Soins de la vue gratuits pour l’Inde

Soins de la vue gratuits
Avec environ 1,39 milliard d’habitants, l’Inde est le deuxième pays le plus peuplé du monde après la Chine. L’Inde abrite plus de 20 % de toutes les personnes aveugles dans le monde et compte plus d’enfants aveugles que tout autre pays. Alors que les personnes les plus riches peuvent se permettre des soins oculaires, les pauvres des zones rurales ou des bidonvilles urbains s’en passent généralement. De plus, il y a moins de médecins et d’ophtalmologistes dans les campagnes, ce qui signifie que les habitants de ces régions sont mal desservis. Les personnes rurales atteintes d’un handicap visuel ou de cécité manquent souvent de soins de santé et d’éducation accessibles, et pour ces personnes, il est difficile de trouver un emploi. Pourtant, 80 % des déficiences visuelles sont évitables ou traitables avec des soins opportuns, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en 2013. Une organisation qui travaille à inverser cette tendance est l’organisation à but non lucratif Sankara Nethralaya, qui fournit des soins de la vue gratuits aux personnes démunies en Inde. .

Principales causes de cécité

Selon un article de 2019 du National Health Portal de l’Inde, le glaucome touche environ 12 millions d’Indiens et provoque la majorité des cas de cécité irréversible en Inde, avec près de 1,2 million de personnes aveugles. Pourtant, 90 % des cas de glaucome en Inde ne reçoivent jamais de diagnostic. En outre, l’erreur de réfraction, un trouble oculaire dans lequel l’incapacité de se concentrer crée une vision floue, provoque des déficiences visuelles ou la cécité de la vue de près de 40 millions d’Indiens. Ce chiffre qui donne à réfléchir comprend 1,6 million d’enfants. De nombreuses personnes souffrant d’erreurs de réfraction non corrigées sont des villageois pauvres qui n’ont pas accès à des lunettes de prescription.

Quatre décennies de soins oculaires

Fondée en 1978 à Chennai, en Inde, par le Dr SS Badrinath, l’objectif de Sankara Nethralaya est de fournir des soins de la vue gratuits de haute qualité aux personnes pauvres de l’Inde. Pour ceux qui peuvent payer ces services, Sankara Nethralaya propose des soins de la vue abordables. Financé par l’organisation à but non lucratif Sankara Nethralaya OM Trust, l’hôpital Sankara Nethralaya propose chaque année 4 000 chirurgies oculaires majeures à des patients démunis à Chennai. Elle possède également des succursales dans l’Andhra Pradesh, Kolkata et Sri City. Au cours des 40 dernières années, Sankara Nethralaya a aidé des millions de patients à préserver et à retrouver leur vue.

Une unité mobile se rend dans des villages reculés

L’hôpital envoie une unité mobile de chirurgie oculaire qui effectue des opérations gratuites de la cataracte sur jusqu’à 200 personnes pendant deux semaines dans les villages ruraux. L’unité dépiste également les adultes pour le glaucome et la rétinopathie diabétique, principales causes de cécité en Inde. De plus, « Sankara Nethralaya fournit des services de téléophtalmologie au Tamil Nadu et au Bengale occidental, réduisant ainsi le besoin de voyager. » Enfin, la division de recherche de l’organisation, l’Institut de recherche Kamalnayan Bajaj, se concentre sur des sujets tels que la nanobiotechnologie en relation avec les déficiences visuelles.

La cécité crée un cycle de pauvreté

En raison de problèmes de vision tels que les cataractes, de nombreux travailleurs à faible revenu sont incapables de continuer à travailler, ce qui réduit les ressources de toute la famille et crée davantage de difficultés financières. Une fois la vue rétablie, les individus peuvent reprendre le travail et gagner un revenu pour sortir leur famille de la pauvreté. L’OMS estime que les troubles visuels évitables ont entraîné une perte économique mondiale de 110 milliards de dollars en 2020.

Pour son excellent travail d’aide aux patients atteints de cataracte, de glaucome et d’autres troubles oculaires, en 2021, Newsweek a classé Sankara Nethralaya comme « l’un des meilleurs hôpitaux du monde » pour l’ophtalmologie. L’organisation à but non lucratif poursuit sa tradition de plusieurs décennies consistant à fournir des soins de la vue gratuits aux pauvres de l’Inde.

– Sarah Bétuel
Photo : Flickr

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