Rencontrez Lisa, du nom du parrain de son père

Bien qu’un nom populaire dans le monde occidental, Lisa est un nom inhabituel pour une fille éthiopienne. Les noms personnels en Éthiopie ont une grande importance et sont considérés comme un hommage aux circonstances et aux personnes que la famille souhaite commémorer. La plupart des enfants éthiopiens portent le nom de héros nationaux et religieux, de saints, de personnages bibliques et de célébrations ou d’autres événements majeurs qui ont lieu lors de la naissance d’un bébé.

Mais avant même que sa femme ne tombe enceinte, Sintayehu, 29 ans, avait choisi ce nom !

« Quand ma femme et moi avons décidé d’avoir un enfant, je lui ai dit que si c’était une fille, nous l’appellerions Lisa, d’après ma marraine », dit Sintayehu. « Je voulais honorer le rôle qu’elle [Lisa] joué dans ma vie en me souvenant d’elle chaque fois que j’appelle ma fille. Elle est mon héros. Ma femme a accepté, et le cadeau du Seigneur s’est avéré être une magnifique petite fille.

Sintayehu tient sa fille Lisa, qui tient une photo de l'ancien parrain de son père

La petite Lisa connaît déjà la signification de son nom, l’annonçant fièrement chaque fois qu’on lui demande. Les regards surpris et les réponses ne dérangent jamais la petite fille. Au lieu de cela, elle sourit au moment où elle dit son nom.

Son père, Sintayehu, est très fier lorsqu’il prononce le nom de sa fille des dizaines de fois par jour. Chaque fois qu’il appelle sa fille, il envoie également sa gratitude à des milliers de kilomètres à son homonyme et à la personne qui a le plus marqué sa vie : son parrain.

Et tout a commencé il y a 23 ans !

Sintayehu se souvient encore du premier jour où sa mère l’a accompagné dans une église locale pour les activités du programme de parrainage d’enfants. Ni la mère ni le fils n’auraient pu prévoir à quel point les relations qu’il formerait changeraient le cours de sa vie pour toujours. Alors qu’il se réjouissait du programme qui lui donnait accès à l’éducation, à l’apprentissage de l’autonomie fonctionnelle et au développement spirituel, Sintayehu a commencé à passer la plupart de ses week-ends et son temps libre après l’école à l’église locale.

En plus des activités du programme auxquelles il participait régulièrement, Sintayehu appréciait ses nouveaux amis, l’amour et les soins du personnel, et la liberté de courir et de jouer. L’environnement stimulant l’a aidé à s’épanouir et a rempli son enfance de nombreux bons souvenirs. Cependant, le lien spécial qu’il a créé avec son sponsor à travers des lettres et des photos cohérentes est ce qu’il chérit toujours le plus.

« Compte tenu de mon quartier et des situations qui m’entouraient, le centre était une gaine qui préparait mon voyage vers un grand avenir. J’ai grandi nourri et protégé », dit Sintayehu. « Mon parrain est une personne spéciale. Il ne se passe pas un jour sans que je la remercie. Dans toutes ses lettres, elle m’a dit à quel point elle était fière de moi. Elle m’a dit d’être courageuse et de travailler dur. Chaque fois qu’elle écrit, elle dit d’essayer différentes choses et de ne jamais abandonner. Ses lettres m’ont entraîné à être audacieux.

Même lorsqu’il n’a pas réussi le test d’admission à l’université, Sintayehu n’a pas abandonné. Au lieu de cela, avec les mots de son parrain qui résonnaient dans ses oreilles, il s’est inscrit dans une école professionnelle pour se former à la menuiserie. Pendant les trois ans du cours, son parrain a continué à l’encourager, l’aidant à maintenir le cap et à rêver grand.

«Je n’ai jamais voulu la laisser tomber», dit-il. « J’ai obtenu mon diplôme en tête de ma promotion et au lieu de chercher un emploi, les entreprises de recrutement m’offraient des emplois. À ce moment-là, je souhaitais juste que ma marraine Lisa puisse voir à quel point ses paroles encourageantes et son dévouement à soutenir un jeune homme qu’elle n’a jamais rencontré ont porté leurs fruits.

Diplôme passé

Lorsqu’il a obtenu son diplôme du programme de parrainage d’enfants il y a 10 ans à l’âge de 19 ans, Sintayehu a écrit sa dernière lettre à son parrain.

« Le jour où j’ai écrit ma dernière lettre, ce fut l’un des jours les plus difficiles de ma vie. … Je me souviendrai toujours de sa gentillesse, de ses encouragements constants et de la façon dont elle croyait en moi », a déclaré Sintayehu.

« C’est alors que j’ai décidé que la meilleure façon de toujours la remercier était de donner son nom à ma première fille. Et il n’y a pas que ça. J’ai aussi décidé de travailler très dur et de réussir pour la remercier. J’ai décidé d’essayer et de ne jamais abandonner.

Impact à long terme

Sintayehu utilise une scie dans son atelier de menuiserie.  Il porte un long manteau bleu et un chapeau.

Après neuf ans de travail dans différentes grandes maisons de meubles, Sintayehu a maintenant ouvert son propre atelier où il fabrique et vend des meubles de maison. Moins d’un an après avoir ouvert sa propre entreprise, il a gagné suffisamment de revenus pour acheter sa propre maison et envisage de développer son entreprise en une entreprise de finition de maison. Sintayehu compte six employés et propose même des formations aux jeunes pendant leurs vacances scolaires.

« La compassion est comme une médecine cachée qui sauve et guérit une génération. Les sponsors s’engagent sacrificiellement à nous accompagner. Je crois qu’il y en a beaucoup comme ma marraine Lisa qui ont marqué la vie d’un enfant, » il dit. « Quand tout ce que je voyais était le désespoir et le manque, quand il n’y avait personne qui croyait en moi, quand tout ce qui était modelé pour moi était quelque chose qui freinait mon espoir pour l’avenir, quand je ne savais pas comment rêver, mon parrain croyait en moi. »

Sintayehu avec sa femme et leurs deux enfants à la maison en Éthiopie

« Le personnel du centre m’aimait et prenait soin de moi comme l’un des leurs. L’église est devenue ma lumière. Je suis maintenant un citoyen travailleur, un mari, un père de deux enfants et un sur le chemin, un homme craignant Dieu et un fervent partisan d’aider ceux qui ont besoin de mon aide.


La stagiaire Compassion Hayli Kieser a contribué à ce blog.

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