Sightsavers traite les troubles visuels à l’échelle mondiale

Sightsavers traite les troubles visuels
Selon Sightsavers, environ 90% de toutes les personnes souffrant de déficience visuelle ou de cécité résident dans les pays en développement. Parce que l’organisation reconnaît le lien entre la pauvreté et les déficiences visuelles, Sightsavers traite les troubles visuels, prend des mesures pour lutter contre la cécité évitable et apporte une assistance aux personnes atteintes de cécité irréversible. L’organisation, créée en 1950, travaille dans les pays en développement d’Afrique, des Caraïbes et d’Asie.

Impacts économiques des déficiences visuelles

Les déficiences visuelles ont des impacts considérables. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) expliquent qu' »une bonne vision est importante pour une bonne qualité de vie et que la perte de vision entraîne une invalidité, une morbidité et une perte de productivité ».

Les handicaps et les morbidités qui découlent d’une déficience visuelle enlèvent le capital humain d’une nation parce que la personne touchée ne peut plus servir de membre productif de la main-d’œuvre et contribuer à l’économie. Au niveau des ménages, il y a aussi des impacts économiques. Les ménages supportent des coûts importants pour traiter les troubles visuels avancés.

L’incapacité de travail signifie une réduction des revenus du ménage, aggravant les conditions de pauvreté au foyer. En outre, les déficiences visuelles non traitées peuvent entraîner des maladies ou des conditions qui mettent à rude épreuve le système de santé d’un pays en développement, qui manque généralement de ressources, d’infrastructures et de personnel pour assumer ce fardeau supplémentaire.

Dans une étude publiée par la revue Investigative Ophthalmology and Visual Science en 2018, les chercheurs ont déterminé qu’une personne aveugle ou malvoyante souffre d’une quantité importante de fatigue par rapport à celles qui ne souffrent pas de ces affections. À leur tour, des niveaux élevés de fatigue entraînent une perte de productivité qui se matérialise par des « coûts sociétaux accrus » et une charge économique accrue. Sightsavers traite les troubles visuels pour prévenir la cécité évitable et les conséquences qui accompagnent une perte de vision.

L’année 2021 en revue

Au cours de la dernière année, Sightsavers a réalisé plusieurs réalisations malgré le début de la pandémie de COVID-19. Sightsavers et ses organisations partenaires ont pu « fournir des millions de traitements pour lutter contre les maladies tropicales négligées ». Par exemple, le trachome est une maladie tropicale négligée infectieuse qui affecte les yeux. Sans traitement, le trachome peut entraîner la cécité ou une déficience visuelle. Avec l’aide de Sightsavers, en avril 2021, la Gambie a pu éradiquer complètement le trachome, l’une des principales causes de cécité dans le pays.

Grâce au soutien de la campagne de plaidoyer pour un monde égal de Sightsavers, après des années d’efforts, en septembre 2021, le Mali a mis dans la législation des dispositions légales qui protègent les droits des personnes handicapées, y compris celles ayant une déficience visuelle, afin qu’elles puissent avoir accès au même les possibilités d’emploi, les possibilités d’éducation et les avantages sociaux que les autres.

Autres réalisations de Sightsavers

En décembre 2021, Sightsavers a remporté le Zero Project Award, un honneur qui « reconnaît les politiques et pratiques innovantes qui améliorent la vie et soutiennent les droits des personnes handicapées ». Le prix fait l’éloge d’une boîte à outils Sightsavers lancée en 2018, qui fournit des recommandations sur la réalisation d’un « audit des établissements de soins de santé » et donne des directives « sur les normes d’accessibilité et des exemples de meilleures pratiques ». Depuis la sortie de la boîte à outils, Sightsavers a utilisé la boîte à outils spécialisée pour fournir une formation à plus de 200 membres du personnel d’organisations qui soutiennent les personnes handicapées ainsi que « les gouvernements et le secteur privé ». Sightsavers a également utilisé la boîte à outils pour « réaliser des audits d’accessibilité dans 50 hôpitaux dans huit pays et effectuer des rénovations d’accessibilité prioritaires dans 16 établissements de santé ».

Kareen Atekem, chercheuse sur les maladies tropicales négligées (NTD) de Sightsavers, a été finaliste du concours du prix de l’innovation NTD 2021. Son projet consiste en un piège innovant pour les mouches Chrysops qui propagent une maladie parasitaire appelée loase, qui affecte les yeux. Atekem a déclaré à Sightsavers : « En cas de succès, notre piège innovant nous permettra également de surveiller les populations de ‘Chrysops’ et, éventuellement, de contrôler la propagation de ces mouches piqueuses. Cela pourrait réduire le risque de loase pour des communautés et des régions entières. En prévenant la loase, Sightsavers peut protéger la vie et les moyens de subsistance des personnes vivant dans des zones à haut risque.

Les économies de toutes les nations dépendent de la bonne santé et du bien-être des citoyens afin que les gens puissent occuper des postes en tant que membres productifs de la main-d’œuvre. La mission de Sightsavers de sauvegarder la vision est nécessaire pour la croissance et la prospérité des pays. Avec un taux de 90 % de personnes malvoyantes dans les pays en développement, Sightsavers traite les troubles visuels pour promouvoir à la fois le bien-être et la croissance économique.

–Kyle Swingle
Photo : Flickr

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