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Solidarité et entraide

Sentebale: lutter contre le VIH en Afrique australe

VIH en Afrique australeEn 2006, le duc de Sussex s'est associé au prince Seeiso du Lesotho pour former Sentebale, un organisme de bienfaisance axé sur le soutien psychosocial des enfants et des jeunes adultes vivant avec le VIH en Afrique australe. Il s'associe à des organisations de base au Botswana, au Lesotho et au Malawi et travaille à améliorer l'observance des programmes de médicaments anti-VIH.

Sentebale

«Nous leur apprenons que ce virus de l'immunodéficience humaine ne doit plus être une condamnation à mort pour qui que ce soit, que le véritable ennemi que nous combattons est la stigmatisation et les attitudes désuètes qui agissent contre les jeunes qui se manifestent lorsqu'ils veulent passer un test de dépistage du VIH,» a déclaré le prince Harry dans un discours lors d'un dîner pour Sentebale en janvier 2020.

Le nom Sentebale a été choisi par le prince Harry et le prince Seeiso. Cela signifie «ne m'oublie pas» en sesotho, qui est la langue officielle du Lesotho. La princesse Diana, la défunte mère du prince Harry, et la reine 'Mamohato, la défunte mère du prince Seeiso, travaillaient toutes deux auparavant avec des enfants affectés par le VIH / sida. La mission de Sentebale est de devenir la principale organisation de soutien psychosocial aux jeunes et aux enfants séropositifs en Afrique australe.

Le programme Let Youth Lead

Ces dernières années, Sentebale a découvert que la responsabilité sociale et le soutien entre pairs étaient des outils essentiels pour renforcer sa mission. En mars 2017, Sentebale a lancé le programme Let Youth Lead. Les objectifs du programme sont d’amener à terme tous les jeunes d’Afrique australe à connaître leur statut VIH, à fournir et à promouvoir un soutien entre pairs et à aider les jeunes à se défendre au niveau gouvernemental. Un autre objectif du programme est de donner à ces jeunes défenseurs les outils nécessaires pour aider leurs pairs et faire entendre leur voix.

«Je me suis porté volontaire parce que je voulais aider les gens. Je ne vois pas cela comme du travail, je veux juste transformer la vie des gens », a déclaré Pheto Kutmela, un défenseur de Sentebale Let Youth Lead. Kutmela fait du bénévolat à Ha Makunyapane, dans le district de Thaba-Tseka, où il vit.

Ces jeunes défenseurs ont été en mesure de faciliter des dialogues communautaires dans 30 conseils communautaires, où ils peuvent discuter des défis auxquels ils ont été confrontés et suggérer des améliorations pour aller de l'avant. Il peut généralement être difficile pour les jeunes de se faire entendre au niveau gouvernemental et ce programme les aide à créer une plate-forme pour qu'ils le fassent, en leur donnant les outils nécessaires pour s'engager avec les dirigeants politiques et aborder les services d'éducation et de santé.

Progrès du VIH / SIDA au Botswana

Sentebale a supervisé certaines améliorations transformatrices de l'épidémie de VIH / SIDA au cours des dernières années. Au Botswana, moins de 500 enfants de moins de 14 ans ont été infectés en 2018 et plus de 95% des femmes enceintes vivant avec le VIH recevaient un traitement.

Sentabale est en train d'élaborer une stratégie quinquennale pour l'organisation. En janvier 2020, il a organisé un «atelier initial» pour entendre les voix des jeunes et des enfants afin de pouvoir façonner la vision future de l’organisation autour de leurs commentaires. Dans l'attente de 2021, avec quelques adaptations à la lumière de la pandémie de COVID-19, Sentebale continuera de donner la priorité à son engagement en faveur de l'autonomisation des jeunes qui ont été touchés par le VIH en Afrique australe.

– Katherine Musgrave
Photo: Flickr

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