Traiter la tuberculose au Libéria | Le projet Borgen

La tuberculose au Libéria
Alors que COVID-19 se propage à travers le monde, il n'est toujours pas la principale cause de décès par un seul agent infectieux. Selon le CDC, ce titre appartient à la tuberculose, une maladie respiratoire causée par l'espèce bactérienne Mycobacterium tuberculosis. Il cible généralement les poumons mais peut attaquer n'importe quelle partie du corps. La tuberculose au Libéria, entre autres pays appauvris, reste un problème prédominant auquel le pays doit s'attaquer.

Bien que la tuberculose soit en grande partie guérissable, elle peut être mortelle si elle n'est pas traitée. La maladie affecte toujours les populations des pays en développement en raison de leurs systèmes de soins de santé de moindre capacité. Selon le CDC, la tuberculose est la huitième cause de décès au Libéria. La maladie infecte plus de 300 personnes pour 100 000 Libériens.

La pauvreté au Libéria

Un article du Lancet explique que la tuberculose est la «maladie archétypale de la pauvreté», qui reste largement répandue dans les pays en développement comme le Libéria. Plus de 90% de la population libérienne vit sous le seuil de pauvreté international de 5,50 dollars par jour. La pauvreté rend non seulement les coûts de traitement excessivement lourds pour de nombreuses personnes, mais elle contribue également aux facteurs de risque qui favorisent la propagation de l'infection.

Selon le Dr Saurabh Mehta, professeur agrégé de santé mondiale, d'épidémiologie et de nutrition à l'Université Cornell, les conditions qui affaiblissent le système immunitaire sont des facteurs de risque de transmission de la tuberculose. Ces conditions comprennent l'infection à VIH, le diabète et la malnutrition, qui sont tous en corrélation avec un statut socio-économique inférieur.

Le Dr Mehta explique que la surpopulation est un autre facteur de risque qui facilite la transmission de la tuberculose. Dans un environnement surpeuplé, une personne infectée par la tuberculose a un potentiel plus élevé d'interagir avec des personnes sensibles.

La malnutrition et la surpopulation pourraient contribuer à l'impact de la tuberculose au Libéria. Un enfant libérien sur trois souffre d’un retard de croissance dû à la malnutrition et plus de la moitié de la population urbaine du Libéria vit dans des bidonvilles. Le Programme alimentaire mondial s'emploie à atténuer la faim au Libéria en fournissant des repas dans les écoles, en soutenant les réfugiés grâce à une aide alimentaire directe et en créant des réserves alimentaires dans les communautés en situation d'insécurité alimentaire. Le Programme alimentaire mondial a fourni plus de 66 000 livres de riz comme réserve initiale, à laquelle les membres de la communauté peuvent accéder à un taux d'intérêt bas.

Reconstruire la capacité du système de soins de santé

Pour traiter la tuberculose au Libéria, le gouvernement libérien a besoin d'un système de santé robuste. Cependant, la guerre civile et les flambées d’autres maladies, telles que le virus Ebola, ont affaibli le système de santé du Libéria, laissant moins de quatre médecins pour 100 000 habitants.

De 1989 à 2003, une guerre civile a fait des ravages dans tout le pays, tuant plus de 250 000 personnes. Parce que beaucoup sont morts ou ont fui, le nombre de médecins formés au Libéria est passé de 237 à moins de 20 à la fin de la guerre.

Alors que les programmes de formation mis en place par le pays après la guerre ont contribué à augmenter le nombre d'infirmières, le Libéria ne comptait que quelques dizaines de ses propres médecins au début de l'épidémie d'Ebola de 2013-2016. Ebola a tué 4 809 personnes et endommagé davantage les systèmes de santé du Libéria, entre autres pays d'Afrique de l'Ouest. En quelques années, la maladie a tué au moins 600 travailleurs de la santé au Libéria, en Sierra Leone et en Guinée.

Pour étendre et protéger les capacités de son système de soins de santé, le Libéria a collaboré avec l’OMS et d’autres organisations pour investir dans des unités de traitement Ebola ainsi que pour former plus de 21 000 agents de santé.

Traitement antituberculeux multirésistant

Les agents pathogènes résistants aux médicaments sont un grave problème de santé publique dans le monde. À mesure que les médicaments existants deviennent moins efficaces, les maladies auparavant traitables deviennent plus mortelles.

Plus de 2,5% des personnes atteintes de tuberculose au Libéria ont une forme de maladie multirésistante, ce qui rend leur état plus risqué et leur traitement plus coûteux. De plus, selon Mehta, le traitement de la tuberculose multirésistante est moins efficace et prend deux à quatre fois plus de temps que le traitement de la tuberculose qui n'est pas pharmacorésistante.

Un traitement incomplet de la tuberculose augmente le risque de développer une tuberculose multirésistante. Ce risque diminuerait cependant si les patients avaient des options de traitement plus abordables.

Le programme national libérien de lutte contre la lèpre et la tuberculose s'est efforcé d'élargir l'accès à la norme internationale de soins pour la tuberculose, DOTS (Directly Observed Treatment Short Courses). Bien que le taux de réussite du traitement pour ceux qui ont reçu un traitement était de 80%, moins de la moitié des personnes atteintes de tuberculose reçoivent un traitement.

Comorbidité de la tuberculose avec le VIH / SIDA

L'Organisation mondiale de la santé signale que 53 personnes sur 100 000 au Libéria ont une combinaison particulièrement mortelle de tuberculose et de VIH / sida. Les personnes atteintes des deux maladies courent un risque plus élevé de voir leur tuberculose devenir active plutôt que de rester latente / asymptomatique. En effet, le VIH / SIDA affaiblit le système immunitaire. En conséquence, la tuberculose provoque 40% des décès chez les patients atteints du VIH / SIDA.

Bien qu'il existe un traitement pour prévenir la tuberculose chez les patients VIH / SIDA, seuls 21% des patients séropositifs reçoivent un tel traitement. L'élargissement de l'accès au traitement préventif a le potentiel de réduire considérablement la mortalité des personnes atteintes de tuberculose au Libéria qui ont également le VIH / sida.

Tamara Kamis
Photo: Flickr

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