Santé dans les îles du Pacifique : Vanuatu élimine le trachome

Santé dans les îles du PacifiqueLa santé dans les îles du Pacifique s’est récemment améliorée grâce à l’élimination d’une maladie appelée trachome sur l’île de Vanuatu. Cette île est située au nord-est de l’Australie dans une région appelée Mélanésie. Vanuatu est le premier des pays insulaires du Pacifique à éliminer la maladie et le seul sur 14 à atteindre cet objectif. La santé dans les îles du Pacifique et dans le monde s’est considérablement améliorée au fil du temps, les mesures de santé publique ayant réduit de 92 % le nombre de personnes à risque de contracter le trachome au cours des deux dernières décennies.

Vanuatu

Vanuatu est composé de 83 îles et repose sur l’agriculture. En raison de la séparation des îles, la santé dans les îles du Pacifique, y compris Vanuatu, est souvent insuffisante. L’accès aux soins de santé reste un défi pour de nombreux résidents, et il existe également un manque de ressources et de personnel médical. Bien qu’il existe six hôpitaux répartis dans tout le pays, de nombreuses personnes doivent compter sur des centres de santé en raison des zones rurales dans lesquelles elles vivent. La récente réussite de l’élimination du trachome fait suite à un autre succès en 2016 lorsque le pays a éliminé la filariose lymphatique, une maladie qui affecte le système lymphatique.

Trachome

La bactérie, Chlamydia trachomatis, provoque le trachome, qui entraîne une déficience visuelle parfois suffisamment grave pour rendre le patient aveugle. La bactérie a causé des déficiences visuelles chez environ 1,9 million de personnes dans le monde jusqu’à présent, et 136 millions de personnes restent à risque de contracter la maladie en juin 2021. La maladie se propage par contact avec des sécrétions provenant des yeux ou du nez, que ce soit par voie directe. contact ou intermédiaires tels que les mouches. Le trachome est classé comme une maladie tropicale négligée (MTN).

Les gens trouvent souvent ces maladies dans des pays d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine. Bien qu’il existe de nombreuses MTN, le trachome est l’une des maladies connues de cette catégorie qui peut être éliminée d’une population grâce à l’utilisation de mesures de santé publique. L’amélioration de l’hygiène et l’accès à l’eau potable aident à contrôler la propagation de la maladie, ainsi qu’à contrôler la propagation d’éventuels vecteurs tels que les mouches. L’effort pour éliminer le trachome a commencé après que les données de 2014 aient indiqué que le trachome infectait 12 % des enfants âgés de un à neuf ans. Cela signifie que ces enfants étaient à risque de déficience visuelle grave qui affecterait leur avenir. Le trachome a également un impact économique important sur les pays touchés par le trachome, où ces pays peuvent perdre jusqu’à 5,3 milliards de dollars par an.

Un chemin vers l’élimination

D’autres pays peuvent suivre le succès de Vanuatu en respectant les recommandations de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et en mobilisant les professionnels de la santé et les communautés dans les lieux des personnes à risque. L’acronyme de la politique d’élimination du trachome est SAFE. Il signifie « Chirurgie du trichiasis ; Antibiotiques pour éliminer l’infection ; et la propreté du visage et l’amélioration de l’environnement pour limiter la transmission. Les communautés associent ce processus à une éducation sur la prévention des risques pour la santé, un traitement approprié et la fourniture d’antibiotiques aux populations, en particulier aux personnes rurales. Les gouvernements, comme dans le cas de Vanuatu, s’associent souvent à des organisations internationales telles que l’OMS et à des organisations qui travaillent spécifiquement dans le traitement des maladies liées à la cécité telles que la Fondation Fred Hollows.

La Fondation Fred Hollows est particulièrement importante pour les régions d’Australie et des environs car elle se concentre sur les maladies liées à la vue. Il aide à réduire la pauvreté en fournissant des traitements médicaux, une éducation et une formation. Il construit des établissements de santé et travaille avec les communautés locales pour mettre fin à la cécité évitable.

Regarder vers l’avant

Ces partenariats et procédures en cours que l’OMS décrit éliminent les MTN telles que le trachome, permettant aux professionnels de la santé d’améliorer considérablement la santé dans les îles du Pacifique. En 1998, l’OMS s’est fixé pour objectif d’éliminer le trachome d’ici 2020. À partir de 2020, le nouvel objectif du plan d’élimination des MTN est désormais 2030. Le trachome reste un problème de santé dans 43 pays. Espérons que d’autres pays des îles du Pacifique et du monde entier pourront utiliser Vanuatu comme modèle pour éliminer davantage de MTN afin d’améliorer la santé dans les îles du Pacifique et à l’étranger.

– Kaylee Messick

Photo : Flickr

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