Théorie de la dissonance cognitive : richesse et pauvreté

La dissonance cognitive est une théorie en psychologie sociale sur la façon dont nous vivons la dissonance, ou l’incohérence, et y répondons. Une définition simple de la théorie de la dissonance cognitive stipule que les individus éprouvent des sentiments d’inconfort lorsqu’ils rencontrent deux ou plusieurs croyances, comportements ou attitudes contradictoires. Nous trouvons des moyens de réduire la dissonance par des changements de comportement ou d’attitude. Un exemple de la théorie de la dissonance cognitive est la façon dont les Américains, dont beaucoup vivent dans une richesse relative, réagissent lorsqu’ils sont confrontés à l’extrême pauvreté.

Ce billet invité est de Suellen Wenz, ancienne rédactrice en chef de Compassion International. Elle a rédigé un article de recherche sur un exemple de théorie de la dissonance cognitive qui nous tient à cœur : la richesse et la pauvreté. Nous avons demandé si nous pouvions transformer son article en article de blog.

Nous l’avons un peu « désacadémisée » afin que vous puissiez mieux comprendre la théorie de la dissonance cognitive… et ce qu’elle a à voir avec la richesse et la pauvreté.


Une grande famille est assise à l'extérieur de maisons d'herbe et de boue au Kenya.

La question de la richesse relative des chrétiens occidentaux en contraste avec la pauvreté désespérée parmi les citoyens des pays en développement est convaincante. En tant que rédactrice en chef de Compassion, je vois régulièrement des histoires individuelles sur l’extrême pauvreté et ses effets – des histoires répétées dans la vie de millions d’enfants à travers le monde.

Plus de 15 000 enfants de moins de 5 ans meurent chaque jour, principalement de causes évitables ; près d’un milliard de personnes vivent dans l’extrême pauvreté, avec 1,90 dollar par jour. Ces statistiques sont presque trop vastes pour être comprises. Alors, comment pouvons-nous, qui vivons confortablement dans l’Amérique riche et d’autres nations occidentales, affronter l’extrême pauvreté de nos frères et sœurs dans les pays pauvres du monde entier ?

Que faisons-nous face à cette réalité, surtout en tant que chrétiens qui s’en tiennent à l’enseignement du Christ sur le soin des pauvres ?

Cela devrait-il et cela nous dérange-t-il du tout?

Pourquoi avons-nous tout ce que nous avons, et pourquoi n’ont-ils rien ? Sommes-nous en conflit à ce sujet ?

Théorie de la dissonance cognitive et fracture économique

En tant qu’êtres humains, nous aimons la cohérence. Nous sommes mal à l’aise en nous tenant à des croyances et des actions contradictoires, et nous essaierons de minimiser notre inconfort, en créant un équilibre entre nos pensées et nos actions. C’est la théorie de la dissonance cognitive, une théorie de la communication intrapersonnelle développée il y a des années par Leon Festinger, un psychologue américain.

Selon cette théorie, un événement ou une situation qui produit un conflit entre nos attitudes et nos comportements crée une tension qui doit être résolue, soit en modifiant nos croyances, soit en modifiant nos comportements.

La dissonance est presque inévitable ; nous nous en occupons constamment à un certain degré ou sous une certaine forme. Plus une croyance et/ou une action est importante par rapport à de nouvelles informations contradictoires, plus la dissonance possible est grande et plus la nécessité de la résoudre est grande.

La question de l’ampleur est particulièrement importante lorsqu’il s’agit de la richesse par rapport à la pauvreté.

De nombreux chrétiens en Amérique peuvent être considérés comme riches à l’échelle mondiale, et nous accordons souvent une grande valeur à nos modes de vie. Nous pensons souvent que notre richesse est un droit donné par Dieu ou un don de Dieu, mais nous professons en même temps de nous en tenir à l’enseignement biblique sur le soin des pauvres :

« Défendez la cause des faibles et des orphelins ; maintenir les droits des pauvres et des opprimés. Sauvez les faibles et les nécessiteux. – Psaume 82:3-4, NIV

La question de la richesse et du mode de vie est très importante pour beaucoup et provoque une dissonance parmi les chrétiens qui se retrouvent face à face avec la réalité de la pauvreté dans le monde. Nous devons décider comment nous répondrons à la pauvreté à la lumière de notre propre richesse et pouvoir relatifs. Un niveau plus élevé d’attachement à la richesse, plus une croyance dans les principes bibliques, plus une exposition personnelle à la pauvreté mondiale, peuvent nous forcer à la dissonance.

L’existence de la dissonance dans la vie quotidienne et la nécessité de créer de la cohérence une fois que nous faisons l’expérience de la dissonance cognitive ne représentent cependant que la moitié du tableau.

Un individu souffrant de dissonance cognitive doit décider d’agir avant que la dissonance puisse être réduite. Reconnaître et ressentir la dissonance ne suffit pas à réduire le sentiment ; nous devons prendre une décision et agir en conséquence.

Ce besoin d’agir pour réduire la dissonance cognitive peut être le point d’achoppement lorsqu’il s’agit de chrétiens occidentaux confrontés à la vraie pauvreté. Le problème soulève des questions telles que :

  • Combien suffit-il à donner ? Est-ce que je donne tout ?
  • Que dois-je faire parce que je ne peux aider qu’un nombre limité de personnes ?

En tant que chrétiens, nous pouvons être frustrés par ce que nous sommes appelés à faire et nous sentir coupables de notre statut privilégié dans la culture occidentale.

Théorie de la dissonance cognitive et vision chrétienne du monde

La théorie de Festinger sur la dissonance cognitive semble bien s’accorder avec les principes chrétiens. Si les chrétiens sont des gens de conscience avec des cœurs tendres, alors rencontrer une réalité qui s’oppose aux principes bibliques devrait amener une action.

Les chrétiens ne devraient pas être heureux de vivre dans la richesse et de ne rien faire pour ceux qui sont dans la pauvreté. Une telle connaissance devrait produire une dissonance. L’ampleur de la réponse chrétienne varie cependant considérablement. Certains chrétiens « vendent tout », tandis que d’autres adoptent une approche plus modérée. Évidemment, il n’y a pas qu’une seule bonne voie — c’est une réponse individuelle à la direction de Dieu.

Je me demande, cependant, si le postmodernisme est le glas, ou du moins un coup porté à la théorie de la dissonance cognitive. Après tout, s’il n’y a pas de vérité absolue (la pierre angulaire du postmodernisme), alors avoir deux croyances qui semblent être en conflit devrait-il être un problème pour le postmoderne ?

S’il existe une chose telle qu’un chrétien postmoderne, sera-t-il gêné par toute la question de la richesse par rapport à l’extrême pauvreté ?

Peut-être que ces deux réalités pouvez coexistent pacifiquement dans l’esprit chrétien. J’espère que non.


Merci, Suellen, de nous aider à définir la théorie de la dissonance cognitive et à comprendre comment elle devrait nous amener à l’action et à la compassion. Des recherches indépendantes et évaluées par des pairs ont montré que l’approche de Compassion pour libérer les enfants de la pauvreté fonctionne. Lisez la recherche, puis apprenez-en plus sur nos programmes qui changent des vies dans le monde entier !

Une famille de quatre personnes devant une maison en brique au Guatemala.

Cet article a été initialement publié le 16 janvier 2009. Nous avons mis à jour les statistiques mondiales sur la pauvreté.

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