Un regard sur l'itinérance au Zimbabwe

L'itinérance au Zimbabwe
Caroline Richards a vu pour la première fois le sans-abrisme au Zimbabwe dans la capitale du pays, Harare. En tant que jeune fille de 19 ans originaire de l'ouest des États-Unis, elle n'avait jamais rien vu de tel auparavant. «Certaines personnes avaient de grosses tumeurs aux jambes, ou d'autres étaient aveugles», dit-elle. «J’ai été choqué quand j’ai vu pour la première fois une tumeur sur la jambe de quelqu'un qui faisait environ la taille d’un cantaloup. Je n'avais jamais rien vu de tel. Richards a quitté son État natal de l'Utah en mars 2016 pour passer 18 mois au Zimbabwe en tant que missionnaire pour l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Pendant son séjour, elle a souvent interagi avec les habitants, est entrée dans leurs maisons et a vu comment ils vivaient.

Le Zimbabwe est une nation d'Afrique subsaharienne avec une population de plus de 14,8 millions d'habitants, située au sud de la Zambie et du Malawi. Plus de 72% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté, un taux qui s'est malheureusement aggravé au fil des ans. Le sans-abrisme au Zimbabwe est une crise permanente, la pénurie nationale de logements étant estimée à plus d’un million et plus de 1,2 million de personnes sur la liste d’attente nationale du gouvernement. Du point de vue de Richards, le sans-abrisme au Zimbabwe est souvent causé par une incapacité physique, contrairement au sans-abrisme aux États-Unis. «La plupart des sans-abri que j'ai constatés étaient dus à une maladie physique ou à une déficience», a-t-elle déclaré. «Il y a des gens qui n'ont tout simplement pas réussi à réussir dans l'économie parce que tout est contre eux.»

Chômage et itinérance

Il est rapporté que le taux de chômage au Zimbabwe atteint 90%. Richards a déclaré qu'elle pense que c'est un facteur majeur de sans-abrisme au Zimbabwe. «Le gouvernement ne prend pas aussi bien soin du peuple zimbabwéen qu’il le devrait. L'économie est en plein désarroi tout le temps, ce qui rend difficile pour les gens de joindre les deux bouts », a-t-elle déclaré. Par exemple, en 2005, le gouvernement du Zimbabwe a lancé une campagne, «Operation Restore Order», pour détruire les bidonvilles à travers le pays, laissant 700 000 personnes sans abri. L'ancien président Robert Mugabe et ses responsables gouvernementaux ont affirmé que l'opération était une répression contre le logement illégal. La campagne a été vivement condamnée par plusieurs groupes et organisations, y compris les Nations Unies.

Une population dense

Richards a ajouté que la pénurie de logements est également due à la densité de population du Zimbabwe. «Il y a beaucoup de monde dans les petits quartiers», dit-elle. «En raison de la mauvaise économie, il n’est pas rare que les familles louent une chambre dans une maison avec une salle de bains commune partagée avec 4 à 6 familles, car c’est tout ce qu’elles peuvent se permettre.»

Richards a décrit les maisons zimbabwéennes dans lesquelles elle est entrée comme «en béton» et «bien entretenues». Étant donné que de nombreuses maisons à travers le pays n’ont pas d’électricité, elles laissent leurs fenêtres ouvertes pour laisser entrer la lumière naturelle. Tout au long de son séjour au Zimbabwe, Richards a vécu dans certaines des plus petites zones rurales et a partagé des maisons avec des Zimbabwéens locaux. Bien qu'elle ait souvent été témoin de l'impact négatif de l'itinérance sur ces citoyens, elle a également appris de la façon dont ils vivaient. «Vivre au Zimbabwe m'a appris qu'il est possible de vivre confortablement dans les circonstances les plus modestes», a-t-elle déclaré. «Les Zimbabwéens ont une hygiène très impressionnante, et même si toute une famille de 6 personnes vivait dans une petite pièce, elle serait parfaitement propre, tous leurs vêtements seraient repassés et les enfants se baigneraient. Ils ont tiré le meilleur parti de ce qu'ils avaient et sont créatifs dans ce qu'ils font pour joindre les deux bouts.

Aide aux sans-abri

Bien que les pénuries de logements et le sans-abrisme au Zimbabwe soient encore très répandus, certaines organisations s'efforcent de les éliminer. Homeless International, la Zimbabwe Homeless People’s Federation et le Dialogue on Shelter for the Homeless in Zimbabwe Trust travaillent ensemble pour résoudre les problèmes de sans-abrisme au Zimbabwe, en particulier les logements à bas revenus. En partenariat avec la ville de Harare, la Fédération zimbabwéenne des sans-abri et le Dialogue on Shelter, qui fait office de partenaire technique de la Fédération, travaillent sur le projet d’amélioration des bidonvilles de Harare. Financé par la Fondation Bill & Melinda Gates, le projet a débuté en 2010 en tant que projet pilote pour accueillir 16 familles et fournir des services d'infrastructure à 480 familles dans une certaine banlieue zimbabwéenne. Le projet est toujours en cours et touche de nombreux membres de la communauté, cherchant à améliorer leurs conditions de vie. Le sans-abrisme au Zimbabwe reste un problème sérieux, mais ces organisations et d'autres font leur part pour le vaincre.

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