Une course contre la montre: pourquoi nous avons besoin d'innovation et de preuves pour faire face aux impacts économiques de COVID-19

Les dernières semaines ont apporté une multitude de projections économiques désastreuses à travers le monde à la suite de la propagation du coronavirus. Dans le scénario de référence de la Banque mondiale, près de 24 millions de personnes de moins échapperont à la pauvreté en 2020 en raison de l'impact économique de la pandémie.

Dans son lancement du Rapport sur les impacts socio-économiques du COVID-19, Antonio Guterres, Secrétaire général de l'ONU, a exhorté: «Nous devons réagir de manière décisive, innovante et ensemble pour supprimer la propagation du virus et faire face à la dévastation socio-économique que COVID-19 provoque dans toutes les régions. »

Mais c'est plus facile à dire qu'à faire. L'innovation, car les pays sont perçus comme les préfigurations d'une catastrophe, est difficile à vendre. Mais nous devons innover et apprendre pour nous assurer que nous pouvons conduire à l'échelle de politiques efficaces et adaptées au contexte. Plusieurs excellents articles et blogs au cours des deux dernières semaines (ici, ici et ici) ont souligné que le calcul des efforts de confinement dans les pays développés n'est pas le même que pour les pays moins développés. Les coûts économiques du confinement sont beaucoup plus marqués pour les pauvres et il n'est pas certain que ces efforts produiront les résultats escomptés.

Le calcul des efforts de confinement dans les pays développés n'est pas le même que pour les pays moins développés. Les coûts économiques du confinement sont beaucoup plus marqués pour les pauvres et il n'est pas certain que ces efforts produiront les résultats escomptés.

Nous sommes maintenant dans une course contre la montre. Vivant aux États-Unis ou en Europe, nous reconnaissons les coûts de l'action politique par le biais de l'éloignement social et de l'endiguement, ainsi que les coûts fatals de l'inaction. Mais nous avons maintenant le luxe limité de temps jusqu'à ce que le virus se propage de manière plus agressive dans les pays moins développés. Et c'est à ce moment que nous devons ré-outiller nos prescriptions politiques.

Alors par où commencer? Chez IPA, nous nous concentrons sur la collecte rapide de données pour fournir aux décideurs des données diagnostiques critiques sur la situation actuelle dans leur pays, en utilisant des informations comportementales et des tests A / B rapides qui peuvent aider à répondre à un certain nombre de questions que nous entendons. nos partenaires gouvernementaux. Telles sont les questions auxquelles ils sont confrontés au moment où ils entrent dans cette période incertaine.

Nous avons maintenant le luxe limité de temps jusqu'à ce que le virus se propage de manière plus agressive dans les pays moins développés.

Premièrement, comment concevoir des politiques de filet de sécurité sociale efficaces. Le document vivant d'Ugo Gentilini sur les mesures de protection sociale montre qu'il y a eu une augmentation des programmes de protection sociale à travers le monde en réponse à la propagation du virus. Mais si l'aide sociale et plus spécifiquement les programmes en espèces sont une intervention politique incontournable, il reste un certain nombre de questions opérationnelles fondamentales sur la meilleure façon de fournir de l'argent aux personnes qui en ont besoin, quelle approche de ciblage est la plus efficace et la plus rentable, l'opportunité de donner des sommes importantes ou de petites aides plus fréquentes, comment augmenter l'utilisation des paiements numériques et s'il faut donner de l'argent aux hommes ou aux femmes dans les ménages.

Deuxièmement, comment réduire les impacts sur les petites entreprises, en particulier celles dirigées par des femmes. Les petites et moyennes entreprises (PME) sont l'épine dorsale de la plupart des économies, représentant plus de 90% des entreprises et plus de 50% de l'emploi et du PIB dans le monde. Les PME sont particulièrement vulnérables aux impacts de la pandémie et de ses stratégies d'atténuation, en raison de la baisse de la demande de biens et services et des perturbations de la chaîne d'approvisionnement. Les entreprises appartenant à des femmes sont susceptibles de supporter un poids disproportionné étant donné que leurs propriétaires devront assumer le fardeau supplémentaire de la garde d'enfants et des soins de tout membre malade de la famille.

Une femme s'occupe de l'étal de marché qu'elle possède au Kenya

Jusqu'à présent, les gouvernements ont adopté un large éventail de politiques pour aider les PME et les travailleurs à risque à traverser la tempête. Les politiques communes ont consisté à retarder le paiement des taxes, à exiger des paiements flexibles pour les services publics et à rembourser la taxe sur la valeur ajoutée (TVA). D'autres ont offert des prêts à taux d'intérêt faible ou nul avec des conditions flexibles ou des subventions en espèces. Ces politiques peuvent aider certaines PME et certains employés à survivre à court terme.Cependant, compte tenu de l'évolution rapide du contexte de la pandémie mondiale, il est difficile de savoir comment ils pourront survivre à long terme une fois que ces mesures temporaires se seront dissipées.

