Un nouveau pilote UBI cible d'anciens enfants en famille d'accueil dans la Silicon Valley

«De la première année à la dernière année, j'étais dans 21 placements différents – foyers de groupe (et) foyers d'accueil. C'était difficile d'aller à l'école, surtout. Cela m'a aussi beaucoup affecté, car je n'ai jamais vraiment senti comme chez moi. » Kody Hart, une personne optimiste avec une perspective positive, aura 25 ans en août. Il a quitté le système de placement familial à l'âge de 18 ans, après six ans de soins gérés par l'État. Il n’a pas d’argent familial sur lequel se rabattre et travaille dur pour rester à flot, rembourser ses dettes scolaires et trouver un moyen de sortir de la Bay Area de plus en plus chère.

Chaque année, 150 jeunes sortent du système de placement familial dans le comté de Santa Clara en Californie. Dans tout l'État, 90% des jeunes en famille d'accueil n'ont pas de source de revenu lorsqu'ils quittent les soins de l'État, et entre le loyer, l'école, les vêtements, la nourriture et les autres frais de subsistance, il est difficile de survivre dans la Bay Area en tant que jeune en transition.

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Le coût moyen de location à San Jose, situé dans la partie sud du comté, est de 2 790 $. Jusqu'à 50 pour cent des jeunes en famille d'accueil vivent sans-abri lorsqu'ils quittent les soins de l'État, et dans le seul comté de Santa Clara, près de 50 pour cent des moins de 25 ans qui n'ont pas accès à un abri ont passé quelque temps dans le système de placement familial. Dans tout l'État, près de 50% des jeunes en famille d'accueil sont absents de façon chronique, 60% des jeunes en transition en transition n'ont pas de diplôme d'études secondaires et la plupart n'obtiennent pas de diplôme universitaire. En conséquence, de nombreux emplois mieux rémunérés ne sont pas accessibles.

Un nouveau programme pilote proposé par le Conseil des autorités de surveillance du comté vise à faciliter la vie de jeunes comme Hart en fournissant le premier revenu de base universel du pays aux jeunes en transition. Il a été démontré qu'un revenu de base universel augmente le niveau de scolarité, la couverture des soins de santé et donne accès à des aliments plus sains pour tous, mais les résultats sont particulièrement prononcés pour les personnes à faible revenu.

Pour une période de 12 mois qui a commencé en juin 2020, les jeunes adultes admissibles recevront 1000 $ chaque mois, sans aucune condition. Le programme est conçu pour les jeunes adultes de 21 à 24 ans – une tranche d'âge à laquelle beaucoup deviennent inadmissibles à d'autres programmes de filets de sécurité sociale – et l'admissibilité est basée sur un certain nombre de facteurs, avec une priorité plus élevée accordée aux 24 ans. Les jeunes adultes doivent être des personnes à charge du comté de Santa Clara entre 16 et 21 ans et doivent actuellement vivre dans le comté.

Pour Bayleen Solorio, 23 ans, les paiements UBI qu'elle recevra par le biais du comté l'aideront à résoudre son problème numéro un: le logement. Avant le début de la pandémie, elle était «à court d'argent» et maintenant que les entreprises sont fermées en raison de la pandémie de COVID-19, elle travaille un quart de travail par semaine à son travail. L'UBI arrive au bon moment, mais ce n'est peut-être pas encore suffisant pour survivre à ce ralentissement économique.

Solorio a déclaré que le programme UBI lui offrirait "ce coussin supplémentaire dont j'ai (besoin) pour me permettre de rembourser mes dettes". Le programme «va m'aider beaucoup dans les difficultés financières», a-t-elle déclaré, et pourrait viser des années de soutien financier inadéquat. Solorio dit que son principal combat émotionnel consiste maintenant à surmonter sa dépression et que l'UBI lui facilitera la gestion de la vie quotidienne.

Pour la plupart, sinon la totalité, des 72 jeunes inscrits au programme, l'UBI n'est pas seulement une garantie de revenu, mais une voie pour poursuivre leurs études et une occasion de prendre du recul et de penser plus largement à leur vie, plutôt que se concentrer uniquement sur le quotidien. La superviseure du comté de Santa Clara, Cindy Chavez, a déclaré que le personnel du comté vérifiera avec les bénéficiaires tous les trois mois pour offrir des conseils financiers qu'ils n'auraient peut-être pas reçus ailleurs.

Les enfants en famille d'accueil ne disposent pas de réseaux et de systèmes de soutien qui peuvent les aider à se lancer.

Chavez a expliqué que le programme UBI est né d'une croyance de longue date selon laquelle les jeunes pris en charge par la communauté du comté devraient être pris en charge comme s'ils étaient les siens – ou tout autre parent de la région. Ce n'est pas une approche déraisonnable pour le début de l'âge adulte: 70% des 18-24 ans à travers le pays sont soutenus financièrement par leurs parents, qui est son propre programme informel de revenu de base qui maintient les jeunes adultes à flot pendant qu'ils trouvent leur équilibre.

"Les enfants en famille d'accueil ne disposent pas de réseaux et de systèmes de soutien qui peuvent les aider à se lancer", a déclaré Chavez, notant qu'elle était depuis longtemps investie dans le bien-être de ses électeurs dans une perspective de "justice". «Lorsque vous investissez dans la justice, vous lancez des êtres humains pour qu'ils atteignent leur capacité la plus élevée», dit-elle. Comme elle le voit, fournir un UBI n'est pas une question de charité.

Ce cadre de «justice» ne se limite pas au besoin de soutien financier: il parle des défis à plusieurs niveaux qui attendent les jeunes en transition d'accueil lorsqu'ils sortent du système géré par l'État. Les États parviennent en grande partie à façonner la politique, notamment lorsque les jeunes «vieillissent» et quels services financiers et sociaux sont mis à leur disposition. Par exemple, en Californie, certains anciens jeunes en famille d'accueil ont droit à une assistance éducative. La plupart de ces fonds ont une limite d'âge et ne sont pas nécessairement calibrés avec l'augmentation du coût de la vie. Ce qui est universel, cependant, c'est la façon dont le système des jeunes en famille d'accueil déconnecte les jeunes de leurs communautés d'origine, souffre d'un sous-financement chronique et ne répond pas aux besoins émotionnels et mentaux des jeunes en famille d'accueil avant le début des maladies.

Chavez est conscient des lacunes de l’UBI, principalement qu’un revenu fixe pendant une certaine période de temps ne peut pas résoudre tous les problèmes du système de placement familial. Pourtant, cela peut garder les jeunes en transition financièrement solvables pendant qu'ils déterminent eux-mêmes à quoi ressemble la vie adulte. "Cette petite somme d'argent offre un peu de (protection)", a déclaré Chavez, "pour notre programme d'accueil, c'est un nouveau domaine, que notre succès ou notre échec du Conseil (est mesuré) en tant que tuteurs de nos enfants."

En plus de fournir des conseils financiers aux jeunes, le personnel du comté mènera des entretiens de routine avec les bénéficiaires du revenu de base pour évaluer son efficacité. Chavez espère que le programme inspirera l'action dans d'autres comtés de Californie et potentiellement dans d'autres États.

«Le fait d'être dans le système de placement familial a fait une chose et une seule chose: cela m'a aidé à devenir codépendant», dit Hart. Mais des initiatives comme celle-ci pourraient en fait permettre à Hart de construire son indépendance économique. "Avec des programmes comme ceux-ci, je peux être à l'aise quelque part."

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