Réfugiés syriens au Liban et crise économique

Réfugiés syriens au Liban
Le Liban traverse actuellement une crise économique qui, selon la Banque mondiale, est l’une des crises économiques les plus graves au monde depuis le XIXe siècle. L’impact de la crise est généralisé. Plus de 70 % de la population libanaise n’a actuellement pas accès aux produits de première nécessité tels que la nourriture. Même les riches ne sont pas à l’abri de l’impact de la crise actuelle, car des familles auparavant aisées sont plongées dans la pauvreté. Les réfugiés syriens au Liban sont particulièrement vulnérables à la crise.

Le statut des réfugiés syriens au Liban

Environ 1,7 million de réfugiés vivraient au Liban en 2020, dont 1,5 million originaires de Syrie. Parmi ces réfugiés syriens, plus de 80 % ne sont pas des résidents légaux, ce qui les place dans une situation précaire. Les Syriens qui ont un statut légal sont entrés dans le pays avant 2015 ou ont un parrain dans le pays. Ces Syriens doivent également payer des frais de 200 $ chaque année. Le Liban pratique le non-refoulement des réfugiés, ce qui devrait protéger le droit des réfugiés syriens à vivre au Liban. Cependant, le gouvernement libanais a mis en œuvre des politiques qui ont simplifié le processus permettant aux Syriens de quitter le Liban en 2020 et a exprimé son intérêt pour le retour des réfugiés syriens dans leur pays d’origine.

Les réfugiés syriens au Liban ont souvent du mal à accéder à des services tels que des opportunités éducatives malgré le droit légal de fréquenter les écoles publiques. Parce qu’ils vivent généralement dans des logements temporaires ou informels, il peut être difficile pour les organisations non gouvernementales (ONG) de localiser les réfugiés syriens afin de les aider. Des facteurs tels que les barrières linguistiques peuvent également représenter un défi pour les réfugiés syriens. Environ 90 % des réfugiés syriens au Liban vivent avec moins de la moitié du salaire minimum libanais.

Réfugiés syriens dans la crise économique libanaise

En raison de l’instabilité politique, de la dette, des problèmes bancaires et de la stagnation économique, le Liban est entré dans sa crise actuelle en octobre 2019. Avant octobre 2019, environ 55% des réfugiés syriens au Liban vivaient dans la pauvreté, démontrant que la communauté des réfugiés syriens avait besoin de soutien avant même la crise. Aujourd’hui, environ 90 % des réfugiés syriens vivent dans une extrême pauvreté, ce qui montre une augmentation significative des niveaux de pauvreté pendant la crise économique.

Alors que les niveaux de pauvreté parmi les réfugiés syriens au Liban augmentaient, la valeur de la monnaie libanaise, la livre libanaise, diminuait. Entre 2019 et 2021, les prix des denrées alimentaires libanaises ont augmenté de 402%. Par conséquent, les réfugiés syriens qui avaient généralement du mal à se procurer les produits de première nécessité avant le début de la crise ont désormais encore moins de pouvoir d’achat. Les réfugiés syriens au Liban accumulent des dettes parce qu’ils n’ont pas les fonds nécessaires pour acheter des produits de première nécessité. Même pour les réfugiés syriens qui peuvent se permettre les nécessités quotidiennes, l’accès aux produits, tels que les médicaments, s’avère difficile car les pharmacies sont confrontées à des pénuries.

Tous les réfugiés ne sont pas touchés de la même manière par la crise. Les ménages de réfugiés syriens dirigés par des femmes connaissent des taux d’insécurité alimentaire disproportionnellement élevés. Les enfants de ces ménages sont particulièrement vulnérables à la crise. Malheureusement, les taux de travail des enfants libanais ont presque doublé entre 2019 et 2020. De plus, le taux de travail des enfants est plus élevé dans les ménages de réfugiés syriens dirigés par des femmes que dans les ménages dirigés par des hommes.

La crise économique contribue également aux sentiments anti-réfugiés. Avant le début de la crise, les politiciens libanais ont utilisé la crise économique imminente pour justifier la rhétorique anti-réfugiés. Alors que les conditions économiques se détériorent pour l’ensemble du pays, les Libanais d’origine accusent les réfugiés syriens de leur priver de leurs opportunités.

Fournir de l’aide aux réfugiés

Plusieurs organisations soutiennent les réfugiés syriens au Liban. Des organisations telles que le Programme alimentaire mondial (PAM) et le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) sont des fournisseurs d’aide de longue date aux réfugiés vivant au Liban. Le HCR Liban a accordé la priorité à l’aide humanitaire aux Syriens par le biais de cartes de paiement, de bons et de cartes de guichet automatique afin qu’ils puissent se procurer des produits de première nécessité sur les marchés locaux. Ces achats, à leur tour, stimulent l’économie locale. En 2018, le HCR a fourni une aide en espèces de 175 $ par mois à près de 33 000 ménages syriens. De même, le PAM fournit une aide alimentaire aux réfugiés syriens et aux Libanais en difficulté en fournissant des cartes électroniques créditées de 27 $ au début de chaque mois afin que les individus puissent acheter de la nourriture dans les magasins locaux.

À mesure que la pauvreté augmente dans le pays, le besoin d’aide à la population en général augmente. Avec des villes comme Tripoli confrontées à des taux de pauvreté atteignant 85 % parmi leurs habitants, le gouvernement libanais se concentre sur l’aide à la population. Le parlement libanais a récemment approuvé des mesures pour soutenir plus d’un demi-million de familles au Liban, heureusement parmi lesquelles des réfugiés syriens.

-Caroline Kuntzman
Photo : Flickr

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