Résurgence de la poliomyélite au Pakistan

Poliomyélite au Pakistan
La poliomyélite, pour beaucoup aux États-Unis aujourd’hui, n’est rien de plus qu’une leçon d’histoire. Qu’il s’agisse de la bataille de l’ancien président Franklin Delano Roosevelt contre la maladie ou des innovations du Dr Jonas Salk dans sa création d’un vaccin, la maladie a tendance à ne toucher la plupart des gens qu’à travers les livres et les films, ou lorsqu’un nouveau-né est vacciné. Au cours des dernières décennies, une grande partie du reste du monde a partagé ces triomphes. Il est toujours présent dans la population humaine et bien que les épidémies diminuent, elles se produisent. Après avoir connu des progrès significatifs tout au long de 2021 et pendant un certain temps jusqu’en 2022, il y a de nouveaux cas de poliomyélite au Pakistan.

À quoi ressemble l’épidémie

Alors que la plupart des gens élimineront le virus de la poliomyélite sans éprouver de problèmes graves, ses symptômes débilitants peuvent laisser des victimes avec des lésions cérébrales et médullaires. La poliomyélite provoquera une méningite chez environ une personne infectée sur 25 et une paralysie chez une personne sur 200. De plus, les adultes qui se sont déjà rétablis peuvent développer un syndrome post-poliomyélitique qui se manifeste par de nouvelles douleurs musculaires ou une paralysie plus tard dans la vie.

Pendant des siècles, les gens ont vécu avec la peur d’être handicapé par cette maladie. Depuis l’avènement des vaccinations, la grande majorité des nations ont éradiqué la poliomyélite. Le Pakistan, ainsi que son voisin l’Afghanistan, ont été plus lents à partager ces progrès. Ces deux pays sont les derniers où la poliomyélite est encore considérée comme une maladie endémique, c’est-à-dire qu’elle se propage constamment.

Cependant, les cas diminuent depuis longtemps. Par exemple, l’incidence de la paralysie due à la poliomyélite au Pakistan est passée d’environ 20 000 au début des années 1990 à seulement 84 en 2020. Le pays a récemment connu une interruption de la détection de la poliomyélite qui a duré de janvier 2021 à avril 2022 lorsque le diagnostic de la poliomyélite chez un bébé garçon dans le district du Nord-Waziristan a interrompu la progression, rapporte The Guardian. Onze enfants au Pakistan ont été diagnostiqués avec la maladie depuis.

Pourquoi la poliomyélite réapparaît-elle au Pakistan ?

La poliomyélite continue de provoquer des épidémies au Pakistan pour une grande partie de la même raison que d’autres maladies comme beaucoup de la population n’ont pas d’immunité contre elle. Les vaccins contre la poliomyélite se sont avérés très efficaces au niveau individuel et peuvent créer une immunité collective lorsqu’environ 80 à 85 % de la population reçoit un vaccin.

Atteindre le niveau de couverture vaccinale requis par l’immunité collective contre la poliomyélite est difficile en raison de la désinformation entourant les vaccins au Pakistan. En raison de la réticence à la vaccination, certains parents au Pakistan ont obtenu de faux marquages ​​de vaccin ou ont simplement refusé l’inoculation. Même lorsqu’ils donnent suite à la réception d’un vaccin, la méfiance est toujours élevée. En 2019, plus de 25 000 étudiants ont demandé à être hospitalisés après des allégations non fondées de réactions indésirables aux vaccins propagées dans le nord-ouest du Pakistan.

La méfiance n’est pas seulement un problème endogène. Les actions d’entités étrangères ont également causé des dommages au système de santé pakistanais. En 2011, la CIA a lancé un faux programme de vaccination, qui a collecté des échantillons de sang d’enfants dans le but de retrouver Oussama ben Laden en retrouvant ses proches. L’article d’Oxford University Press démontre que les nouvelles de la campagne de la CIA ont non seulement entraîné une baisse de la vaccination entre 23% et 39%, mais ont également renforcé les groupes extrémistes.

Ces groupes se sont livrés à des violences contre les agents de vaccination qui continuent à ce jour. Plus récemment, le 28 juin 2022, un homme armé a tué un travailleur de la poliomyélite et deux policiers impliqués dans la vaccination.

Quelles sont les solutions ?

Bien qu’imparfaite, la situation est loin d’être sombre dans la lutte contre la poliomyélite au Pakistan. Comme indiqué précédemment, l’incidence a chuté au cours des dernières décennies. Une grande partie de cela est due aux campagnes de vaccination d’un certain nombre de sources, y compris le gouvernement et les organisations internationales.

Depuis les années 1990, le gouvernement pakistanais s’est associé à l’Initiative pakistanaise pour l’éradication de la poliomyélite (PPEI), un groupe financé par un consortium d’organisations internationales, pour créer le plan d’action national d’urgence (NEAP) annuel. Ces plans ont fait leurs preuves grâce à diverses initiatives visant à immuniser les populations par le biais de programmes de vaccination, de surveillance des maladies et de sensibilisation.

Dans le cadre de son plan, des centaines de milliers de vaccinateurs font du porte-à-porte pour offrir des vaccins aux enfants de moins de 5 ans. Une autre méthode utilisée par ces groupes pour contrôler la propagation consiste à inspecter régulièrement les eaux usées. Cela donne aux responsables de la santé publique une meilleure idée de la prévalence de la maladie et où elle se propage. Enfin, pour contrer une grande partie de la désinformation et de l’hésitation, le plan appelle à des partenariats avec la société civile et les chefs religieux pour généraliser l’utilisation des vaccins.

Bien que la plupart des pays aient techniquement éradiqué la poliomyélite, le Pakistan n’est pas le seul à en connaître la récurrence. En 2022, des cas se sont produits dans 30 pays d’Afrique, d’Europe et du Moyen-Orient. En juin 2022, le Royaume-Uni a détecté la maladie dans les eaux usées de Londres. Avec un taux de vaccination contre la poliomyélite de 86 % à Londres, une partie importante de la population est susceptible d’être infectée, ce qui démontre le danger que les maladies purulentes, telles que la poliomyélite, représentent pour les personnes du monde entier.

– Joey Harris
Photo : Wikipédia Commons

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