The Uprise permet aux talents africains d’entrer dans la NFL

La surpriseOsi Umenyiora est un ancien joueur de la NFL d’origine nigériane et double champion du Super Bowl. Maintenant à la retraite du terrain, Umenyiora cherche à utiliser son influence pour élever la jeunesse africaine en leur offrant la possibilité de recevoir une formation formelle de la NFL. Umenyiora a commencé à concrétiser sa vision en 2020. Avec le soutien et le financement de la NFL, il a cofondé The Uprise, un programme de détection et de formation de talents, avec l’ancien joueur nigérian de la NBA Ejike Ugboaja.

NFL Africa et The Uprise

Umenyiora a d’abord conçu un programme de recherche de talents de la NFL destiné aux jeunes africains après avoir remarqué une augmentation considérable du nombre de joueurs africains de la NFL au cours de la dernière décennie. La tendance lui a rappelé l’initiative d’Ugboaja en 2014 ; la star du basket-ball avait approché Umenyiora pour l’aider à parrainer de jeunes basketteurs nigérians.

Dans le même temps, Umenyiora a noté que de nombreux jeunes Africains ont les traits physiques essentiels pour réussir en tant que footballeur, ce qui leur donnerait un avantage naturel sur les autres espoirs tout en faisant carrière dans le football. De plus, la concurrence est comparativement plus féroce dans le basket-ball et le football, car les deux sports sont populaires dans le monde entier. Le football américain offrirait aux jeunes dépistés plus d’opportunités en ce qui concerne le potentiel de rejoindre des ligues professionnelles.

De cette façon, Umenyiora a solidifié son idée de The Uprise. En raison de sa position d’ambassadeur de la NFL à cette époque, il a facilement obtenu le soutien de la ligue et a fondé le camp The Uprise.

Incidence actuelle

The Uprise a déjà aidé trois athlètes africains à signer des listes de la NFL, après avoir organisé des camps d’entraînement dans plusieurs pays africains et envoyé de manière sélective des joueurs prometteurs en Arizona pour plus d’entraînement. Kehinde Oginni Hassan, Haggai Chisom Ndubuisi et Chigbo Roy Mbaeteka, qui n’ont jamais joué au football organisé auparavant, ont suffisamment impressionné les directeurs généraux pour recevoir des contrats et la possibilité de se rendre à l’International Combine à Londres. Au-delà de cet impact quantifiable, The Uprise a également servi de lueur d’espoir à de nombreux jeunes Africains en leur offrant une voie viable et accessible pour sortir de la pauvreté, ce qui est extrêmement précieux, étant donné le taux de pauvreté de 70 % chez les jeunes en Afrique subsaharienne. en 2016.

Plans futurs

Plus que d’obtenir des contrats avec la NFL pour les joueurs, Umenyiora envisage d’envoyer les athlètes dans des lycées et des collèges aux États-Unis et au Royaume-Uni. L’ancien champion de football y travaille déjà. Pour le prochain camp de la NFL au Ghana, Umenyiora a organisé la présence sur place des entraîneurs et des collèges de la NFL. En outre, il prévoit également des camps de haut niveau, que des entreprises sportives accueilleront, au Kenya, au Sénégal, au Cameroun, en Ouganda et au Nigeria.

Umenyiora espère un avenir où au moins 15 à 20 % des joueurs de la NFL sont originaires d’Afrique. Il cherche également à accroître l’intérêt pour le football en Afrique afin d’approfondir les liens du continent avec la NFL et de favoriser un sentiment de fierté commune pour les joueurs d’origine africaine qui ont déjà connu le succès dans leur carrière de footballeur.

Regarder vers l’avant

Alors que le chômage continue de poser des défis à la jeunesse africaine, l’initiative d’Umenyiora est une intervention cruciale pour fournir une méthode accessible et durable pour sortir de la pauvreté. L’Uprise connaît un énorme succès jusqu’à présent et son impact devrait augmenter avec l’abondance d’entreprises et d’universités reconnaissant désormais la richesse des talents du football qui attendent d’être découverts en Afrique.

– Emily Xin

Photo: PixalBay

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