Suivi GPS du bétail en Afrique

Suivi GPS du bétail en AfriqueEnviron 85% des citoyens du monde vivant dans l’extrême pauvreté habitent la partie subsaharienne de l’Afrique. Les civils dépendent fortement de l’agriculture, en particulier de l’élevage, pour subvenir à leurs besoins et à l’économie en général. Cependant, ces animaux peuvent transmettre des maladies nocives pour l’homme, telles que la fièvre aphteuse, la teigne, la listériose et le SARM. Des scientifiques et des agriculteurs tanzaniens se sont associés pour créer des dispositifs de suivi GPS par satellite afin de suivre les troupeaux de bétail et de mieux comprendre comment les maladies se propagent entre les troupeaux. Le suivi GPS du bétail en Afrique peut également prévenir une nouvelle infection.

L’élevage en Afrique

Environ 70% des civils africains dépendent de l’agriculture pour gagner décemment leur vie. Ce secteur contribue à l’amélioration de la sécurité alimentaire, de l’industrialisation et du commerce intérieur et mondial dans toute l’Afrique. L’élevage est un élément essentiel de l’agriculture. Les agriculteurs élèvent des animaux domestiques pour fournir des ressources telles que les produits laitiers, les fibres et les plumes. En fait, 60 à 80 % des foyers ruraux en Afrique élèvent du bétail pour subvenir à leurs besoins économiques et alimentaires. La région de l’Afrique de l’Est est le plus grand exportateur d’animaux vivants du pays, « abritant 107,2 millions de têtes de bétail, 178,8 millions de chèvres et de moutons, 1,3 million de chameaux et 4,4 millions de porcs » en 2019.

L’Afrique de l’Est tire plus d’un milliard de dollars de revenus annuels de l’exportation de bétail vers le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord. En outre, l’élevage représente entre 30 % et 80 % du produit intérieur brut (PIB) agricole des pays africains.

Risques de maladies de l’élevage

En raison de la forte dépendance à l’égard de l’élevage en Afrique, il faut tenir compte des maladies qui pourraient potentiellement se transmettre à d’autres troupeaux et aux humains. La grippe aviaire, Ebola et COVID-19 ne sont que quelques-unes des nombreuses maladies transmises par les animaux. Environ 75 % des maladies infectieuses émergentes sont « zoonotiques », ce qui signifie que les maladies proviennent d’agents pathogènes d’animaux vivants infectés et se transmettent ensuite à l’homme. Avec une interaction accrue entre le bétail et les civils en Afrique, le risque de transmission de maladies est plus élevé. Cela pourrait avoir un impact négatif sur la productivité du bétail et aggraver la pauvreté et l’insécurité alimentaire en Afrique.

Suivi GPS du bétail

Les autorités sanitaires de l’élevage en Afrique ont peu de connaissances sur les zones où la prévalence de la transmission de maladies chez le bétail est la plus élevée. Le suivi GPS du bétail en Afrique pourrait être la solution. En 2021, des scientifiques et des chercheurs de l’Université de Glasgow se sont associés à des agriculteurs de villages ruraux de Tanzanie pour étudier la propagation des maladies parmi le bétail afin de prévenir la propagation future des maladies. Ensemble, ils ont développé des dispositifs de suivi GPS par satellite qui pourraient surveiller le transport du bétail.

Grâce à cette méthode, les chercheurs ont découvert que la transmission de la maladie était plus susceptible de se produire dans les zones où les animaux se rassemblaient pendant de longues périodes, « comme dans les points d’eau et les plongeons du bétail ». Le suivi GPS du bétail en Afrique révèle également les longues distances que le bétail parcourt souvent quotidiennement. Le bétail parcourrait environ cinq milles par jour et atteindrait des vitesses maximales de sept milles à l’heure, ce qui laisserait de la place pour se mélanger entre les troupeaux.

Regarder vers l’avant

Le suivi GPS du bétail en Afrique ouvre la voie au contrôle et à la prévention des maladies. Cette recherche pourrait potentiellement sauver des vies et des économies sur des continents comme l’Afrique où la prévalence des maladies et la demande agricole sont élevées. Une meilleure compréhension de la transmission des maladies entre le bétail et les humains peut également améliorer la santé des animaux, contribuant de manière significative au renforcement des moyens de subsistance des Africains.

Mégane Quinn
Photo : Flickr

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