Soutien américain à Las Damas de Blanco à Cuba

Las Damas de BlancoLas Damas de Blanco (Les Dames en Blanc) est un mouvement civique pacifique d’épouses et de femmes qui militent pour la libération des manifestants politiques emprisonnés à Cuba. Le groupe est actif depuis 2003 et est reconnu internationalement pour son dévouement à la défense des droits de l’homme, ayant remporté le prix Sakharov pour la liberté de l’esprit en 2005. Actuellement, le mouvement fait l’objet d’une résolution sur le calendrier du Sénat.

Histoire de Las Damas de Blanco

Las Damas de Blanco s’est formé en 2003 à la suite d’un événement connu sous le nom de Black Spring. Le Printemps noir était une arrestation massive de 75 journalistes et manifestants politiques à Cuba. Chacune des personnes arrêtées s’était soit prononcée contre le régime de Castro, soit avait défendu d’une manière ou d’une autre la démocratie. Les personnes arrêtées allaient des bibliothécaires aux militants des droits de l’homme qui étaient tous pacifiques dans la dissidence et pourtant arrêtés pour avoir menacé la sécurité nationale cubaine. En réponse aux arrestations, les épouses et les sœurs des manifestants ont décidé de se regrouper et de former un contre-mouvement. Chaque dimanche, les femmes se rassemblent et assistent à la messe vêtues de blanc, puis marchent silencieusement dans les rues. Les vêtements blancs symbolisent la paix et le message est centré sur la famille et la liberté.

Surmonter les obstacles

En tant que mouvement dirigé par des femmes, Las Damas de Blanco fait face à de nombreux défis dans ses efforts de plaidoyer. Le mouvement est agité par d’autres citoyens et en particulier par les autorités cubaines. L’Institut Cato rapporte que les femmes «sont régulièrement harcelées, menacées, battues et arrêtées» pour la manifestation pacifique. Malgré cela, le mouvement ne s’est jamais affaibli. Les Dames en Blanc continuent de marcher tous les dimanches et les membres ont sensibilisé le monde à la question. Les 75 manifestants arrêtés au Printemps noir ont été libérés en 2011, en grande partie grâce aux efforts des Dames en blanc. Le mouvement dirigé par des femmes continue de protester constamment et ne cessera pas tant que tous les prisonniers politiques cubains n’auront pas été libérés.

Reconnaissance américaine

En mars 2021, le sénateur Mark Rubio a présenté une résolution honorant Las Damas de Blanco et ajoutant la voix du Sénat à l’appel à la libération de tous les prisonniers politiques à Cuba. La résolution reconnaît les efforts du mouvement dirigé par des femmes et les attaques constantes du régime cubain contre le mouvement. Il rend particulièrement hommage à l’héritage de la fondatrice du mouvement, Laura Ines Pollán Toledo, pour la défense des droits humains.

Un événement plus récent mis en évidence dans la résolution est la deuxième arrestation du membre de Las Damas de Blanco, Xiomara de las Mercedes Cruz Miranda, qui a eu lieu en 2018 et a conduit Miranda à développer une maladie de peau rare en prison. La santé de Miranda s’est détériorée et elle a été hospitalisée à Cuba pendant plus de six mois. En 2020, le gouvernement américain a accordé à Miranda un visa humanitaire et l’a transférée dans un hôpital de Miami.

Les appels directs de la résolution au gouvernement cubain pour qu’il libère tous les prisonniers politiques et permettent à Las Damas de Blanco d’assister à la messe en paix sont des actions vitales de solidarité. Si elle est acceptée au Sénat, la résolution amplifiera encore les voix de Las Damas de Blanco et de tous les dissidents cubains pacifiques espérant la liberté.

Samantha Silveira
Photo: Flickr

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