Réprimer la traite des enfants en Haïti

trafic d'enfants en Haïti
Le trafic d’enfants en Haïti est répandu. À partir de 2021, le Département d’État américain classe Haïti comme un pays de la liste de surveillance de niveau 2 en termes de normes minimales pour éradiquer la traite des êtres humains, comme indiqué dans la loi sur la protection des victimes de la traite (TVPA) de 2000. Depuis le début de la COVID- 19 pandémie, le gouvernement haïtien a lutté pour lutter contre l’exploitation des enfants dans la servitude domestique, également connue sous le nom de restavek. Cependant, plusieurs organisations plaident et agissent pour prévenir la traite des enfants.

La frontière haïtiano-dominicaine

La frontière haïtiano-dominicaine a une forte prévalence de trafic d’enfants. En Haïti, environ 60% des personnes vivaient dans des conditions de pauvreté en 2020, selon la Banque mondiale. En raison du taux de pauvreté élevé d’Haïti et du taux de chômage élevé, les parents ont recours à envoyer leurs enfants de l’autre côté de la frontière haïtiano-dominicaine pour tenter de leur donner une chance d’avoir une vie meilleure.

Les parents confient leurs enfants à des étrangers pour leur faire traverser la frontière en toute sécurité. Cependant, ces étrangers exploitent les vulnérabilités des enfants et les trafiquent.

En août 2020, des responsables ont arrêté un homme soupçonné d’avoir trafiqué cinq enfants à travers la frontière haïtiano-dominicaine. De même, quelques années auparavant, en septembre 2017, des responsables haïtiens avaient sauvé une jeune fille de 15 ans nommée Prospélanda de la traite à travers la frontière haïtiano-dominicaine par une femme l’attirant avec la promesse d’un travail et d’une vie meilleure.

Impact de la pandémie de COVID-19

La frontière haïtiano-dominicaine a toujours été un haut lieu de l’exploitation des enfants. Cependant, les réseaux de trafiquants utilisent désormais la pandémie de COVID-19 à leur avantage. Haïti se classe déjà comme le pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental et la pandémie de COVID-19 exacerbe encore plus les conditions de pauvreté existantes. La pauvreté croissante s’accompagne de vulnérabilités croissantes pour les personnes confrontées à des situations économiques difficiles.

En particulier, les trafiquants ciblent les enfants en raison de leurs vulnérabilités, leur promettant souvent une vie meilleure en République dominicaine. Dans l’espoir d’une vie meilleure, selon InSight Crime, environ 50 000 enfants traversent chaque année la frontière haïtiano-dominicaine avec une forte probabilité de se retrouver dans un réseau de traite d’enfants.

Lois anti-traite en Haïti

En 2014, le gouvernement a mis en œuvre la loi anti-traite (TIP), qui criminalise la traite des êtres humains. Un trafiquant peut purger une peine de sept à 15 ans de prison et payer une amende pouvant atteindre l’équivalent de près de 21 000 dollars. Pour les cas de traite d’enfants, la peine peut inclure la réclusion à perpétuité.

Bien que le Département d’État américain ait classé Haïti en tant que pays de la liste de surveillance de niveau 2, ce qui signifie qu’il « ne respecte pas pleinement les normes minimales pour l’élimination de la traite », le gouvernement haïtien s’efforce de lutter contre la traite des enfants en Haïti.

En 2020, le gouvernement haïtien a commencé à enquêter sur trois cas de traite dans l’espoir de poursuivre les trafiquants, une diminution significative par rapport à neuf cas en 2018 et 2019. Cependant, «[t]il y avait au total 21 affaires de traite des êtres humains en instance devant les tribunaux haïtiens à la fin de la période de référence » pour le rapport 2021 sur la traite des personnes.

Plaidoyer contre la traite des enfants

De nombreuses organisations militent contre la traite des enfants en Haïti. Restavek Freedom est une organisation à but non lucratif fondée en 2007 pour lutter contre la traite des enfants.

La stratégie de l’organisation est de lutter pour les enfants restavek et de sensibiliser à la traite des enfants en Haïti. Restavek Freedom éduque également les familles haïtiennes sur les dangers de la traite des enfants et leur apprend comment protéger leurs enfants.

Lovely a vécu comme restavek pendant des années. Sa famille d’accueil la faisait travailler dur sans être payée. Sa famille d’accueil ne lui a pas non plus permis d’aller à l’école, mais avec l’aide de Restavek Freedom, Lovely est maintenant libérée de cette situation. Maintenant, Lovely est réunie avec sa famille et va à l’école. Elle veut être médecin quand elle sera grande pour pouvoir aider les autres comme Restavek Freedom l’a aidée.

Bien que la traite des enfants en Haïti soit répandue, des organisations comme Restavek Freedom s’efforcent de réduire la traite des enfants. Des enfants comme Prospélanda et Lovely peuvent éviter les horreurs de la traite des enfants grâce à l’engagement des autorités et des organisations.

– Chris Karenbauer
Photo : Flickr

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