Systèmes alimentaires à Porto Rico

Systèmes alimentaires à Porto Rico
Une évaluation agricole de la World Central Kitchen a révélé que Porto Rico importe 85% de sa nourriture du continent. Pendant ce temps, Porto Rico ne produit que 15% de ses produits, les catastrophes naturelles inhibant constamment les structures en place pour produire ces denrées alimentaires. Une enquête de l’Université George Washington a montré qu’environ 40% des Portoricains ont signalé une insécurité alimentaire en 2020. Les problèmes des systèmes alimentaires à Porto Rico ont été une constante pendant de nombreuses années en 2015, une étude a montré que 22% des adultes de l’île sautaient des repas ou mangeaient moins car ils n’avaient pas les moyens d’acheter de la nourriture. L’Institut urbain prévoyait une augmentation de 46 % de la pauvreté sur l’île en raison des réductions de salaire et des licenciements dus à la pandémie.

Aide fédérale à l’insécurité alimentaire

En 2018, le gouvernement a abrogé une loi qui permettait aux agriculteurs de recevoir des subventions pour leur travail et l’a remplacée par un système de production basé sur des incitations. Le Centre de journalisme d’investigation de Porto Rico a découvert que sur 5 439 acres de terres publiques que Porto Rico avait économisées pour la location et l’agriculture, 2 544 n’étaient pas disponibles à la location en raison de leurs conditions désastreuses. Après l’ouragan Maria, un rapport de l’USDA a montré que Porto Rico avait perdu 37 % des fermes qu’il possédait auparavant.

L’aide fédérale du gouvernement n’a pas réussi à atténuer l’insécurité alimentaire sur l’île, car les citoyens ne peuvent pas bénéficier de programmes tels que le programme de nutrition supplémentaire, un programme axé sur la budgétisation d’aliments sains pour les familles dans le besoin aux États-Unis.

Production et autres programmes à Porto Rico

Pendant la pandémie, le gouvernement portoricain a oublié les programmes de cafétéria en milieu scolaire car il a laissé intact 290 millions de dollars de financement fédéral. Des organisations à but non lucratif ont poursuivi le ministère de l’Éducation en réponse au manque d’utilisation de ces programmes, ce qui a conduit le gouvernement à rouvrir les cafétérias dans de nombreuses écoles publiques différentes.

Différentes organisations ont commencé à travailler pour créer une nouvelle culture agricole à Porto Rico alors qu’elles cherchent à augmenter la production alimentaire de 25 %. Un exemple est PRoduce, une application sur l’île qui cherche à connecter directement les consommateurs avec leurs producteurs pour créer des systèmes alimentaires durables à Porto Rico. Selon un article de NextCity, l’application a sauvé plus de 10 000 bananes plantains après l’ouragan Isaiah en 2020 en achetant à 15 producteurs et en vendant les bananes plantains à 30 cents chacune.

PRoduce a été créé à l’origine pour apporter des ingrédients locaux à différents chefs et cuisiniers de l’île, mais la petite échelle et la désorganisation des systèmes alimentaires locaux sur l’île ont empêché l’application de fonctionner. Environ 40 000 utilisateurs interagissent avec l’application avec environ 600 producteurs locaux pour faire leurs achats à partir de 2022.

Regarder vers l’avant

Les organisations à but non lucratif de l’île ouvrent la voie à davantage de systèmes alimentaires locaux à Porto Rico, dans l’espoir de réduire la dépendance de l’île aux importations. Ces organisations cherchent à construire lentement un système de production alimentaire autonome qui résistera aux ouragans et autres catastrophes naturelles.

Nuria Muñoz
Photo : Flickr

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