Un regard sur la santé mentale en Égypte

Santé mentale en Egypte
Les niveaux accrus de stress et de peur dus à la pandémie de COVID-19 ont entraîné une flambée des problèmes de santé mentale dans le monde. L’Égypte ne fait pas exception à ces problèmes de santé mentale, ce qui a incité le gouvernement égyptien à prendre des mesures pour aborder le sujet de la santé mentale en Égypte. Pour le pays et ses citoyens, les études sur la santé mentale et l’esprit remontent à l’ère pharaonique. Aujourd’hui, le COVID-19 a suscité une revitalisation de la sensibilisation à la santé mentale et des solutions pour mieux renforcer les soins de santé mentale en Égypte.

La santé mentale en chiffres

Une enquête nationale menée par le ministère égyptien de la Santé en 2018 indique que 25 % des Égyptiens souffrent de problèmes de santé mentale. Le ministère de la Santé a dérivé les données d’un « échantillon aléatoire de 22 000 familles » en Égypte. L’enquête a noté une prévalence élevée de dépression et d’anxiété, l’anxiété touchant près de 44 % de la population souffrant de problèmes de santé mentale. Environ 31 % des Égyptiens souffrant de problèmes de santé mentale « souffrent de dépression liée à la toxicomanie ».

Une étude de 2020 menée par Safaa M. El-Zoghby visait à découvrir les effets de la pandémie de COVID-19 sur la santé mentale en Égypte. Les chercheurs ont recueilli des données entre le 2 mai 2020 et le 9 mai 2020, à partir d’une enquête auprès de 510 adultes égyptiens. Les résultats de l’enquête ont indiqué que 41,4 % des répondants ont subi de graves répercussions sur leur santé mentale en raison des facteurs de stress de la pandémie de COVID-19.

Un manque de sensibilisation à la santé mentale et des coûts de traitement élevés empêchent les progrès dans le domaine de la santé mentale. La stigmatisation sociale entourant la maladie mentale a tendance à décourager les Égyptiens de demander de l’aide pour des problèmes de santé mentale. La schizophrénie, par exemple, est une maladie mentale en Égypte qui continue d’être fortement stigmatisée. Dans une interview accordée à Al-Ahram Weekly, la psychologue égypto-canadienne Rita Kallini a déclaré que la société qualifie les Égyptiens souffrant de schizophrénie de «fous». En outre, l’Egyptian Journal of Psychiatry a mené une étude en 2020 qui indique que près de 44 % des 300 patients souffrant de divers problèmes de santé mentale ont signalé avoir été victimisés au cours de l’année écoulée.

Histoire de la santé mentale égyptienne

Dans le passé antique de l’Égypte, le pays étudiait et documentait la santé mentale. Selon un article de Mervat Nasser, maître de conférences en psychiatrie à l’Université de Leicester, les connaissances et la prise de conscience des anciens Égyptiens sur les « maladies de l’esprit » en témoignent. Ses études impliquent une analyse des papyrus égyptiens anciens, qui documente certains des premiers concepts connus de la psychologie et des troubles de santé mentale.

En étudiant les papyrus, Nasser a conclu que les anciens Égyptiens identifiaient des conditions de santé mentale chez leur peuple similaires aux conditions que les psychiatres et les médecins modernes voient chez leurs patients aujourd’hui. Par exemple, les anciens Égyptiens décrivaient une forme de tristesse avec la capacité de manifester une maladie physique. Dans l’explication de Nasser, elle a déterminé que cette tristesse « est cette forme somatisée de dépression qui est toujours considérée comme la présentation la plus courante en Égypte aujourd’hui ». Nasser a également conclu que des sorciers soigneusement sélectionnés et de confiance occupaient des postes non officiels en tant que psychiatres égyptiens anciens, car les papyrus ne mentionnaient aucun médecin officiel de l’esprit.

Accroître la sensibilisation à la santé mentale en Égypte

Malgré la stigmatisation sociétale importante entourant la santé mentale en Égypte, les Égyptiens modernes s’efforcent de briser les obstacles au progrès de la santé mentale par le biais de mouvements et d’initiatives de sensibilisation.

En août 2021, le ministère égyptien de la Santé et de la Population a annoncé son intention de lancer un marathon cycliste pour sensibiliser les adolescents aux concepts de santé mentale » en Égypte. Avec 100 participants et des mesures préventives de prévention du COVID-19 en place, les cyclistes ont parcouru 12 kilomètres pour soutenir la santé mentale des adolescents en Égypte. Le ministère reconnaît les impacts psychologiques de la COVID-19 sur toutes les personnes, en particulier les adolescents, et vise « à fournir tous les moyens de soutien psychologique pour améliorer le niveau de santé mentale des adolescents ».

De jeunes esprits égyptiens comme Ally Salama, le fondateur et PDG d’EMPWR Magazine, « le premier magazine en ligne sur la santé mentale au Moyen-Orient », ont entrepris de faire connaître la santé mentale égyptienne. Les objectifs de Salama en matière d’acceptation et de sensibilisation de la santé mentale par la société sont quelques-uns des nombreux objectifs des jeunes Égyptiens qui s’efforcent de changer la façon dont l’Égypte considère, gère et traite les problèmes de santé mentale qui affligent la nation.

L’espoir d’améliorer la santé mentale en Égypte

Ally Salama et le ministère égyptien de la Santé et de la Population visent à changer le paysage de la santé mentale en Égypte. Salama, qui est entré dans l’histoire grâce à ses efforts, est l’un des nombreux Égyptiens qui tentent de briser la stigmatisation qui s’accroche à la santé mentale en Égypte. Salama, d’autres militants et dirigeants égyptiens servent d’inspiration à d’autres pour aider à améliorer la santé mentale dans le pays.

– Michelanie Allcock
Photo : Flickr

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