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Transition de l’Afrique du Sud vers l’énergie solaire

Transition de l’Afrique du Sud vers l’énergie solaireBien qu'elle soit la 33e plus grande économie du monde, l'Afrique du Sud se classe parmi les 15 premiers pays du monde en termes d'émissions de gaz à effet de serre, tant totales que par habitant. Actuellement, le pays dépend principalement du charbon pour son énergie. Cependant, la dernière décennie a vu des pannes d'électricité fréquentes et prolongées qui ont convaincu les villes et les entreprises sud-africaines de rechercher des sources d'énergie alternatives. La transition de l’Afrique du Sud vers l’énergie solaire a déjà commencé et les entreprises et les villes s’efforcent de moins dépendre du réseau électrique national au cours des 10 prochaines années.

Ford Motor Company: Parking solaire

L’industrie automobile est l’un des plus grands secteurs d’Afrique du Sud, représentant plus de 13% de toutes les exportations et employant plus de 100 000 personnes. L’usine de Silverton Ford est l’une des plus grandes du pays, employant 4 300 personnes. En raison du manque de fiabilité du réseau électrique, Ford a annoncé son nouveau projet solaire, nommé «Project Blue Oval» le 14 novembre 2020. Ford, en partenariat avec SolarAfrica, installera un système solaire de 13,5 MW qui fournira environ 30% de la puissance de l'usine. Il contiendra plus de 31 000 panneaux solaires et couvrira plus de 4 000 voitures, ce qui en fait le plus grand parking solaire au monde. Ford installera également d'autres systèmes d'énergie verte dans les années à venir, dans le but d'être complètement neutre en carbone et hors réseau d'ici 2024.

Eskom: fournisseur d'électricité de l'Afrique du Sud

Les villes sud-africaines passent également à l'énergie solaire. Les gouvernements municipaux invoquent les pannes d'électricité qui durent parfois des semaines et s'inquiètent de l'augmentation constante du coût de l'électricité. Actuellement, Eskom fournit la plus grande partie de l’électricité du pays par le biais de centrales au charbon. Eskom est de loin le plus gros pollueur d’Afrique du Sud, représentant 40% des émissions de gaz à effet de serre du pays. La province du Cap et Johannesburg ont des plans en place pour s'éloigner de l'énergie du charbon. Le Cap Nord achèvera une centrale solaire photovoltaïque en 2023 capable de produire de l'électricité pour environ 75 000 foyers. Johannesburg ne s'est pas encore engagée dans un plan spécifique pour une centrale solaire ou autre énergie verte mais a manifesté son intérêt.

Eskom est actuellement endettée de 30 milliards de dollars et la transition à grande échelle loin du fournisseur d'électricité menacera encore plus la stabilité financière d'Eskom. Eskom a annoncé le 8 novembre son objectif d'être neutre en carbone d'ici 2050. Cela menacera les moyens de subsistance des 120 000 personnes qui travaillent dans ses 15 centrales au charbon, de sorte que la transition sera intentionnellement lente pour réduire les difficultés économiques.

L'énergie solaire dans l'agriculture

L'industrie agricole commence également à se tourner vers l'énergie solaire. Les coupures périodiques affectent la capacité des agriculteurs à geler les marchandises et à irriguer les cultures, entre autres. L'électricité du réseau est également chère. Sun Exchange est un acteur majeur dans la fourniture d'énergie solaire aux agriculteurs d'Afrique australe. Son modèle de financement consistant à fournir gratuitement des équipements et des installations tout en profitant de la consommation d'énergie permet aux agro-industries de réduire immédiatement leurs coûts énergétiques de 20%. Le marché de l'énergie solaire dans l'agriculture est fort. GreenCape, un défenseur de l'énergie verte à but non lucratif, s'attend à une croissance annuelle du marché solaire de 10%, car des entreprises comme Sun Exchange continuent de fournir une énergie fiable et à faible coût aux agriculteurs.

L'avenir de l'énergie solaire

L'essor de l'énergie solaire et verte en Afrique du Sud a moins à voir avec les préoccupations environnementales que des problèmes de coût et de fiabilité. Même le géant de l'énergie Eskom passera éventuellement aux énergies renouvelables dans les décennies à venir. La transition de l’Afrique du Sud vers l’énergie solaire pourrait en faire un chef de file alors que le monde commence lentement à passer à l’énergie verte.

– Adam Jancsek
Photo: Flickr

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