Soins de la mère kangourou : une technique de soins du nouveau-né

Soins du nouveau-né
Rien qu’en 2020, environ 2,4 millions de nouveau-nés sont morts dans le monde. Mais une simple technique de soins aux nouveau-nés pourrait aider à réduire ce nombre. Ce type de soins aux nourrissons est le soin de la mère kangourou.

À propos de la mère kangourou

Les soins maternels kangourou décrivent un style de soins néonatals pour les nouveau-nés prématurés ou de faible poids à la naissance qui maximise le contact peau à peau entre la mère et son bébé et met l’accent sur l’allaitement maternel exclusif – une alternative aux soins en incubateur où les nourrissons et les mères sont séparés pendant la majeure partie de la journée. Les mères pratiquant les soins maternels kangourou passent généralement plus de 15 heures par jour à tenir leur bébé de manière à permettre un contact peau à peau.

Les soins maternels kangourou présentent de nombreux avantages. La recherche a montré que pour les nourrissons de faible poids à la naissance, ce type de soins peut améliorer la régulation de la température corporelle, réduire les risques d’hypothermie, améliorer la stabilité physiologique, favoriser des habitudes de sommeil plus saines, diminuer le risque d’infection ou de maladie et, plus particulièrement, conduire à une baisse de 40% de la mortalité par rapport aux soins conventionnels utilisant un incubateur ou un chauffe-bébé.

Comment les soins maternels kangourou changent

Un groupe de médecins colombiens a développé les soins maternels kangourou dans les années 1970 comme moyen de soigner les prématurés dans les hôpitaux aux ressources limitées. Ces médecins ont rapidement constaté que cette pratique entraînait une baisse inattendue de la mortalité néonatale, une tendance confirmée par des années de recherches ultérieures.

Bien que la pratique ait lentement gagné en popularité au cours des dernières décennies, de nouvelles recherches ont mis en évidence un simple changement de technique qui pourrait la rendre plus efficace. Une étude de 2021 organisée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a révélé que le fait de commencer les soins maternels kangourou immédiatement après la naissance, plutôt que d’attendre que le nourrisson se stabilise, pourrait rendre les soins maternels kangourou encore plus efficaces pour réduire la mortalité infantile.

L’étude a recueilli des données auprès de participants dans cinq pays à revenu faible et intermédiaire d’Asie et d’Afrique et a comparé les patients qui pratiquaient les soins maternels kangourou immédiats à ceux qui attendaient que le nourrisson se stabilise avant de commencer les soins maternels kangourou, l’approche que l’OMS recommande actuellement. . Commencer les soins maternels kangourou sans attendre que le bébé se stabilise a entraîné une réduction de 25% de la mortalité au-delà de la réduction de la mortalité déjà associée aux soins maternels kangourou traditionnels, selon l’étude. L’OMS estime que la mise en œuvre de ce démarrage plus précoce des soins maternels kangourou pourrait sauver la vie de 150 000 bébés chaque année.

L’impact de la pandémie de COVID-19

La pandémie a affecté la façon dont les professionnels de la santé abordent de nombreux aspects des soins de santé, y compris les soins aux nouveau-nés. Une enquête publiée en mars 2021 auprès de 1 120 répondants de 62 pays à revenu faible ou intermédiaire pour la plupart a démontré que les prestataires de soins de santé néonatals étaient moins susceptibles de pratiquer les soins maternels kangourou pendant la pandémie.

Parmi les répondants à l’enquête, les deux tiers ont déclaré qu’ils ne permettraient pas à une mère qui avait été testée positive pour COVID-19 de s’engager dans des soins maternels kangourou et plus d’un sur cinq ont déclaré qu’ils n’autoriseraient pas la pratique même si la mère avait été testée négative. . Plus généralement, 85 % des prestataires ont déclaré mettre en œuvre régulièrement la pratique avant la pandémie, tandis que seulement 55 % des prestataires ont déclaré qu’ils continuaient à mettre en œuvre la pratique pendant la pandémie.

Les avantages l’emportent sur les risques

Malgré la diminution des soins maternels kangourou pendant la pandémie, une analyse distincte a démontré que, pour les nourrissons de faible poids à la naissance, les avantages des soins maternels kangourou l’emportaient de loin sur les risques posés par le COVID-19. Même dans le pire des scénarios où le taux de transmission entre les mères infectées et leurs nourrissons est de 100 %, la réduction de la mortalité due à la pratique l’emportait toujours sur le risque de mortalité dû au COVID-19 65 fois. En réalité, le taux de transmission de la COVID-19 est bien inférieur à 100 %, de sorte que les avantages estimés par ce modèle sont conservateurs.

Étant donné le risque relativement faible de COVID-19 par rapport aux avantages des soins maternels kangourou, éduquer les mères et les prestataires de soins de santé du monde entier sur cette réalité pourrait aider à sauver la vie d’innombrables nourrissons. La diffusion inadéquate des informations n’est cependant pas le seul obstacle à la pratique des soins maternels kangourou pendant la pandémie.

Moins de femmes choisissent d’accoucher dans les hôpitaux par crainte d’attraper le COVID-19 et les hôpitaux à court de ressources renvoient les patients chez eux plus tôt. Les dernières données du CDC Afrique indiquent que seuls 18,3% des Africains ont reçu des vaccins complets pour se protéger contre le COVID-19. L’augmentation de la distribution de vaccins a le potentiel non seulement de protéger davantage d’Africains contre l’infection, mais aussi d’améliorer l’accès aux soins de santé infantiles, y compris les soins de la mère kangourou.

Alors que le COVID-19 est devenu un autre obstacle sur la voie de l’élimination de la mortalité infantile, de nouvelles découvertes promettent une approche simple et gratuite pour améliorer les résultats des nouveau-nés de faible poids à la naissance. Le simple fait de commencer les soins maternels kangourou quelques jours plus tôt pourrait sauver la vie de dizaines de milliers de bébés supplémentaires chaque année.

–Anna Inghram
Photo : Flickr

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