SKHM : efforts dans les quartiers chauds de Kolkata

SKHML’organisation South Kolkata Hamari Muskan (SKHM) opère dans les quartiers chauds de Calcutta en Inde. SKHM s’efforce de garantir un abri sûr, des besoins de base et une éducation pour les femmes impliquées dans la prostitution et les enfants de ces femmes. Depuis 2009, elle accompagne les femmes et les enfants vivant dans les quartiers chauds. L’organisation fournit aux femmes et aux enfants les ressources et les compétences nécessaires pour devenir autonomes sans avoir à recourir à des activités de quartier rouge.

Les dangers des quartiers rouges appauvris

Les quartiers chauds appauvris de Sonagachi et Bowbazar sont connus pour leurs métiers tertiaires dangereux et souvent illégaux. Il s’agit notamment de la prostitution, des salles de jeux, des bars à marijuana, des maisons closes et des magasins d’alcools. Ce qui est propre aux quartiers chauds, c’est que là où les civils rendent leurs services, c’est le plus souvent aussi là où ils vivent. Les femmes qui se prostituent travailleront presque toujours à domicile. Cela expose les enfants et les autres membres de la famille aux dangers de ces emplois, qui incluent la violence et les abus.

La prostitution est la principale occupation des femmes dans les quartiers chauds et est traditionnellement un métier transmis de génération en génération. De nombreuses femmes impliquées dans la prostitution sont issues de milieux défavorisés. Le commerce est devenu une caractéristique de la vie dans ces régions, ce qui rend plus difficile pour les femmes et les jeunes filles d’échapper au cercle vicieux. Les enfants qui grandissent dans cet environnement sont souvent témoins ou subissent des violences, des abus et de la négligence. Le traumatisme qui en résulte a un impact sur les capacités mentales, émotionnelles et sociales d’un enfant, qui à leur tour ont un impact sur leur développement et leurs progrès dans la vie. Ces enfants ne sont souvent pas scolarisés, les laissant analphabètes, sans instruction et contraints de participer aux activités des quartiers chauds.

Selon le Central Bureau of Investigation (CBI) indien, l’Inde compte plus de trois millions de prostituées. On estime qu’environ 1,2 million de prostituées sont des enfants. Les quartiers chauds sont à l’épicentre de ces métiers et les communautés défavorisées sont souvent la cible des réseaux de prostitution en raison de leur vulnérabilité.

Le travail de SKHM

SKHM s’efforce de briser le cycle de la prostitution et de la pauvreté en protégeant les femmes et les enfants grâce à des programmes éducatifs, des centres sûrs, une formation professionnelle et une thérapie psychosociale. SKHM travaille directement dans les quartiers chauds avec la conviction que le changement ne peut venir de l’intérieur que lorsqu’il est exigé par la communauté elle-même. Au cours des 12 dernières années, SKHM a aidé des centaines de femmes et d’enfants de Calcutta à acquérir une vie meilleure.

  • L’organisation a placé près de 200 enfants dans une scolarisation formelle. Donner aux enfants l’accès à l’éducation les initie à ce que SKHM appelle « le monde ordinaire ». L’éducation montre aux enfants qu’il existe une vie en dehors du quartier rouge et leur apprend à aspirer à une vie meilleure. Une bonne éducation donne aux enfants les connaissances et les compétences nécessaires pour sortir de la pauvreté. Cela aide également à briser le cycle qui les maintient dans une vie de pauvreté et de violence.
  • SKHM est la première ONG à Kolkata à utiliser la thérapie par le jeu et l’art avec les enfants. La thérapie innovante permet aux spécialistes de déterminer les traumatismes et les besoins psychosociaux des femmes et des enfants vivant dans les quartiers chauds de manière détendue et non conflictuelle. Ceci est important lorsqu’il s’agit d’enfants qui ont été gravement maltraités. Depuis 2009, SKHM a ouvert quatre centres sécurisés. Avec deux centres à Sonagachi et deux à Bowbazar, les centres sûrs servent d’abris et de centres d’éducation pour les femmes et les enfants. Les centres aident à réadapter les femmes qui souhaitent échapper à la prostitution et les enfants en quête d’éducation et de sécurité.
  • SKHM a mis en œuvre avec succès des programmes tels que Project Dignity. Project Dignity est un programme de réhabilitation destiné exclusivement aux femmes prostituées. L’objectif du programme est d’encourager les femmes à quitter le travail dangereux de la prostitution et à travailler pour devenir chefs de famille avec succès. Grâce à Project Dignity, les femmes peuvent demander des conseils en santé mentale, se renseigner sur les finances, profiter de nouveaux passe-temps, suivre des cours d’alphabétisation et acquérir diverses compétences professionnelles. Ils peuvent le faire à travers des cours de conduite, des cours d’informatique, des cours de fabrication de bijoux et des cours de cuisine. Le programme donne aux femmes les compétences et la confiance nécessaires pour se qualifier pour un travail en dehors des professions traditionnelles des quartiers chauds. Le groupe de la mère applique également strictement le maintien des enfants à l’école, ce qui diminue le taux de prostitution de deuxième génération.

Faire la différence

Le travail de SKHM dans les quartiers chauds de Kolkata a amélioré de façon exponentielle la vie de centaines de femmes et d’enfants. La société considérait des zones comme Sonagachi et Bowbazar comme appauvries, dangereuses et sans aide. Cela a laissé les communautés en leur sein impuissantes et victimisées dans un environnement vicieux de prostitution et de violence. South Kolkata Hamari Muskan a commencé une mission avec la conviction que les personnes vulnérables dans ces quartiers chauds pourraient être soutenues par la force de la communauté elle-même. Aujourd’hui, les femmes et les enfants des quartiers chauds de Kolkata rêvent d’une vie meilleure et ils ont les compétences et l’éducation pour les aider à y arriver.

Kendall Couture
Photo : Flickr

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