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Santé mentale aux Bahamas

Santé mentale aux Bahamas
L’ouragan Dorian a été le plus fort ouragan à avoir touché la terre aux Bahamas, laissant des destructions dans son sillage. Alors qu’il se remettait de l’ouragan Dorian, la pandémie du COVID-19 a frappé, plaçant la santé mentale aux Bahamas dans un état que sa population n’avait jamais vu auparavant.

L’impact de l’ouragan Dorian sur la santé mentale

L’ouragan Dorian a laissé des cicatrices non seulement sur les communautés touchées, mais aussi sur leur santé mentale. Le pasteur Robert Lockhart, un pasteur local des Bahamas, a offert son église comme lieu où les gens peuvent exprimer leurs émotions. Seules quelques personnes ont pris la parole, mais les 200 autres personnes présentes ont applaudi et pleuré avec les orateurs. L’Administration des services de toxicomanie et de santé mentale a signalé que les catastrophes naturelles laissent généralement les gens avec un trouble de stress post-traumatique (SSPT), provoquant une anxiété accrue, des cauchemars ou des symptômes de type dépression.

Par exemple, Eulese Cooper, une pêcheuse vivant aux Bahamas, a eu du mal à faire face à sa perte. Après avoir subi une commotion cérébrale pendant la tempête, elle a reçu un avis de repos. Cependant, elle ne pouvait pas dormir parce que les cauchemars au sujet de la catastrophe la tourmentaient. Bien que ces problèmes de santé mentale soient justifiés, les habitants des Bahamas s’inquiètent toujours de l’opinion publique. Selon le ministre de la Santé, le Dr Duane Sands, le taux de suicide croissant provient du fait que les Bahamiens ignorent les problèmes de santé mentale. Le Dr Sands déclare que les populations locales considèrent souvent ceux qui luttent contre la maladie mentale comme faibles et non connectés à Dieu.

La discrimination et la pauvreté ne font qu’aggraver les problèmes de santé mentale aux Bahamas. Ces facteurs accélèrent la progression de cette épidémie. La pauvreté et la honte sont les principales causes de la dépression dans le pays, et cette honte dissuade les gens de demander de l’aide par crainte que les autres les qualifient de «fous». Au lieu de considérer les personnes aux prises avec une maladie mentale comme des victimes, d’autres ont tendance à les considérer comme des personnes violentes qui représentent un risque pour la communauté. Les projections ont déterminé que les Caraïbes auraient une augmentation de plus de 50% du nombre de personnes atteintes de troubles mentaux d’ici 2020, et des rapports estimaient que 80% de ces personnes n’auraient pas accès aux soins de santé mentale.

Améliorer l’état mental du peuple bahaméen

Heureusement, certaines organisations ont reconnu la situation aux Bahamas et tentent de fournir une aide. Heart to Heart International (HHI) a travaillé sur le terrain à la suite des séquelles de l’ouragan Dorian pour fournir des professionnels de la santé mentale et de la santé aux Bahamiens. HHI a également établi un partenariat avec l’Association psychologique des Bahamas (BPA) sur un projet visant à fournir des services de santé psychologique et mentale aux survivants de l’ouragan Dorian pendant la pandémie. Le projet cherche à atténuer le traumatisme et l’anxiété causés par ces événements inattendus.

Les objectifs du projet sont:

  • Créer et enseigner des mécanismes d’adaptation pour aider ceux qui luttent.
  • Rendre les lignes d’assistance téléphonique pour la santé mentale plus accessibles en augmentant les heures d’ouverture.
  • Réouverture de deux hotlines créoles spécialisées.
  • Améliorer la disponibilité des services de santé mentale par téléphone pour les populations à risque dans les zones où les taux de pauvreté sont plus élevés ou les zones fortement touchées par l’ouragan Dorian.
  • Former et mettre en place des coordonnateurs de la santé mentale sur plus d’îles pour sensibiliser aux services de santé mentale disponibles

Il est évident que la santé mentale est un problème important, mais à la lumière de l’ouragan Dorian et de la pandémie COVID-19, les Bahamas obtiennent plus d’informations sur la santé mentale. Une fois que le pays aura adopté de nouvelles stratégies pour lutter contre la santé mentale, sa population commencera à se remettre de la tension mentale qu’elle a endurée.

– Solomon Simpson
Photo: Flickr

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