TODOC fournit des implants cochléaires abordables

Implants cochléaires abordables
Une startup technologique sud-coréenne est à l’avant-garde d’une solution plus abordable implant cochléaire grâce à la production automatisée. TODOC se spécialise dans la fabrication de ces implants, qui utilisent des dispositifs installés chirurgicalement pour aider les personnes souffrant d’une perte auditive sévère à améliorer leur audition en contournant les parties endommagées de l’oreille. Sans les appareils, les personnes malentendantes sont plus susceptibles de connaître un statut économique inférieur, une éducation plus médiocre et plus encore, en particulier dans les régions du monde où les ressources dédiées aux personnes handicapées sont rares.

L’implant cochléaire moyen coûte plus de 20 000 $, le mettant fermement hors de portée de beaucoup dans le monde en développement. À la fois, 80% des personnes qui pourraient bénéficier d’une audition cochléaire en direct dans le monde en développement.

Avec des taux plus élevés de déficience auditive et des ressources limitées, l’implant cochléaire plus abordable de TODOC constitue une solution possible à un problème qui coûte des milliards de dollars au monde et pousse de nombreuses personnes à l’isolement et à la pauvreté.

Comment la surdité et la perte auditive contribuent à la pauvreté

La perte auditive et la surdité peuvent créer de nombreux obstacles à la réussite, surtout lorsque les personnes qui vivent avec elles ne reçoivent pas un soutien suffisant. Une étude publiée dans la revue Handicap et société ont montré que les personnes au Royaume-Uni vivant avec une déficience auditive avaient en moyenne des revenus familiaux plus faibles, de plus grandes difficultés à joindre les deux bouts, étaient plus aux prises avec des dépenses imprévues et avaient des taux de chômage plus élevés que leurs homologues non handicapés.

Par rapport à ceux qui vivent au Royaume-Uni, qui s’enorgueillit d’un indice de développement humain impressionnant de 0,932 en 2018, les personnes malentendantes sont encore plus susceptibles de subir des conséquences liées au handicap lorsqu’elles vivent dans des pays en développement. Une étude de 2005 publiée dans le BMJ a postulé que même si les enfants ayant des problèmes auditifs sont tout aussi susceptibles de consulter un médecin, 80% n’ont pas reçu d’appareil auditif. En conséquence, les enfants malentendants ont en moyenne vu leur éducation retardée jusqu’à ce qu’ils aient plus de 10 ans, ce qui les désavantage considérablement par rapport à leurs pairs non handicapés.

Obstacles à la distribution d’appareils auditifs et d’autres traitements

Partout dans le monde en développement, des situations similaires sont monnaie courante. Une étude publiée dans le Revue internationale de recherche environnementale et de santé publique ont démontré que la distribution d’appareils auditifs aux familles vivant à proximité de la ville de Guatemala, au Guatemala, augmentait considérablement les revenus des ménages. Une autre étude de BMC Health Services Research a démontré que les enfants vivant avec handicaps dans les pays d’Afrique subsaharienne confrontés à de nombreux obstacles, tels que la pauvreté généralisée, la stigmatisation culturelle et des systèmes de santé inadéquats, pour recevoir des diagnostics et des traitements pour leurs problèmes, ce qui a finalement diminué leur qualité de vie.

Les conséquences économiques d’une déficience auditive non traitée et du manque d’implants cochléaires abordables dans le monde en développement ont été largement documentées. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que les pays à revenu faible et intermédiaire ont contribué 57 % des 980 milliards de dollars perdus pour les coûts de santé, les coûts d’éducation, la perte de productivité et les coûts sociétaux résultant d’une déficience auditive non traitée. Le chiffre fourni par l’OMS excluait les sommes exorbitantes dépensées pour les appareils auditifs.

Les plans de TODOC pour améliorer l’audition des pauvres

Kyou Sik Min, qui a précédemment travaillé pour la division des technologies de la santé de Samsung Electronics et dans d’autres sociétés d’implants cochléaires, a lancé TODOC avec pour mission d’étendre le marché des implants cochléaires à l’échelle mondiale. Pour aller plus loin sur ce point, Sik Min a nommé l’entreprise d’après le mot coréen désignant le son émis lorsque quelqu’un tapote l’épaule d’un autre « pour créer une entreprise qui réconforte les personnes malentendantes en « tapotant » les épaules des personnes dans des situations difficiles.

La société se concentre spécifiquement sur la création d’implants cochléaires de haute qualité et abordables pour ceux qui ne pourraient pas se les payer autrement. Il crée également dispositifs de stimulation nerveuse et de neuromodulation pour aider les chercheurs et aider à soulager les douleurs nerveuses. Pour réduire les coûts et augmenter la production, TODOC a développé un système fabriquer ses appareils en utilisant l’automatisation.

Actuellement, TODOC ne répertorie aucun prix pour aucun de ses appareils. Il y a aussi des questions de savoir si et/ou comment l’entreprise prévoit d’aborder la question des coûts et de l’accessibilité à la chirurgie nécessaire pour implanter les dispositifs et la thérapie généralement requise pour utiliser des implants cochléaires.

Parallèlement, l’entreprise répertorie de nombreuses innovations et améliorations attachées à son Modèle SULLIVAN d’implants cochléaires abordables. Cela inclut l’interface cerveau-machine et ce que l’entreprise appelle « Technologie d’interface neurale supérieure,” qui ont tous deux le potentiel de rationaliser la mise en œuvre et l’utilisation de l’appareil.

Regarder vers l’avant

L’entreprise a été invitée au Salon de l’électronique grand public en janvier 2022 pour présenter sa première gamme d’implants et promouvoir davantage ses produits. En 2021, le pitch de Min pour la fabrication d’un implant cochléaire plus abordable a remporté l’entreprise 500 000 $ de financement à la finale de la Coupe du monde de l’entrepreneuriat. Les investisseurs ont également fourni à l’entreprise plus de millions de dollars de financement, dont 3,5 millions de dollars du gouvernement sud-coréen.

Dans l’ensemble, les investissements démontrent la confiance de la communauté internationale dans la capacité de TODOC à tenir sa promesse d’apporter une solution aux problèmes d’audition des pays en développement et de lutter contre les inégalités au sein de l’industrie des implants cochléaires.

Ryan Morton
Photo : Wikipédia Commons

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