« Sur l’existence et la gravité des fantômes » : les défis liés aux données sur l’éducation et un nouveau livre !

Salle de classe de l'Ouganda

Il y a dix ans, je gérais la collecte de données pour une évaluation randomisée (ECR) dans des écoles primaires ougandaises, lorsqu’un journal national a rendu compte d’une discussion entre deux comptables principaux pour le programme d’enseignement primaire universel du pays. Cette discussion « ouvrait un nouveau débat sur l’existence et la gravité des fantômes ».

Je connaissais très bien les fantômes. Dans les systèmes scolaires du monde entier, le terme « fantôme » est utilisé pour désigner les élèves, les enseignants et même les écoles qui existent dans les systèmes d’enregistrement et de données mais pas dans la réalité. Comme de nombreux systèmes éducatifs fournissent un financement basé sur l’inscription, il existe de fortes incitations financières pour surestimer le nombre d’enfants inscrits à l’école. La corruption pure et simple existe, mais le plus souvent, il s’agit simplement d’une stratégie visant à apporter un peu plus de ressources à des écoles considérablement sous-financées.

Enquêter sur les écarts dans les données sur l’éducation – pourquoi le taux de redoublement enregistré au Malawi (15,5) pourrait être juste en dessous de la moitié des taux de redoublement moyens trouvés dans deux enquêtes auprès des ménages (25,8 et 28,4 pour cent), par exemple, ou pourquoi les rapports officiels sur l’offre d’éducation non étatique sont susceptibles de sous-estimer le phénomène, peut être un exercice utile. Notre compréhension de ces problèmes dépend de données précises, mais aussi, enquêter sur les raisons pour lesquelles les données pourraient être inexactes peut mettre en lumière des dynamiques et des sensibilités sous-jacentes importantes.

Au cours des deux années pendant lesquelles nous avons suivi les enfants, 24 pour cent de notre échantillon ont été transférés entre les écoles (dont environ la moitié ont été transférés dans des écoles privées) et 6,7 pour cent ont complètement abandonné l’école.

En passant plus de temps dans les écoles, j’ai appris qu’il peut être difficile de suivre les enfants. En moyenne, une classe de cinquième année dans cet échantillon d’écoles comprenait 88 élèves (les premières années sont souvent plus nombreuses). Au début de chaque semestre, il faut généralement quelques semaines aux enfants pour se présenter à l’école. Les taux d’absence étaient souvent d’environ 20 pour cent, mais pouvaient être plus élevés pendant la saison des semis ou les jours de marché. Même si le système éducatif avait une politique de promotion automatique, la grande majorité (88 %) de notre échantillon d’élèves avait redoublé une année et 11 % avaient redoublé trois années ou plus. Au cours des deux années pendant lesquelles nous avons suivi les enfants, 24 pour cent de notre échantillon ont été transférés entre les écoles (dont environ la moitié ont été transférés dans des écoles privées) et 6,7 pour cent ont complètement abandonné l’école.

Vous pouvez imaginer à quel point il peut être difficile pour un enseignant de surveiller près d’une centaine d’enfants dans un cadre aussi dynamique, ou même combien de temps cela peut prendre pour procéder simplement à un appel nominal. À la suite des fermetures d’écoles provoquées par la pandémie de coronavirus, il sera d’autant plus difficile de déterminer qui est inscrit dans quelle école, dans quelle classe et quand.

Travailler sur cette étude a suscité mon intérêt pour les déplacements des enfants à l’intérieur, à l’extérieur et entre les écoles, ainsi que pour les problèmes que les données existantes ne semblent pas saisir. Depuis plusieurs années, j’étudie certaines de ces questions et je viens de publier un livre, Accès, qualité et crise mondiale de l’apprentissage.

Le cœur du livre est composé de trois chapitres empiriques, chacun étudiant un sujet particulier : le redoublement, les écoles primaires privées et les frais de scolarité. J’examine la littérature sur chaque sujet, puis j’utilise les données d’un échantillon d’écoles primaires et de communautés ougandaises pour analyser un ensemble de questions empiriques. Ensemble, ces questions empiriques éclairent une préoccupation théorique importante : Existe-t-il un lien entre l’accès à l’éducation et la qualité de l’éducation ? Et en particulier, Y a-t-il un compromis entre les efforts visant à améliorer l’accès à l’éducation et la qualité de l’éducation ? (Spoiler : il ne doit pas y en avoir ! Je trouve des preuves d’une éventuelle association positive et je soutiens qu’une dynamique encourageante où les efforts pour améliorer l’accès à l’éducation et la qualité de l’éducation se renforcent mutuellement peut être une direction passionnante pour le travail futur dans l’éducation.)

Le livre aborde un certain nombre de sujets et de thèmes différents, de la théorie de la complexité à la crise mondiale de l’apprentissage, mais le point de départ a toujours été un défi ou un écart de données. Chacun des trois problèmes que j’ai étudiés, le redoublement, les écoles primaires privées et les frais de scolarité, présente des défis et une sensibilité en matière de collecte de données. Ma stratégie consistait à combiner plusieurs formes de données, telles que des statistiques descriptives de base et des analyses quantitatives, ainsi que des méthodes qualitatives avec de multiples parties prenantes, des informations tirées d’articles de journaux et des débats en cours aux niveaux local, national et international.

L’enquête sur des sujets sensibles, qu’il s’agisse de registres d’inscription inexacts, du travail des enfants dans des contextes de lois sur le travail des enfants ou des coûts associés à la fréquentation de l’école à la lumière de la gratuité de l’enseignement, prend du temps et une collecte de données réfléchie et attentionnée. Et peut-être une volonté de croire aux fantômes.

Plus d’informations sur le livre peuvent être trouvées ici. Vous pourrez peut-être y accéder gratuitement en ligne sur l’accès en ligne d’Oxford – vérifiez votre connexion institutionnelle (comme l’Université BRAC) ou consultez leur initiative pour les pays en développement.

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