l'année écoulée. En 2017, l'Economic Policy Institute a estimé que les employeurs volaient 15 milliards de dollars par an aux travailleurs en payant moins que le salaire minimum.

Deux faits fondamentaux s'additionnent pour créer un environnement où les voleurs de salaires opèrent en toute impunité. La première est que la plupart des voleurs salariés ne seront jamais arrêtés. Les travailleurs craignent souvent des représailles pour avoir pris la parole ou n'ont pas les ressources nécessaires pour déposer une plainte ou intenter une action en justice. Et seule une poignée d'agences locales ou nationales d'application des lois sur le vol des salaires ont démontré une stratégie efficace pour traquer les voleurs de salaires, expliquant pourquoi dans des endroits comme Houston, Texas et Charlotte, Caroline du Nord, une année typique pourrait n'apporter qu'une seule poursuite réussie pour vol de salaire. .

La seconde est que même lorsque les voleurs de salaire sont pris, notre système juridique protège les propriétaires d'entreprise au détriment des travailleurs: les individus riches et les entreprises rentables ont amplement l'occasion de prétendre qu'ils n'ont tout simplement pas l'argent pour payer aux travailleurs ce qui leur est dû. Une enquête menée par Politico dans 15 États a révélé que les travailleurs qui ont remporté leur procès pour vol de salaire n'ont finalement récupéré que 59% de l'argent que les juges ou les jurys avaient convenu qu'ils devaient. À New York, dix livreurs ont remporté une décision de vol de salaire de 700 000 $ contre le restaurant Indus Valley – bien que ces travailleurs aient déposé leur plainte en 2008 et obtenu gain de cause devant un juge fédéral en 2014, ils affirment n'avoir collecté qu'environ 15% des ce qui leur est dû.

Ce sont deux problèmes qui peuvent être résolus si nous voulons changer un système juridique et économique qui empile le pont contre les travailleurs.

Attraper les voleurs de salaires dans la loi

Les travailleurs savent que se plaindre d'heures non rémunérées ou sous-payées peut signifier risquer leur emploi ou se retrouver dans un horaire moins favorable. Selon un rapport de 2019 du National Employment Law Project, 45 États ne disposent pas d'une ou plusieurs des dispositions d'une loi anti-représailles efficace.

Les travailleurs sans papiers sont particulièrement vulnérables aux représailles. Parlant de travailleurs sans papiers à Houston, au Texas, Josef Buenker, un avocat de l'emploi privé, a déclaré: «Je ne peux pas compter le nombre de fois où les travailleurs nous ont dit que c'était une menace manifeste utilisée contre eux, (quand les patrons disent) 'Je Je vais vous dénoncer à ICE, qu'allez-vous faire à ce sujet? »», a-t-il ajouté. «Nous rencontrons régulièrement des gens qui veulent poursuivre leur réclamation, mais ensuite ils rentrent chez eux et y réfléchissent et décident de ne pas le faire parce que ils sont préoccupés par leur statut d'immigration. " Tant que la menace d'expulsion peut être utilisée contre les travailleurs, le vol de salaire persistera. Les politiques d'expulsion agressives sapent les conditions de travail des immigrés et de leurs collègues nés aux États-Unis, dont le pouvoir de négociation est compromis par la capacité de leurs patrons à exploiter ceux sans papiers.

Le coût du recours aux tribunaux est une autre considération clé. Certains travailleurs sont en mesure de trouver un conseil juridique gratuit auprès d'une agence locale de services juridiques, mais ces agences sont minces, obligées de choisir entre aider les personnes vivant dans la pauvreté à éviter les expulsions, lutter contre les poursuites pour recouvrement de créances illicites, gagner des affaires de vol de salaire et obtenir une protection contre les domestiques la violence. Un travailleur gagnant plus de 15 000 $ par an est souvent totalement inadmissible à l'aide juridique.

Notre système juridique protège les propriétaires d'entreprise aux dépens des travailleurs.

Certaines organisations d'aide juridique manquent de fonds pour prendre en charge les affaires de vol de salaire. À Charlotte, en Caroline du Nord, par exemple, il existe deux organisations fournissant une représentation civile aux travailleurs à faible revenu, le Charlotte Center for Legal Advocacy et Legal Aid of North Carolina, a expliqué Ken Schorr, directeur exécutif du Charlotte Center for Legal Advocacy, et il a noté qu'aucune des deux organisations ne représentera les travailleurs à faible revenu devant les tribunaux pour les cas de vol de salaire. Schorr a expliqué: «La majorité de notre financement est basée sur des subventions pour des domaines particuliers.» Il a ajouté: «Nous n’avons pas été en mesure de trouver des fonds pour effectuer des travaux fondés sur le droit du travail, tels que les demandes de règlement. Notre pays considère la représentation légale dans les affaires civiles comme un privilège et non comme un droit – ce qui signifie que de nombreux travailleurs à bas salaires ne peuvent pas utiliser le système judiciaire pour tenir leurs employeurs responsables.

C’est pourquoi, en tant que Tallulah Knopp, avocate au Boston Volunteer Lawyer Project, souligne, il est si important pour les États d'avoir des lois claires sur le «transfert des frais»: dans de nombreux États, lorsqu'un travailleur remporte une action en justice pour vol de salaire, l'employeur devra payer son arriéré de salaire, mais pas nécessairement ses frais juridiques. Une loi stricte de «transfert des honoraires», comme celle du Massachusetts, établit une norme selon laquelle, si un travailleur obtient gain de cause, son employeur paie les frais juridiques, au lieu d’obliger le travailleur à payer l’avocat sur les dommages-intérêts récupérés. Cela encourage les avocats privés à venir à la table au nom des travailleurs, explique Knopp. Dans un État comme le Texas, où les frais de dépôt sont de 400 $ et de nombreux avocats facturent 100 $ de l'heure ou plus, il n'y a pas de véritable moyen de récupérer votre salaire si vous ne devez que 500 $. C’est pourquoi Knopp et Nick Wertsch, du Texas Defence Workers Project, soulignent tous deux que les lois sur les frais de déplacement sont un élément essentiel de la lutte contre le vol de salaire.

