Santé mentale au Guatemala – Le projet Borgen

Santé mentale au Guatemala
Entre 1960 et 1996, le Guatemala a combattu dans une guerre civile entre le gouvernement guatémaltèque et plusieurs groupes rebelles de gauche, faisant de nombreux morts en raison de la violence destructrice. Cela a causé de nombreux problèmes et problèmes de santé mentale chez les personnes résidant dans le pays. Malheureusement, la violence et la sécurité publique continuent d’être une préoccupation au Guatemala, détériorant la santé mentale des Guatémaltèques.

Que signifie la santé mentale et pourquoi est-elle importante ?

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) définissent la santé mentale comme le bien-être émotionnel, psychologique et social d’une personne, affectant la façon dont elle vit et se comporte dans sa vie quotidienne. De plus, cela peut aider à déterminer comment les gens gèrent le stress et font des choix. La santé mentale est importante pour la santé physique, car une mauvaise santé mentale peut entraîner des maladies telles que le diabète, les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

Le nombre de personnes au Guatemala qui ont un trouble de santé mentale

Plus de 3 250 000 personnes au Guatemala pourraient souffrir d’une maladie mentale au cours de leur vie. Cependant, malheureusement, beaucoup d’entre eux ne cherchent pas l’aide dont ils ont besoin. En effet, une personne sur quatre âgée de 18 à 65 ans a souffert ou souffre encore d’un trouble de santé mentale, mais seulement 2,3 % ont pris l’initiative de consulter un psychiatre pour régler leurs problèmes de santé mentale. Généralement, les gens ne veulent pas parler de leur santé mentale. La raison en est le manque de connaissances et la stigmatisation entourant la santé mentale au Guatemala.

En outre, le taux de pauvreté du Guatemala est passé de 45,6% à 47% en 2020. En conséquence, les Guatémaltèques sont plus à risque de développer des troubles de santé mentale car ils endurent plus de difficultés dans leur vie quotidienne. Les sources limitées de santé mentale à leur disposition sont insuffisantes pour aider à atténuer le stress causé par les désavantages socioéconomiques.

Aux États-Unis, la plupart des prestataires de soins de santé ne couvrent pas les dépenses liées aux soins de santé mentale. Fait intéressant, le Guatemala n’a pas de système de santé universel, et encore moins de législation dédiée à la santé mentale. En conséquence, les Guatémaltèques ont du mal à chercher de l’aide car il y a « 0,54 psychiatre disponible pour 100 000 habitants », selon l’American Psychological Association. Seuls cinq d’entre eux sont en dehors des grandes villes. Le Guatemala est un pays à faible revenu qui n’a pas les ressources nécessaires pour mettre les données sur la santé mentale à la disposition du public. C’est pourquoi il n’y a pas beaucoup d’études ou de données publiques concernant cette question.

La principale cause de mauvaise santé mentale chez les enfants guatémaltèques

Une étude menée par Rosalba Company-Cordoba et Diego Gomez-Baya porte sur la question de la santé mentale des enfants au Guatemala. Fait intéressant, 50% de la population totale du Guatemala a moins de 18 ans, ce qui en fait un pays avec l’une des populations les plus jeunes. La santé mentale d’un enfant est précieuse car elle peut avoir des effets positifs ou négatifs à long terme sur son développement.

Malheureusement, le taux de pauvreté élevé du Guatemala a conduit à des niveaux accrus de violence en raison de la lutte pour vivre dans des conditions désespérées dans la communauté. L’exposition à la violence a montré des effets significatifs sur la santé mentale d’un enfant, tels que la dépression et l’anxiété. Bien que la pauvreté des enfants soit répandue dans de nombreuses régions du Guatemala, la qualité de vie n’a montré que peu d’importance dans l’étude. Ces symptômes étaient plus fréquents chez les adolescents que chez les enfants, car ils sont plus conscients de leur environnement et de leur environnement. D’un autre côté, les enfants exposés à une faible violence dans les zones urbaines avec des parents instruits ont décrit des qualités de vie plus élevées.

Les taux de violence ont continué d’augmenter avec les agressions, les fusillades, les menaces et les vols, ce qui fait que de nombreux enfants ont peur d’aller à l’école. Près de 60 % des élèves guatémaltèques préféreraient ne pas aller à l’école par peur. De nombreux élèves et enseignants ont reçu des menaces et subi des vols ou connaissent quelqu’un qui a été victime de violences. Le Guatemala reste l’un des pays les plus pauvres avec des taux de violence élevés, ce qui entraîne un risque plus élevé qu’un enfant développe des troubles de santé mentale.

Vivre dans ces zones socio-économiques défavorisées peut amener les enfants à faire partie des gangs car il n’y a pas d’autre option. L’étude mentionnée précédemment a montré l’association entre un niveau d’éducation parental plus élevé et un revenu plus élevé avec une insécurité alimentaire plus faible. Cependant, de nombreux enfants ne fréquentent pas l’enseignement supérieur car ils doivent aider leur famille aux dépenses du ménage. Le nombre d’enfants vivant dans les zones urbaines augmente. Cela conduit à plus d’enfants dans des conditions insalubres et à un coût de la vie élevé. Presque tous les enfants fréquentent l’école primaire. Cependant, le taux d’achèvement est de 15 %, ce qui conduit à de faibles taux de scolarisation dans le secondaire.

Solutions pour la santé mentale au Guatemala

De nombreuses personnes ont pris des mesures pour améliorer l’état de santé mentale au Guatemala, en particulier pour les enfants. Premièrement, de nombreux citoyens descendent dans la rue pour protester contre la poursuite de la violence. La mise en œuvre de la Commission internationale contre l’impunité (CICIG) a permis de réduire les taux d’homicides. Par exemple, il y a eu moins d’homicides pour 100 000 chaque année. La CICIG a fourni au Guatemala un soutien international de 150 millions de dollars pour aider à réformer son système judiciaire, mais le président Jimmy Morales a estimé que cela violait l’autorité guatémaltèque. En conséquence, il a retiré le mandat de la CICIG en 2019, provoquant un revers.

Ensuite, les gens commencent à chercher un soutien pour leur santé mentale au Guatemala grâce à des centres plus spécialisés offrant des services de soutien psycho-émotionnel au public, tels que l’hôpital national Federico Mora pour la santé mentale, à faible coût. Selon l’American Psychological Association, il y a environ sept psychologues pour 100 000 personnes, un nombre qui continue d’augmenter.

Enfin, les écoles font leur part dans la lutte contre la violence des gangs pour rendre les enfants plus sûrs au Guatemala et dans d’autres pays. Avec le soutien de l’UNICEF et du ministère de l’Éducation, les écoles ont créé un Comité pour la paix et la coexistence. L’idée est de promouvoir un environnement où ils ne tolèrent pas la violence, comme le rapporte Theirworld. Les écoles essaient de montrer l’exemple et de montrer à leurs élèves que la violence n’est pas toujours la solution. Ils ont découvert au fil des ans qu’il y avait moins de disputes entre les enfants parce qu’ils avaient des conversions pour gérer tout différend.

Comme le Guatemala continue d’être un pays à faible revenu, les taux de criminalité et de violence augmenteront, entraînant des problèmes de santé mentale. La santé mentale au Guatemala subira les conséquences de la stigmatisation et du manque de ressources. Le pays œuvre pour un avenir meilleur en faisant connaître la santé mentale et en luttant contre les tendances violentes.

– Kayla de Alba
Photo : Unsplash

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