Sus Hijos: Améliorer la vie au Salvador

Améliorer la vie au Salvador
Pourquoi un parent abandonnerait-il volontairement son enfant? Au Salvador, des circonstances périlleuses poussent certains parents à faire exactement cela pour le bien de l'enfant. D'autres enfants se retrouvent dans des orphelinats à cause d'une famille abusive ou appauvrie. Au milieu du malaise économique et de la violence, l'ONG Sus Hijos améliore la vie au Salvador en aidant les jeunes salvadoriens à retrouver l'espoir.

Pauvreté au Salvador

Aux États-Unis, le seuil de pauvreté est d'environ 26 000 $ pour une famille de quatre personnes. La même famille de quatre personnes au Salvador gagnerait environ 8 000 $ selon la Banque mondiale. C'est 5,50 $ par personne et par jour. En 2017, le taux de pauvreté des Salvadoriens était de 29%, 8,5% des Salvadoriens vivant dans l'extrême pauvreté. Si l'on compare cela à 2007, ces statistiques sont une victoire: cette année-là, 39% vivaient dans la pauvreté et 15% dans l'extrême pauvreté.

Pourtant, la situation actuelle pose un défi au gouvernement salvadorien, aux autres pays et aux organisations privées qui tentent de réduire le taux de pauvreté. L'économie d'El Salvador a connu une croissance lente depuis 2000, avec une moyenne de 2,3% du PIB par an, mais la Banque mondiale prévoit que le COVID-19 contribuera à un taux de croissance de -4,3% en 2020. Même si 2021 apporte un rebond économique, la croissance aura stagné et la récupération sera ardue en l'absence d'action supplémentaire. Les gangs et la corruption présentent tous deux des obstacles endémiques à la réforme de la lutte contre la pauvreté. En fait, les gangs ont exploité la pandémie du COVID-19, car la police a divisé son objectif entre l'application de la loi et la maîtrise du virus.

Les efforts nationaux de lutte contre la corruption et la violence peuvent faire du bien s'ils sont mis en œuvre correctement, mais des efforts à petite échelle doivent les accompagner. Ces efforts sur le terrain peuvent être acceptés par la communauté et aider à construire une lutte ascendante contre la pauvreté. L'une de ces organisations caritatives améliorant la vie au Salvador est Sus Hijos.

Sus Hijos

Sus Hijos (His Children) est une ONG confessionnelle qui sert au Salvador depuis 2008. Sa mission s'est élargie au fur et à mesure que son soutien s'est accru, et elle poursuit désormais diverses initiatives de réduction de la pauvreté, telles qu'un programme d'alimentation communautaire. , une campagne de construction de maisons et des programmes de formation culinaire et cosmétique. Il utilise également son programme de transition pour aider les jeunes salvadoriens à rester à l'écart de la violence des gangs et de la rue.

Le projet Borgen a interviewé Dave Sheppard à propos de son travail avec Sus Hijos, où il a été directeur du programme de transition pendant plus de trois ans, entre 2013 et 2016. En tant que directeur, il a aidé 38 jeunes adultes à travers le programme, dont 20 ont réussi la transition de deux ans. Il a également observé les sites et le mode de vie autour de lui, dans un pays que le désespoir sévit souvent.

Transition de la tragédie

La situation des jeunes salvadoriens est particulièrement triste. En 2010, les parents ont abandonné 66% des enfants, souvent parce que leurs parents étaient tout simplement trop pauvres pour s'occuper d'eux. L'abandon est encore élevé aujourd'hui et pour beaucoup, l'orphelinat est plus sûr que la maison.

La violence des gangs contribue à ce problème. Les gangs au Salvador peuvent être plus nombreux que les forces de sécurité et opérer en trafiquant de drogue, en extorquant des chefs d'entreprise et en trafiquant des êtres humains. Comme ils contrôlent souvent des quartiers entiers, divisant San Salvador en régions d'influence, les gangsters impressionnent souvent des enfants aussi jeunes que 10 ans dans leur réseau. Ceux qui ne se joignent pas sont menacés, harcelés et agressés. Sheppard a déclaré au Borgen Project que de nombreuses familles livrent volontairement leurs enfants au gouvernement afin qu'ils puissent échapper à l'influence et au danger des gangs.

