Un regard sur la pauvreté des enfants en Égypte

Pauvreté des enfants en Égypte
L’Égypte attire des visiteurs du monde entier pour observer de merveilleux monuments tels que les grandes pyramides et le Sphinx. Cependant, derrière la magnificence de ses attraits touristiques se cache un pays en détresse. Il occupe le 13e rang en termes de population mondiale, avec des naissances toutes les 15 secondes. La population croissante entraîne une raréfaction des ressources, laissant près de 27,8% des Égyptiens vivre dans une extrême pauvreté. La pauvreté menace en particulier la qualité de vie des enfants égyptiens en leur refusant la possibilité de réussir. Voici quelques-uns des facteurs contribuant à la pauvreté des enfants en Égypte.

Manque d’éducation

Le ministère égyptien de l’Éducation a signalé que des milliers d’enfants ont abandonné l’école en 2016 et 2017 en raison de l’incapacité de payer les frais de nourriture, de transport et de vêtements. Environ 600000 des enfants qui ont abandonné l’école en 2017 étaient des filles. Au cours des décennies précédentes, les Égyptiens ont fortement sous-évalué l’éducation des filles en raison des idées sur les rôles traditionnels des sexes. Cependant, une étude menée en Égypte a révélé que les filles commencent généralement à assumer les tâches ménagères vers l’âge de 10 ans, ce qui leur donne plus de possibilités d’aller à l’école primaire. La nécessité pour les enfants de contribuer à générer des revenus supplémentaires pousse de nombreuses familles pauvres à se tourner vers le travail des enfants. Cela rend la fréquentation scolaire encore moins une priorité.

Le travail des enfants

L’agriculture représente près de 55% de la main-d’œuvre de la Haute-Égypte. En outre, près de 80% de la population de la Haute-Égypte vit en dessous du seuil de pauvreté. Le Bureau des affaires internationales du travail (ILAB) a signalé que 53,2% des enfants âgés de 5 à 14 ans travaillent dans le secteur agricole égyptien. Les enfants fournissent une source de travail moins chère pour aider à gérer les fermes familiales. Le Dr Ahmed Fathy de l’hôpital du Caire a expliqué: «Pour les familles les plus pauvres, il ne s’agit pas de savoir si un enfant est un cadeau de Dieu, mais plutôt [that] les enfants supplémentaires sont une méthode de revenu. »

Malnutrition

La malnutrition joue un rôle de premier plan dans la pauvreté des enfants en Égypte. Le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) définit la malnutrition comme un manque d’accès à une alimentation saine dans les communautés pauvres et un manque de connaissances nutritionnelles favorisant des habitudes alimentaires et des modes de vie sains. Les enfants de moins de 5 ans souffrent le plus de la sous-alimentation avec 35%. Les aliments riches en sucre représentent près d’un tiers de l’alimentation d’un nourrisson égyptien. Pendant ce temps, environ 50% des enfants de moins de 2 ans ne reçoivent pas de nutriments essentiels tels que le fer dans leur alimentation.

Programmes sociaux et politiques gouvernementales sur la pauvreté des enfants

De 2014 à 2018, l’Union européenne (UE) a investi 65 millions de dollars pour lancer le programme social Amélioration de l’accès des enfants à l’éducation et lutte contre le travail des enfants. Le programme a amélioré la sécurité alimentaire d’environ 100 000 enfants égyptiens. Il a également fourni une aide financière à près de 400 000 familles à faible revenu, réduisant le besoin de travail des enfants et encourageant la fréquentation scolaire.

Le gouvernement égyptien espère qu’il éliminera les formes dangereuses de travail des enfants d’ici 2025. Les responsables gouvernementaux ont promulgué le Plan national d’action contre les pires formes de travail des enfants et la politique de soutien aux familles en 2017 pour renforcer les lois sur le travail des enfants et développer le système éducatif. La politique délègue également des agences gouvernementales spécifiques pour faire appliquer les lois existantes sur le travail des enfants.

Regard vers l’avenir

Les enfants égyptiens vivant dans la pauvreté subissent de nombreuses difficultés qui affectent leur qualité de vie, telles que le manque d’éducation, le travail des enfants et la malnutrition. Ces barrières ne les préparent pas à réussir la transition vers l’âge adulte. Le gouvernement égyptien prend des mesures pour éliminer la pauvreté des enfants en adoptant des lois et en mettant en œuvre des programmes qui accordent la priorité aux problèmes des enfants. Espérons qu’un jour, la pauvreté des enfants en Égypte n’existera plus.

Tiara Tyson
Photo: Flickr

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