Réformes des retraites et pauvreté des personnes âgées en Estonie

Pauvreté des personnes âgées en Estonie
L’Estonie, l’État balte le plus septentrional, est membre de l’Union européenne qui faisait autrefois partie de l’Union soviétique. Après avoir obtenu son indépendance en 1991, l’Estonie nouvellement reconnue s’est lancée dans une série de réformes politiques et économiques. Beaucoup se réfèrent maintenant communément au pays comme l’un des Tigres de la Baltique aux côtés de la Lettonie et de la Lituanie en raison de sa croissance économique rapide. Aujourd’hui, l’Estonie est un pays développé à revenu élevé qui se classe régulièrement parmi les meilleurs en termes de qualité de vie, d’éducation et de numérisation. Malgré cela, l’Estonie manque encore d’autres indicateurs de développement. La route vers le capitalisme a accru les inégalités dans la société estonienne qui n’existaient pas sous le communisme. Les citoyens ont perdu certains des filets de sécurité dont ils disposaient auparavant. La pauvreté des personnes âgées en Estonie reste un problème important que les tendances démographiques et un système de retraite fragile exacerbent.

Le système de retraite estonien

En décembre 2020, 41,4 % des Estoniens de plus de 65 ans étaient menacés de pauvreté, l’un des taux les plus élevés de l’Union européenne. Ce pourcentage a considérablement augmenté depuis 2011 où il s’élevait à 13,1 %. Lorsque le gouvernement estonien a modernisé l’économie et le système de retraite après l’indépendance en 1991, les jeunes en ont profité davantage parce qu’ils avaient plus de temps pour cotiser à leur retraite. Ceux qui approchent de la vieillesse ou perçoivent déjà des pensions ont souffert, comme en témoigne le taux élevé de pauvreté des personnes âgées aujourd’hui. Lorsque les gens atteignent l’âge de la retraite en Estonie, ils reçoivent une pension basée sur le temps qu’ils ont passé à contribuer à la population active. En plus de cela, les Estoniens peuvent opter pour deux autres piliers de pension, l’un basé sur leurs revenus et l’autre basé sur les cotisations volontaires.

  1. Pension de l’État. Le premier pilier du système de retraite est obligatoire pour tous les Estoniens. Il vise à garantir un niveau de vie supérieur au seuil de pauvreté absolue. Les impôts sociaux que le gouvernement a perçus financent ce pilier. Les citoyens reçoivent une pension basée sur le nombre d’années travaillées.
  2. Pension basée sur le salaire. Les Estoniens peuvent participer à ce pilier en versant 2 % de leur salaire à un fonds de pension. Ce pilier était auparavant obligatoire mais est facultatif à partir de 2021.
  3. Pension complémentaire par capitalisation. Ce pilier, géré par les compagnies d’assurance et les banques, permet aux personnes de verser des versements supplémentaires sur leur retraite.

Avec le vieillissement de la population, le nombre de retraités augmente rapidement, ce qui exerce une pression sur le montant des retraites. La population estonienne vieillit et le nombre de personnes en âge de travailler diminue. Les recettes fiscales sociales qui financent les retraites devraient diminuer. Les médias ont critiqué les réformes qui ont rendu volontaire le deuxième pilier des retraites pour leur potentiel de déstabilisation de l’économie et d’augmentation de la pauvreté chez les personnes âgées.

Genre et pauvreté des personnes âgées

Les femmes âgées sont particulièrement vulnérables à la pauvreté en Estonie. Selon l’OCDE, 42,8 % des femmes de plus de 65 ans en Estonie vivent dans une pauvreté relative, contre 21,4 % de leurs homologues masculins. Les femmes ont également une espérance de vie beaucoup plus élevée que les hommes en Estonie. Elles vivent en moyenne 8,4 ans de plus que les hommes.

Cela pourrait signifier que les femmes deviennent souvent veuves et perdent la source de revenu de leur mari. Cela ne fait qu’aggraver les problèmes financiers auxquels les femmes âgées peuvent déjà être confrontées en raison des faibles retraites.

Regarder vers l’avenir

Malgré cela, le gouvernement estonien a fait des efforts pour lutter contre la pauvreté des personnes âgées. Les réformes récentes ont ajusté l’âge de la retraite pour augmenter chaque année avec l’espérance de vie. Un âge de retraite plus élevé signifie que les gens travaillent plus longtemps, contribuant davantage aux fonds de pension dont l’Estonie aura besoin à l’avenir. Le gouvernement estonien veut s’assurer que l’écart de retraite entre les hommes et les femmes ne se creuse pas. Pour ce faire, il demande des mesures pour réduire l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes. Les mesures comprennent le renforcement du contrôle des salaires par l’Inspection du travail et la promotion des programmes d’études sur l’égalité des sexes dans les écoles.

Le gouvernement n’a pas encore analysé les effets de ce plan car il s’étend jusqu’en 2023. Au niveau supranational, l’Union européenne a proposé début 2021 une législation qui obligerait les entreprises à rendre compte des disparités salariales entre hommes et femmes. L’écart salarial est passé de 22,5 % en 2013 à 19,7 % en 2020 et prévoit de baisser d’un autre point de pourcentage d’ici 2023.

Pour lutter contre la pauvreté des personnes âgées en Estonie, diverses organisations travaillent aux niveaux régional, national et européen. Le Réseau européen de lutte contre la pauvreté s’est engagé à éradiquer la pauvreté dans toute l’Europe et à placer la lutte contre la pauvreté et l’exclusion sociale en tête de l’agenda de l’UE. Il s’est associé à l’Association estonienne des retraités (EPUL), qui coopère avec des agences gouvernementales pour protéger les droits des personnes âgées.

Ses principales activités sont axées sur le plaidoyer et aident à porter les voix des personnes âgées au premier plan de la politique estonienne à travers des événements publics, des conférences et des réunions de lobbying. En 2018, l’EPUL a signé un accord qui a formé des conseils de personnes âgées au sein du gouvernement de la ville de Tallinn pour impliquer les personnes âgées dans la prise de décision. L’organisation offre également une aide juridique gratuite aux personnes âgées et a fourni 817 heures d’aide juridique gratuite en 2018.

Bien que l’effet de la pandémie de COVID-19 sur la pauvreté des personnes âgées en Estonie ne soit pas certain. Cependant, les tendances dans les années qui précèdent 2020 sont favorables. Le taux de pauvreté relative diminue lentement, tout comme l’écart de rémunération entre les sexes qui affecte les pensions de vieillesse. Grâce au travail des ONG et à des politiques nationales fortes, l’Estonie est en passe de réduire et d’éradiquer la pauvreté parmi sa population la plus vulnérable, les personnes âgées.

– Emma Tkacz
Photo : Unsplash

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