Technologie agricole en Afrique – Le projet Borgen

Technologie agricole en Afrique
Selon la Banque mondiale, l’investissement dans l’agriculture est l’une des étapes les plus vitales pour sortir des populations entières de la pauvreté. Non seulement l’industrie est un employeur extrêmement important dans de nombreux pays en développement d’Afrique, mais elle produit également les grandes quantités de nourriture nécessaires pour lutter contre l’insécurité alimentaire.

L’adaptation aux changements environnementaux liés au climat nécessite souvent de trouver des solutions innovantes, et l’expansion rapide de la technologie agricole en Afrique offre des perspectives intéressantes. Voici trois pays qui utilisent de nouvelles technologies prometteuses pour atteindre cet objectif.

Regroupement de semences en Zambie

La Zambie est un pays enclavé et en grande partie rural d’Afrique australe, et son secteur agricole représente environ 20% de son PIB. Comme dans de nombreux pays africains, les agriculteurs zambiens sont de gros producteurs de manioc, un arbuste ligneux dont la racine est une excellente source de glucides. Cependant, ils avaient du mal à produire de bons rendements en raison d’un manque d’accès à du matériel végétal de haute qualité. Le programme de la Banque africaine de développement, Technologies pour la transformation de l’agriculture africaine (TAAT), a eu une idée pour aider à résoudre ce problème : le regroupement des semences.

Le regroupement des semences est une méthode par laquelle les agriculteurs conservent certaines semences de leur culture cible pour les faire pousser dans un environnement contrôlé. Cela contribue à augmenter la production de semences, ce qui signifie que les agriculteurs peuvent alors cultiver plus de cultures et augmenter leur rendement.

Cinquante-huit fermes de production de semences ont ouvert à travers la Zambie en 2020 dans le cadre de l’initiative de TAAT. Il prévoyait que cela permettrait aux agriculteurs de produire 43 500 tonnes de racines de manioc, qui, une fois transformées, seraient capables de nourrir plus de 3,6 millions de personnes.

Plus récemment, en 2022, le Fonds africain de développement a approuvé un prêt de 14,4 millions de dollars, dont une partie sera utilisée pour fournir des semences et des engrais aux agriculteurs zambiens. Parallèlement à la pratique innovante du regroupement des semences, cela pourrait permettre à la Zambie d’améliorer considérablement ses rendements dans toutes les cultures, y compris le manioc, et aider à éviter les pénuries alimentaires résultant de la forte demande d’exportations des pays voisins.

Spectroscopie NIR en Ethiopie

En Éthiopie, où les produits agricoles représentent 80 % des exportations, la pluie est un élément crucial des pratiques agricoles. Malheureusement, les sécheresses ont ravagé le pays pendant plusieurs années consécutives, épuisant le sol de sa teneur en éléments nutritifs et rendant plus difficile la réussite des cultures.

Déterminer à quel point le sol est riche en éléments nutritifs peut se faire par essais et erreurs, mais dans des conditions aussi pressantes, le temps et les ressources ne peuvent pas se permettre d’être gaspillés en utilisant cette méthode. C’est là qu’intervient la spectroscopie de réflectance dans le proche infrarouge (ou NIRS).

Le NIRS fonctionne en analysant la quantité de lumière qu’un matériau absorbe, ce qui peut indiquer la quantité d’une certaine substance contenue dans ce matériau. Cette méthode peut aider à juger de la qualité du sol en fonction des nutriments qu’il contient, sans nécessiter l’utilisation de produits chimiques dangereux pour l’environnement.

Comprendre la technologie derrière les appareils NIRS peut être intimidant pour un profane, mais en utiliser un est étonnamment facile, même pour quelqu’un qui n’a aucune formation en sciences. Selon AZoM, de nombreux modèles sont portables, peu coûteux et peuvent fournir des résultats raisonnablement précis en moins d’une minute.

Malgré tous les points positifs, l’utilisation des dispositifs NIRS est restée quelque peu faible en 2021 – un article publié dans le Agronomy Journal a suggéré que cela est en partie dû à un manque d’éducation sur l’importance réelle de la teneur en éléments nutritifs des cultures.

L’utilisation de dispositifs NIRS a le potentiel d’aboutir à des récoltes de meilleure qualité, tant pour les personnes que pour le bétail. Couplé à une campagne de sensibilisation du public et à des investissements dans davantage de dispositifs NIRS, les agriculteurs éthiopiens pourraient voir de meilleurs rendements agricoles, améliorant ainsi leur capacité à nourrir leurs animaux et eux-mêmes.

Systèmes d’irrigation intelligents au Nigeria

Au Nigéria, pays d’Afrique de l’Ouest, 36 % de la population active est employée dans le secteur agricole. Cependant, en 2020, un rapport de PwC a cité les «méthodes agricoles obsolètes» comme un problème critique dans l’industrie agricole nigériane.

Il y a certainement place à l’amélioration – l’investissement dans la technologie agricole moderne en Afrique dans son ensemble améliorerait considérablement l’efficacité et permettrait aux travailleurs agricoles de produire de plus grands rendements. L’une de ces techniques est l’irrigation, qui consiste à fournir de l’eau aux cultures par des canaux creusés dans le sol ; de cette façon, les agriculteurs n’ont pas à compter sur les précipitations pour maintenir la croissance de leurs cultures. En 2014, seulement 1 % des terres agricoles du Nigeria étaient irriguées, selon le Malabo Montpellier Panel.

Plus récemment, cependant, grâce à une initiative de l’Institut international de gestion de l’eau en partenariat avec la Banque africaine de développement (BAD), 4 000 producteurs de blé au Nigéria ont reçu une formation sur les technologies d’irrigation efficaces, ainsi que des « systèmes modernes d’adduction et de distribution d’eau sous pression ».[s]”, qui garantissent que moins d’eau est gaspillée pendant le processus d’irrigation. L’irrigation intelligente n’est pas seulement écologiquement durable – elle réduit le temps que les agriculteurs doivent passer sur le terrain et améliore la distribution de l’eau pour augmenter les rendements des cultures.

Selon Further Africa, en août 2022, le gouvernement nigérian a approuvé un investissement de 24 milliards de dollars pour des infrastructures d’irrigation intelligentes. Il devrait réduire considérablement la consommation d’eau dans les exploitations agricoles et améliorer la capacité des agriculteurs nigérians à produire de grandes quantités de récoltes, un facteur crucial pour lutter contre la faim et réduire la dépendance du Nigéria vis-à-vis des importations alimentaires.

Regarder vers l’avant

En ce qui concerne la technologie agricole en Afrique, le secteur est en constante évolution. L’investissement dans de nouvelles techniques et technologies efficaces est crucial, non seulement pour s’adapter aux changements climatiques rapides du continent africain, mais aussi pour lutter contre la famine qui accompagne ces changements.

–Abbi Powell
Photo : Flickr

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