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Trypanosomiase en République centrafricaine

Trypanosomiase en République centrafricaine
La trypanosomiase, une infection parasitaire transmissible à l'homme par les piqûres de la mouche tsé-tsé, est une maladie courante uniquement chez les personnes vivant en Afrique subsaharienne. Les personnes vivant dans les zones rurales et celles qui dépendent de l'agriculture, de la chasse ou de la pêche pour se nourrir sont les plus exposées à l'infection. La pauvreté, la guerre et les systèmes de santé défaillants peuvent contribuer à la propagation de la trypanosomiase. Un bon diagnostic nécessite un personnel qualifié et un traitement précoce peut aider à prévenir l'aggravation de l'infection. La République centrafricaine (RCA) a le plus grand nombre de cas de maladie au monde. La trypanosomiase en République centrafricaine est un problème de santé urgent, qui nécessite un financement durable pour le traitement et la formation médicale.

À propos de l'infection

Aussi connue sous le nom de maladie du sommeil humaine africaine, la trypanosomiase est la plus répandue dans les 36 pays d'Afrique subsaharienne, y compris la RCA. Il existe deux types de trypanosomiase. Selon le parasite à l'origine de la maladie, un individu infecté pourrait avoir Trypanosoma brucei rhodesiense ou Trypanosoma brucei gambiense (le plus commun des deux). Si une personne tombe malade avec ce dernier, les symptômes peuvent passer inaperçus pendant des mois ou des années avant que l'infection ne commence à affecter son système nerveux central. Les symptômes comprennent la fièvre, les maux de tête, la confusion, une mauvaise coordination et des habitudes de sommeil irrégulières. La transmission de la trypanosomiase peut se produire de la mère à l'enfant, une piqûre de mouche tsé-tsé ou un contact sexuel avec une personne infectée.

Si la trypanosomiase n'est pas traitée, un individu peut ressentir une aggravation des symptômes et peut éventuellement entrer dans le coma – d'où le surnom de l'infection (maladie du sommeil). Les habitants de la RCA sont particulièrement susceptibles de contracter la maladie en effectuant des travaux agricoles. Une grande partie de la population de la RCA vit dans les zones rurales, dépendant fortement de l'agriculture de subsistance pour survivre. Plus de 55% du PIB du pays provient de l’agriculture et 80% de la main-d’œuvre se trouve dans l’agriculture. Étant donné que les citoyens dépendent de l'agriculture et de la chasse pour se nourrir, ils courent un risque plus élevé d'être exposés à la mouche tsé-tsé et ont donc un taux accru de contracter la trypanosomiase.

Traiter la trypanosomiase

Les symptômes des personnes infectées passent souvent inaperçus ou non traités. Le climat politique de la RCA, le taux élevé de pauvreté et le manque de centres de santé appropriés facilitent tous la propagation et l’aggravation de l’infection. En 2018, plus de 71% de la population vivait en dessous du seuil de pauvreté dans le monde, ce qui signifie que le personnel médical et les traitements étaient inaccessibles à la plupart des citoyens atteints de trypanosomiase en République centrafricaine. Le pays se remet également des violences de fin 2013, qui ont laissé de nombreux hôpitaux et bureaux saccagés ou fermés. En raison de ces divers facteurs, les citoyens souffrant de trypanosomiase en République centrafricaine ont peu d'options pour les tests et les médicaments.

Il existe un médicament bien connu qui peut traiter la maladie, le traitement combiné nifurtimox-éflornithine (NECT). Bien que NECT puisse aider de manière significative les patients atteints de trypanosomiase, le traitement comprend de multiples injections et une surveillance étroite des symptômes – qui sont généralement indisponibles ou difficiles à suivre jusqu'à la fin.

La bonne nouvelle

Cependant, grâce aux efforts conjugués du gouvernement et d'autres organisations, davantage de patients souffrant de la maladie reçoivent un traitement. Avec l’aide de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le gouvernement de la RCA surveille les cas et le nombre de décès dus à la trypanosomiase et s’emploie à fournir davantage de cliniques, de professionnels de la santé et de médicaments. Les secteurs de la santé de l'OMS et de la RCA visent à éliminer la transmission de la maladie d'ici 2030. Avec seulement 997 cas et 164 décès signalés en 2018 (le nombre le plus bas en 80 ans de bataille contre la maladie), la RCA est en bonne voie d'atteindre cet objectif en partie grâce à une aide extérieure conséquente.

Une organisation internationale de renom, Médecins San Frontières, mobilise des médecins et des infirmières dans toute la RCA pour fournir gratuitement des diagnostics et des médicaments aux personnes atteintes de trypanosomiase. Les citoyens sont informés de la gratuité des soins médicaux et l'organisation peut dépister des milliers de patients.

Au cours des prochaines années, l'aide d'organisations comme l'OMS et Médecins San Frontières peut conduire à des tests et des médicaments adéquats pour les citoyens atteints de trypanosomiase en République centrafricaine. Il est impératif que les organisations et les pays en mesure d’aider – fournissent du personnel médical qualifié, des fonds et des médicaments pour aider la RCA à lutter contre la trypanosomiase.

Danielle Kuzel
Photo: Flickr

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