Troisièmement, veiller à ce que les enfants soient en sécurité et capables d'apprendre. Avec des millions d'enfants touchés par les fermetures d'écoles, les ministères de l'éducation du Pérou, de la Zambie et des Philippines évaluent la meilleure façon de mettre en place des programmes d'enseignement à distance, avec un soutien suffisant pour les élèves et les enseignants. Le gouvernement du Rwanda prépare les enseignants à faciliter l’enseignement à distance pendant la crise, mais a besoin de plus d’informations sur la maîtrise et l’accès des enseignants aux TIC avant de pouvoir planifier efficacement. Les ministères de l'Éducation du Pérou et du Ghana déploient de la même manière des initiatives d'apprentissage à distance et se demandent comment suivre le déploiement afin de s'assurer que les ressources atteignent réellement les enfants, que les élèves apprennent vraiment et que les éducateurs peuvent apporter des ajustements fondés sur les données à leur les plans d'enseignement alors qu'ils passent à ce nouveau mode d'enseignement. Tous nos partenaires en éducation se demandent également comment soutenir au mieux les parents et les tuteurs en période de pénurie et d'incertitude.

Avec des millions d'enfants touchés par les fermetures d'écoles, les ministères de l'éducation du Pérou, de la Zambie et des Philippines évaluent la meilleure façon de mettre en place des programmes d'enseignement à distance, avec un soutien suffisant pour les élèves et les enseignants.

Quatrièmement, assurer la protection des populations vulnérables – les personnes âgées, les personnes touchées par la violence domestique et les populations déplacées de force. Des pays du monde entier voient une augmentation drastique et inquiétante du nombre de signalements de violences domestiques. De nombreux pays élaborent des politiques ciblées pour réduire la violence domestique pendant cette crise, mais ont besoin d'aide pour identifier les populations à haut risque et tester rapidement l'efficacité des programmes de prévention de la violence au fur et à mesure de leur déploiement. Dans les contextes touchés par les déplacements forcés, en particulier dans les camps de réfugiés et de PDI surpeuplés, il peut ne pas être possible pour les gens de suivre les directives de santé publique concernant le lavage des mains et la distanciation sociale. En outre, les populations déplacées sont souvent inadmissibles aux programmes de filets de sécurité sociale fournis par les États. Les organisations qui répondent à la crise des communautés déplacées sont donc chargées non seulement de poursuivre les programmes de sauvetage en pleine pandémie, mais de répondre aux besoins croissants en matière de santé, de sécurité et de moyens de subsistance d'une population déjà marginalisée.

L'IPA lance une enquête de panel multisectorielle transnationale pour comprendre les ramifications économiques et sociales de la pandémie de 2020, en créant des données sur les tendances pour nous aider à mieux surveiller les effets des nouvelles politiques nationales à travers une gamme de résultats. Le Bangladesh et le Ghana prennent les devants en étant les premiers pays à constituer un échantillon représentatif et à lancer cette enquête, et nous comptons ajouter la Zambie, la Sierra Leone, la Côte d’Ivoire et le Burkina Faso en réponse à la demande des décideurs et des bailleurs de fonds. Nous travaillons également avec un certain nombre de partenaires gouvernementaux et universitaires pour tester des interventions qui visent à soutenir l'effort de réponse, par exemple en testant l'impact de l'intégration de modules de santé dans les programmes d'enseignement à distance aux Philippines.

La raison pour laquelle nous – et la communauté internationale – devons investir dans l'innovation est la même raison pour laquelle la Fondation Gates a engagé des milliards de dollars pour construire des usines pour fabriquer les sept meilleurs candidats à la vaccination pour COVID-19, sachant très bien que cela ne être l'une de ces usines nécessaires à la production du vaccin. La Fondation Gates fait un gros investissement, mais le retour sur cet investissement sera énorme en vies sauvées et ils auront également gagné du temps.

Nos investissements dans l'innovation et la recherche porteront désormais leurs fruits non seulement aux personnes immédiatement touchées par la crise, mais nous épargneront également les coûts financiers prolongés de la poursuite de la pauvreté.

Nous avons maintenant la même possibilité d'atténuer certains des effets sociaux et économiques les plus flagrants que les gens ressentiront de COVID-19. Nos investissements dans l'innovation et la recherche porteront désormais leurs fruits non seulement aux personnes immédiatement touchées par la crise, mais nous épargneront également les coûts financiers prolongés de la poursuite de la pauvreté.

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