Stimuler la croissance : les véhicules électriques en Amérique latine

comment-les-vehicules-electriques-stimulent-la-croissance-en-amerique-latineLes véhicules électriques gagnent rapidement en popularité partout dans le monde. Les consommateurs reconnaissent que les moteurs alimentés par batterie sont non seulement bons pour l’environnement, mais peuvent également leur faire économiser de l’argent à long terme. Les principaux constructeurs automobiles en prennent note, des sociétés comme General Motors déclarant qu’elles ne produiront que des véhicules électriques d’ici les années 2030. Ce marché émergent semble être un gagnant-gagnant tant pour les consommateurs que pour les producteurs. Cependant, les plus grands bénéficiaires du passage aux véhicules électriques ne sont peut-être pas les producteurs ou les consommateurs, mais plutôt l’Amérique latine. Voici comment les véhicules électriques stimulent la croissance en Amérique latine.

L’investissement étranger direct

Tous les principaux pays bénéficiaires d’Amérique latine ont vu leurs investissements directs étrangers (IDE) augmenter en 2021, la majorité de cette croissance étant liée aux secteurs minier et énergétique. En effet, l’Amérique latine contient certains des plus grands gisements de cobalt et de lithium au monde, deux ingrédients obligatoires des batteries lithium-ion qui alimentent les véhicules électriques. En fait, l’Amérique latine contient le « triangle du lithium » de la Bolivie, de l’Argentine et du Chili où se trouvent les concentrations de lithium les plus élevées au monde.

Le problème

Malgré ces vastes réserves de minéraux précieux, de nombreux pays d’Amérique latine n’ont pas été en mesure d’en tirer parti jusqu’à présent. Le cobalt et le lithium peuvent être difficiles à extraire et à stocker. Le lithium, par exemple, nécessite 12 à 18 mois de filtration après avoir ramené le minéral à la surface avant que l’extraction puisse avoir lieu, selon Lithium Congress. Bien que ce processus ne soit pas très capitalistique, les chercheurs estiment qu’il pourrait nécessiter près de 500 000 gallons d’eau par tonne de lithium extraite. Dans une région chilienne, l’extraction du lithium a fait perdre à la région 65 % de son eau.

Pour certaines collectivités rurales, cela n’est tout simplement pas possible sans investissement extérieur dans l’infrastructure. De plus, l’extraction de ces matériaux pose de graves risques pour la santé et la sécurité des mineurs, des civils et de l’environnement. Aux États-Unis, les fuites de produits chimiques provenant de l’extraction du lithium affectent les poissons à 150 miles en aval d’une exploitation minière de lithium, selon le Lithium Congress. Afin d’extraire ces ressources de manière sûre, cette industrie a besoin d’investissements infrastructurels à long terme et de nouvelles technologies. Heureusement, en raison de la popularité croissante des véhicules électriques, cet investissement commence à affluer dans la région, développant de nouvelles technologies pour rendre le processus plus sûr.

Chili

Le Chili, l’un des pays du « triangle du lithium », a reçu une augmentation de 32% de ses IDE par rapport à 2020, portant son investissement total à 13 milliards de dollars, selon l’UNCATD. Cependant, tout le monde ne célèbre pas cet investissement. L’extraction du lithium au Chili a déjà imposé un lourd fardeau à son écosystème fragile. De nombreux citoyens se méfient des investissements qui pourraient alourdir ce fardeau. Des rivières entières commencent à s’assécher au Chili en raison du gaspillage excessif d’eau provenant de l’extraction du lithium. Sans une intervention appropriée, l’extraction du lithium constitue une menace directe pour les communautés indigènes du Chili qui dépendent des sources d’eau naturelles pour l’agriculture.

De toute évidence, le Chili a besoin d’une nouvelle méthode d’exploitation minière. Heureusement, KMX Technologies et CleanTech s’associent pour apporter leur technologie exclusive d’extraction directe du lithium aux mines du pays. Cette technologie pourrait être en mesure de minimiser l’empreinte environnementale d’une opération minière, de remédier à la pénurie d’eau et d’autres ressources et de rendre les opérations minières plus efficaces.

Argentine

L’Argentine contient les deuxièmes plus grandes réserves de lithium au monde, mais comme le Chili, elle a du mal à capitaliser sur ces réserves. Cependant, cela devrait bientôt changer. La société chinoise Ganfeng Lithium a accepté de construire une usine de lithium de 600 millions de dollars entièrement alimentée par des panneaux solaires. Ce projet pourrait créer 100 000 emplois dans le pays.

La création d’emplois est essentielle pour l’Argentine. En 2021, le pays affichait un taux de chômage de 10,9 %, un chiffre bien inférieur à la moyenne de l’OCDE de 5,7 % la même année. La construction de la mine a commencé en juin 2022 et bien qu’aucune date d’achèvement prévue n’ait été annoncée, la production attendue de cette mine est de 20 000 tonnes de chlorure de lithium par an.

Brésil

Au Brésil, des règles assouplies sur l’exportation de lithium pourraient attirer 2,76 milliards de dollars d’IDE d’ici 2030. La majorité de cet investissement prévu devrait aller dans l’une des régions les plus pauvres du Brésil, l’État de Minas Gerais. Environ 1,21 million de personnes dans le Minas Gerais sont multidimensionnellement pauvres. La plus grande concentration de personnes multidimensionnellement pauvres dans l’État de Minas Gerais vit dans les régions plus rurales du nord de l’État. C’est dans cette même zone que se trouvent les plus grands gisements de lithium du Brésil, le long de la rivière Jequitinhonha vallée. L’investissement à grande échelle dans l’extraction du lithium a le potentiel de transformer complètement cette région et l’accent mis par le Brésil sur le développement durable pour les projets de lithium ajoute une couche de protection pour les civils dans cette région.

L’extraction du lithium et du cobalt a le potentiel de transformer les économies latino-américaines. Alors que les deux minerais peuvent créer et ont créé des problèmes pour les pays miniers dans le passé, une augmentation de la demande de véhicules électriques pousse les entreprises à résoudre ces problèmes. Ce faisant, les véhicules électriques stimulent également la croissance en Amérique latine, rendant l’exploitation minière moins chère, plus efficace et plus sûre. L’afflux d’IDE en Amérique latine en raison de la demande de lithium et de cobalt pourrait non seulement transformer le secteur minier, mais la majeure partie de l’économie. Ce niveau d’investissement nécessite des investissements dans les infrastructures, crée des emplois à long terme et pourrait favoriser un environnement commercial compétitif.

Benjamin Brun
Photo : Flickr

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