Cependant, une fois que les enfants atteignent l'âge de 18 ans, ils ne sont plus éligibles pour vivre dans les soins du gouvernement. En conséquence, ils retournent dans leur famille car les employés du gouvernement ne peuvent légalement les laisser dans la rue. Dans des situations familiales instables, bon nombre de ces jeunes adultes se retrouvent dans la rue ou dans des gangs.

C'est là qu'interviennent Sus Hijos et d'autres associations caritatives. Elle vient chercher les enfants à leur 18e anniversaire et leur offre une chambre, de la nourriture et un soutien pour un maximum de deux ans. Sheppard a déclaré au Borgen Project que le programme de transition de Sus Hijos cible «le pire des pires cas» pour aider – souvent ceux qui ont subi des abus sexuels dans leur enfance ou qui ont dû travailler pendant de longues heures dans les champs de canne à sucre.

Transition vers l'espoir

Le programme de transition de Sus Hijos vise à fournir un soutien aux jeunes adultes tout en favorisant l’éthique du travail et les valeurs religieuses. Pour participer au programme, les enfants doivent accepter d'éviter les drogues et l'alcool et suivre d'autres règles qui contribuent à favoriser leur croissance personnelle. Ils ont également dû payer 1 dollar par jour en loyer – argent qu'ils recevraient en cadeau de Sus Hijos une fois qu'ils auraient quitté ou achevé le programme, a déclaré Sheppard.

Pendant qu'ils étaient dans le programme, les jeunes adultes ont également poursuivi leurs études, terminé les tâches ménagères et travaillé pour gagner de l'argent. Une éducation de neuvième année est une exigence pour travailler dans certains établissements alimentaires, comme McDonald's ou Super Selectos. La plupart des enfants ne terminent qu’une sixième année au Salvador, de sorte que le passage à des niveaux supplémentaires peut se traduire par une rémunération plus élevée. Les programmes de formation de Sus Hijos dans son restaurant et son salon offrent également aux jeunes adultes des compétences professionnelles concrètes.

Dans son rôle de directeur, Sheppard a acheté un autobus pour transporter les jeunes entre la résidence et leur travail. Il a dit que les gangs le harcelaient parfois sur ses routes, mais que ce type de harcèlement était devenu «très, très rare» une fois qu'ils ont découvert qui il était. «Une fois qu'ils savaient qui j'étais, ils me laisseraient tranquille», a-t-il déclaré.

Transition vers le succès

Sheppard a parlé au Borgen Project de deux personnes dont le succès était supérieur à la moyenne. La première était une jeune femme prise en charge par le gouvernement pendant la majeure partie de son adolescence en raison de violence conjugale. Elle a terminé le programme de deux ans de Sus Hijos et a obtenu son diplôme d'études secondaires, qui se terminent après la 11e année au Salvador. Contrairement à de nombreux Salvadoriens, elle a réussi à entrer dans une université et à obtenir son diplôme d’associé. Le collège était le produit d'un médecin américain qui avait réparé un hôpital abandonné. Le collège a payé l'intégralité des frais de scolarité tandis que Sus Hijos et d'autres contribuaient aux frais de subsistance. Sheppard reste en contact avec la jeune femme, qui travaille maintenant dans un centre d'appels où elle gagne environ 600 $ par mois.

L'autre réussite mentionnée par Sheppard était celle d'un jeune homme dont les parents avaient été tués alors qu'il n'avait que quatre mois. Il a vécu dans un établissement gouvernemental jusqu'à 18 ans, date à laquelle il est entré dans le programme Sus Hijos. Il a terminé ses études de septième, huitième et neuvième année à Sus Hijos, puis a quitté le programme pour travailler chez un épicier local, où il a toujours un emploi.

Même si le travail bénévole de Sheppard a pris fin en 2016, il reste en contact avec plusieurs jeunes du programme et ses administrateurs. Aujourd'hui, la maison de transition aide neuf enfants dans le cadre du programme et Sus Hijos poursuit ses autres travaux. Ses contributions s'inscrivent dans le cadre d'une initiative non gouvernementale à petite échelle visant à améliorer la vie en El Salvador. Si les efforts de Sus Hijos sont un baromètre de succès, le pays est appelé à continuer de s’améliorer.

Jonathan Helton
Photo: Flickr

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