Trouver le but de Dieu sur un échiquier

Au début du nouveau film de Disney Reine de Katwe (en salle le 23 septembre 2016), la jeune Phiona Mutesi (Madina Nalwanga) apprend les bases du jeu d’échecs avec une autre fille. La fille tient un pion et l’appelle « petit homme ». Elle désigne le roi et l’appelle le président. La reine, explique la fille, est la pièce la plus puissante du tableau. Et si vous le perdez, il est parti – à moins que vous ne déplaciez lentement un pion sur toute la longueur du plateau. Au moment où le pion atteint l’autre extrémité, il peut devenir une autre pièce… même la puissante reine.

« Aux échecs, le petit peut devenir le grand », dit-elle. « C’est pour ça que j’aime ça. »

Qween de Katwe : Trouver le but de Dieu sur un échiquier

Avec l’aimable autorisation de YouTube : bandes-annonces de films Disney, Reine de Katwe

La scène préfigure la propre transformation de Phiona : d’une fille presque démunie dans l’une des communautés les plus pauvres d’Ouganda en un prodige des échecs qui apporterait la sécurité financière à sa famille et la fierté à Katwe, la région de la capitale ougandaise de Kampala d’où elle est originaire.

Mais la scène – et le film dans son ensemble – illustre également pourquoi Compassion International opère en Ouganda et dans 25 autres pays à travers le monde : Aux yeux de Dieu, nous sommes tous des rois et des reines. Nous sommes tous remplis de possibilités, peu importe les circonstances dans lesquelles nous sommes nés, peu importe les défis auxquels nous sommes confrontés. Par Dieu — et avec un peu d’aide de Ses serviteurs terrestres — les petits peuvent devenir gros.

Queen of Katwe est basé sur l’histoire vraie de Phiona Mutesi, une jeune femme de l’un des bidonvilles les plus pauvres d’Ouganda qui est devenue une sensation des échecs. Bien que le film ne mette pas l’accent sur la vraie foi chrétienne de Phiona et de son entraîneur, Robert Katende (David Oyelowo), il n’en a pas vraiment besoin. Nous voyons que Dieu fait partie intégrante de leurs deux vies. Ils prient. Ils parlent de Dieu. En effet, c’est le travail de Robert au sein d’une organisation chrétienne qui rend toute l’histoire possible.

En attendant un emploi d’ingénieur, Robert prend un poste au ministère du sanctuaire d’Agape. Ils embauchent Robert, vraisemblablement, parce qu’il est un très bon joueur de football (soccer) – idéal pour un ministère des sports. Mais Robert aime aussi les échecs. Et bientôt, il ouvre un club où les enfants des environs de Katwe peuvent venir pour un peu de nourriture gratuite et beaucoup d’échecs.

Et même dans les rues difficiles de Katwe, il y a des distinctions de classe. Bien sûr, la plupart des enfants du club d’échecs de Robert sont pauvres, mais Phiona et son frère sont à un niveau inférieur à cela. Au début, les autres enfants traitent Phiona de « cochon » et plissent le nez à son odeur.

Mais malgré ce dédain universel de ses pairs, Phiona – nouvellement baignée – revient, déterminée à apprendre ce nouveau jeu étrange. Elle ne tarde pas à battre ses pairs du club, puis elle se rend dans des tournois à travers l’Ouganda et tout le continent africain, battant des adversaires qui ont bien plus d’avantages, d’éducation et de connaissance du jeu qu’elle. Et en cours de route, Robert lui apprend, ainsi qu’à ses camarades joueurs, non seulement les échecs, mais aussi la vie – en utilisant les principes du jeu comme catalyseur pour des leçons plus larges et plus universelles.

« Il y a trop de problèmes ! Phiona se lamente auprès de son entraîneur après que sa famille a été expulsée de leur maison et que trouver de la nourriture est un combat.

« Mais les échecs nous aident à résoudre des problèmes, hein? » dit Robert.

C’est vrai : les échecs aident Phiona à résoudre ses problèmes, parfois de manière très tangible. Elle excelle finalement parce qu’elle a le talent, la motivation et l’opportunité de le faire. Mais c’est la générosité de Robert – avec son temps, son argent, même sa famille – qui lui donne cette opportunité, le catalyseur qui aide à lancer Phiona vers son potentiel donné par Dieu. Robert ne l’abandonne jamais, même dans des circonstances difficiles.

Reine de Katwe est un film émouvant et inspirant. Vous n’avez pas besoin d’être connecté à la Compassion pour ressentir sa résonance. Mais quand j’ai regardé le film, j’ai été frappé par la façon dont l’histoire reflète de façon spectaculaire les histoires de nombreux enfants liés à Compassion International – des histoires qui ne deviennent peut-être pas des films Disney majeurs mais qui peuvent être tout aussi transformatrices.

Vous voyez, je pense que Compassion nous donne à tous une chance d’être une figure semblable à Robert pour un enfant. Comme Robert, nous sommes appelés à donner un peu de notre argent. Notre temps. Et à travers nos lettres, nous avons même la chance de donner un peu de notre famille à ces enfants – le genre d’amour et de soutien que seule une véritable connexion personnelle peut fournir. Nous avons la chance de faire partie de l’histoire d’un enfant. Et comme Robert vous le dirait, ce n’est pas tant un devoir qu’un honneur.

Il y a un slogan peint à l’arrière du bus délabré de l’église que Robert conduit autour de Katwe : « Les défis ne sont pas une malédiction ». C’est vrai. Même si Phiona fait face à plus que sa juste part de défis, ceux-ci ne la brisent pas. Ils la rendent plus forte. Personne n’a fait d’elle la femme et la championne d’échecs qu’elle est devenue. Mais du même coup, elle n’aurait pas pu le faire sans un peu d’aide.

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