Mais Jennifer Lee, professeure agrégée à Temple Law School, fait valoir que le fait de compter sur les travailleurs pour dénoncer leurs patrons ne peut pas résoudre à lui seul le vol de salaire, même en cas de transfert de frais.

Comme Lee l'explique, les barrières à l'information et les risques pour les travailleurs de signaler leur propre vol de salaire restent élevés, même lorsque les États tentent de protéger les travailleurs contre les représailles. «Le nombre de travailleurs victimes de violations par rapport au nombre de personnes qui se manifestent est minuscule», explique Lee.

Après avoir enquêté sur 141 lois nationales et locales anti-vol de salaire, elle a conclu que nous ne pouvons pas compter sur les travailleurs pour déposer des plaintes ou des poursuites: alors que le «droit d'action privé» d'un travailleur peut faire partie de la solution, nous avons également besoin d'un salaire élevé des agences de lutte contre le vol qui ne se contentent pas de réagir aux plaintes des travailleurs, mais sont à l'affût des abus.

Le financement fait partie du problème dans certaines villes et certains États, dit Lee, mais elle signale également les villes dont les organismes d'application sont considérablement sous-utilisés. De nombreuses agences, dit Lee, attendent que les travailleurs déposent des plaintes, plutôt que d'entrer dans la communauté pour informer les travailleurs de leurs droits et pour trouver de mauvais acteurs.

L'approche la plus prometteuse, dit Lee, est la collaboration entre les agences gouvernementales et les centres des travailleurs. Bien que les travailleurs des secteurs sensibles au vol de salaires ne soient souvent pas syndiqués, beaucoup sont organisés par des centres de travailleurs locaux comme le Domestic Worker & Day Labourer Center de Chicago et Houston y Fe y Justicia. «Les agences ne sont pas toujours les mieux placées pour identifier les lieux de travail qui rencontrent des problèmes ou pour établir la confiance avec les travailleurs», explique Lee, ajoutant que les centres des travailleurs sont souvent plus intégrés dans la communauté. La coopération des centres des travailleurs rassemble des informations utiles sur les conditions de travail et peut encourager davantage de travailleurs à se manifester. Lee a cité Seattle comme exemple d'une ville qui s'est effectivement associée à des groupes communautaires locaux – leur Office of Labour Standards a sélectionné dix organisations communautaires pour recevoir des contrats d'un million de dollars pour fournir une éducation et une sensibilisation aux travailleurs. Le rapport du Philadelphia Enquirer a révélé qu'en 2018, le Bureau des normes du travail de Seattle a reçu 10 fois plus de questions et de plaintes de vol de salaire que Philadelphie, une plus grande ville qui n'avait pas une telle stratégie.

Faire payer la facture

Mais même une fois que le vol de salaire est mis en évidence, les travailleurs ne sont pas toujours payés. Dans tout le pays, les poursuites pour vol de salaire «réussies» ont souvent pour résultat des jugements vides: simplement parce qu'un juge ou un jury a convenu qu'un travailleur avait été victime d'un vol de salaire, cela ne signifie pas toujours que le travailleur sera en mesure de récupérer son arriéré de salaire.

Un rapport du National Center for Law and Economic Justice a révélé au moins 125 millions de dollars de jugements et ordonnances de vol de salaire impayés dans la seule ville de New York. Carmela Huang, avocate superviseure à la Legal Aid Society de New York, a déclaré: "il est beaucoup trop facile pour les employeurs de transférer leurs actifs." Par exemple, explique Huang, un propriétaire de restaurant confronté à une action en justice pour vol de salaire élevé va recruter un ami pour créer une nouvelle société et transférer le restaurant à la nouvelle société. Cela rend la société d'origine confrontée au procès nominalement incapable de payer ses dettes salariales. «Depuis plus d'une décennie, les avocats du côté de l'employeur conseillent les clients sur la façon de cacher leurs actifs – c'est certainement une partie de la pratique de conseiller les clients sur la façon de se rendre à l'abri du jugement», explique Huang. C'est pourquoi la Legal Aid Society a appelé le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, à signer la SWEAT Act, qui aurait permis aux travailleurs de placer un privilège sur les actifs de leurs employeurs pendant que le litige de vol de salaire était en cours, empêchant les mauvaises entreprises d'utiliser des transferts suspects pour cacher des actifs . Cuomo a opposé son veto à la SWEAT Act le 2 janvier.

Notre pays arrête 1,5 million de personnes pour cambriolage et larcin par an – mais les travailleurs confrontés à des salaires volés sont régulièrement privés de justice. Les entreprises peuvent composer le 911 et s'attendre à ce que les policiers se présentent pour arrêter un voleur à l'étalage, tandis que des millions d'Américains travaillent pour des salaires de misère, en tant que victimes de vol de leurs employeurs, avec peu d'espoir de recours. Pour mettre fin au vol de salaire, nous devons lever la menace d'expulsion, garantir aux travailleurs l'accès au système juridique, mettre en place de solides agences de lutte contre le vol de salaires et combler les lacunes qui permettent aux employeurs de se soustraire à la responsabilité de payer les salaires dus.


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