Santé publique en Afrique : réduire la méningite

Santé publique en AfriquePour de nombreuses personnes dans le monde, la pandémie de COVID-19 a été un événement révélateur qui a révélé les dangers et les insuffisances des systèmes de santé mondiaux. Cependant, pour d’autres personnes, les flambées de maladies épidémiques pourraient être davantage une réalité vécue. Sur le continent africain, beaucoup connaissent une certaine région géographique de l’Afrique subsaharienne comme la « ceinture de la méningite ». Ces 26 pays sont plus exposés aux dangers de la méningite que d’autres endroits dans le monde, et l’apparition de la pandémie de COVID-19 a retardé la vaccination du vaccin contre la méningite MenAfriVac à 50 millions d’enfants dans ces pays. Les gouvernements africains ont collaboré avec l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la Fondation Bill et Melinda Gates et PATH, une organisation de santé à but non lucratif, pour développer le vaccin MenAfriVac et le distribuer à plus de 350 millions de personnes vivant dans des zones à haut risque. Alors que cet effort scientifique a fait une différence incroyable en matière de santé publique en Afrique, la pandémie de COVID-19 a largement perturbé les processus qui ont permis à ces succès de perdurer. La pandémie a réduit les services visant à prévenir la méningite de 50 % entre 2019 et 2020. Malgré de récents revers, l’OMS a élaboré un plan de lutte contre la méningite.

Méningite : la maladie

La méningite est une maladie complexe avec plusieurs variantes. Elle se présente sous forme virale ou bactérienne avec plusieurs types de virus ou de bactéries provoquant une méningite. Certains vaccins contre la méningite protègent contre plusieurs formes de méningite.

Les types de méningite sont importants à prendre en compte car historiquement, différents types de méningite ont affecté les communautés africaines. Avant 2010, seuls 10 % des cas de méningite étaient une forme autre que la méningite de type A ; cependant, après l’introduction du vaccin MenAfriVac, le nombre de cas de méningite de type A a diminué de manière significative. Depuis 2017, personne n’a connu de cas de méningite de type A dans la région. Alors que les décès dus à la méningite totalisaient encore 140 552 personnes en Afrique en 2019, l’élimination de la méningite de type A signifie qu’environ 95 % des personnes diagnostiquées avec une méningite ont survécu en 2021. Depuis 2013, cependant, la méningite de type C a entraîné plusieurs épidémies dans la ceinture de la méningite. .

Fin 2021, la République démocratique du Congo (RDC) a signalé 2 662 cas de méningite ainsi que 205 décès dus à la méningite. Les cliniques mobiles locales et les campagnes de vaccination de l’OMS ont permis de réduire assez rapidement le nombre de décès de 85 % des cas à 10 % des cas.

Feuille de route pour vaincre la méningite

L’OMS aide à supprimer les épidémies de méningite comme dans le cas de la République démocratique du Congo fin 2021 ; cependant, il élabore également des plans à long terme pour améliorer la santé publique en Afrique dans son ensemble. En novembre 2020, l’Assemblée mondiale de la santé a approuvé la feuille de route Vaincre la méningite d’ici 2030. L’OMS mettra en œuvre le plan de 1,5 milliard de dollars en janvier 2023, qui lancera la lutte pour contrôler la méningite en Afrique d’ici 2030. Le plan comprend un objectif visant à atteindre un taux de vaccination de 90 % en utilisant un nouveau vaccin qui, espérons-le, protégera les communautés contre de nouvelles flambées de la maladie. maladie. De 2023 à 2030, le plan espère également réduire les décès dus à la méningite de 70 % et réduire les cas de méningite de 50 %. Plusieurs étapes pour atteindre ces objectifs comprennent une surveillance accrue des maladies pour attraper la méningite tôt et une sensibilisation accrue aux services pour améliorer la santé publique globale en Afrique.

Avec le plan de l’OMS pour vaincre la méningite d’ici 2030, la santé publique en Afrique améliorera considérablement la vie de millions de personnes dans la ceinture de la méningite. La méningite est principalement une maladie évitable avec les efforts de vaccinations et d’autres mesures de santé publique. Comme le reste du monde l’a rencontré pendant la pandémie de COVID-19, la collaboration au sein d’une communauté contribue grandement à assurer la sécurité de tous.

– Kaylee Messick

Photo : Flickr

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