Un moyen de rendre l'éducation accessible

Arbres de la connaissanceL'Afrique subsaharienne continue de faire face à des taux élevés d'exclusion scolaire. Dans la région, près de 34 millions d'enfants ne fréquentent pas l'école en raison d'un financement insuffisant, de l'éloignement géographique et du manque de personnel éducatif. Les enfants vivant dans des zones pauvres ont souvent des trajets dangereux pour se rendre à l'école et peuvent être victimes d'absentéisme à leur arrivée. D'autres enfants ne peuvent pas aller à l'école parce qu'ils doivent travailler pour subvenir aux besoins de leur famille ou s'occuper de leur bétail et de leurs terres. Trees of Life s'efforce de résoudre les problèmes limitant l'accès à l'éducation.

Les défis de l'éducation au Zimbabwe

Dans des pays comme le Zimbabwe, le problème est prononcé. La plupart des enfants du Zimbabwe reçoivent une éducation primaire, mais seulement 49% des Zimbabwéens en âge de fréquenter l'école secondaire fréquentent l'école secondaire. En outre, les défis économiques ont resserré le financement des écoles publiques et des internats, entraînant une forte augmentation du coût de la fréquentation. En conséquence, les communautés ont décidé de créer des écoles alternatives de fortune gérées par les habitants pour économiser sur les dépenses. Ces écoles ne sont pas enregistrées afin d'éviter les frais et ne font donc pas l'objet d'inspections gouvernementales.

Ces défis, cependant, ne sont pas propres au Zimbabwe. Il est urgent d’améliorer l’accès à l’éducation dans de nombreuses communautés à travers l’Afrique subsaharienne. Les experts ont suggéré que la mise en œuvre de la technologie dans les services éducatifs pourrait être une voie plus rentable que la construction d'une infrastructure physique. De plus, une grande partie de la population a accès aux smartphones ou aux appareils mobiles de base. En fait, l'Afrique subsaharienne est la région du monde qui connaît la croissance la plus rapide en termes d'adoption de smartphones, estimant à 167 millions de nouveaux abonnés d'ici 2025.

Cependant, une couverture de données incohérente et coûteuse ainsi qu'une électricité limitée pour la charge limitent la connectivité Internet pour de nombreux appareils. L'expert et entrepreneur zimbabwéen en matière d'IA, William Sachiti, a récemment relevé ce défi avec une idée pour améliorer l'accès non seulement à Internet mais aussi aux outils pédagogiques dans les zones rurales. Le projet s'intitule Trees of Knowledge, qui reflète la pratique courante de cueillir à l'ombre d'un arbre pour la classe.

Solutions technologiques

La technologie Trees of Knowledge permet à un arbre ou à un autre point de repère de diffuser un signal Wi-Fi. Tout appareil dans un rayon de 100 mètres peut se connecter au réseau et accéder à un serveur préchargé de contenu éducatif. Le signal est produit par un micro-ordinateur moulé dans l'arbre pour le protéger des dommages. Le module est alimenté par une petite batterie rechargeable qui peut fonctionner pendant plusieurs années sans entretien. Le système comprend également une station de charge à énergie solaire dans laquelle les utilisateurs peuvent brancher leurs appareils.

Tout contenu peut être téléchargé sur le serveur éducatif, mais Sachiti espère éventuellement passer aux leçons des éducateurs locaux, en rendant le contenu spécifique à chaque région. Cela permettrait aux enseignants de travailler avec le département de l’éducation de chaque pays pour s’assurer que le programme est approprié.

Trees of Knowledge a le potentiel d'améliorer les possibilités d'éducation pour les communautés rurales et exclues. Cette solution hautement intégrée pourrait réduire les longs trajets vers l'école, qui peuvent s'étendre de cinq à 10 kilomètres. Le système donne accès à du contenu éducatif ainsi qu'à des conseils pour ceux qui ne connaissent pas ces nouvelles ressources. En tant que technologie open source sans brevets ni réglementations en matière de propriété intellectuelle, la logistique derrière Trees of Knowledge est disponible pour être partagée et reproduite. Depuis sa publication en 2019, plusieurs grandes ONG en Afrique ont repris l'idée.

Étapes futures

Le concept des arbres de la connaissance est hautement adaptable et peut être appliqué à d'autres utilisations. Des technologies similaires ont récemment été mises en œuvre par certains parcs nationaux et réserves naturelles, qui utilisent des programmes numériques interactifs pour enseigner aux visiteurs l'écologie d'une région. Dans les communautés rurales, cette technologie pourrait fournir des tutoriels sur les compétences en secourisme, la santé et l'hygiène. Sur les sentiers ou les itinéraires éloignés, il peut être utilisé pour offrir des informations et une orientation de sécurité essentielles.

En supprimant les obstacles liés au coût, à la couverture des données et à la consommation d'énergie, Trees of Knowledge est une idée hautement durable alignée sur l'objectif de minimiser le changement climatique et la destruction de l'habitat. Cette nouvelle technologie peut fournir une variété de ressources éducatives en s'intégrant de manière transparente dans l'environnement, tout en restant inchangé.

-Sylvie Antal
Photo: Wikimedia

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