Réduire les enfants soldats en Syrie

Enfants soldats en Syrie
En juin 2021, les Nations Unies ont publié leur rapport annuel 2020 sur les enfants dans les conflits armés, confirmant le recrutement en cours d’enfants par divers groupes militants syriens. Ces groupes comprennent l’Armée nationale syrienne, les Forces démocratiques syriennes, Hay’at Tahrir al-Sham et d’autres groupes d’opposition armés syriens. En juin 2021, des groupes militants ont recruté près de 840 enfants pour travailler comme enfants soldats en Syrie, entre autres rôles, ce qui signifie que le nombre d’enfants soldats augmentera probablement d’ici la fin de l’année.

Enfants soldats en Syrie

Alors que le conflit fait rage depuis 2011, ces groupes se tournent vers les populations d’enfants pour gérer leur pénurie de combattants. En exploitant les enfants dans les communautés appauvries, les groupes utilisent des adultes et d’autres enfants victimes pour contraindre et manipuler les enfants afin qu’ils rejoignent les forces armées. Les enfants soldats en Syrie deviennent des espions, des combattants et des gardes de points de contrôle, entre autres rôles, endurant l’exploitation sexuelle et de sévères punitions militaires. En utilisant des enfants comme combattants, ces groupes continuent de violer les lois internationales avec peu de répercussions.

Forces démocratiques syriennes

Les Forces démocratiques syriennes (FDS) ont une longue histoire en tant qu’auteur critique du recrutement d’enfants soldats en Syrie. En 2019, les FDS ont signé un plan d’action des Nations Unies visant à empêcher l’utilisation d’enfants soldats, donnant l’impression que les FDS tentaient de se conformer au droit international. En vertu de ce plan, toute personne de moins de 18 ans ne pourrait pas rejoindre le SDF.

Cependant, le Centre syrien de justice et de responsabilité a signalé que le SDF continue de recruter des jeunes garçons et filles, certains dès l’âge de 11 ans. De plus, un rapport de l’ONU en avril 2021 explique que le SDF et ses branches sont responsables d’environ 35% des recrutements d’enfants dans le nord de la Syrie.

En raison du plan d’action des Nations Unies et de la pression internationale, le SDF réunit de plus en plus les enfants recrutés avec leurs familles, mais seulement après que ces familles spécifiques aient exercé une pression constante sur le SDF. Depuis la création du Bureau de protection de l’enfance des FDS, les familles se sont plaintes du problème du recrutement d’enfants soldats à 150 reprises. Cependant, en mars 2021, les SDF n’avaient démobilisé que 50 enfants. En décembre 2020, les SDF ont tenu une conférence de presse, réunissant S. Jam Harran, 16 ans, et G. Muhyiddin, 15 ans, avec leurs familles.

Loi n° 21 – Loi sur les droits de l’enfant

Le 15 août 2021, le président syrien Bachar al-Assad a présenté la loi n° 21 pour réglementer les droits et le bien-être des enfants dans tout le pays. La loi interdit la pratique du trafic d’enfants, y compris l’utilisation d’enfants soldats en Syrie. Le gouvernement prendra des mesures en réponse aux signalements de telles pratiques, mais ne mentionne pas de détails à cet égard. Bien que cette législation semble être un pas important dans la bonne direction, de nombreux groupes, tels que le Syrian Accountability and Justice Center, sont sceptiques quant à la véritable capacité de la loi à mettre fin à l’utilisation d’enfants soldats par les groupes militants. Cela est dû à l’existence d’un grand nombre de groupes qui recrutent des enfants, y compris le gouvernement syrien.

Aborder le problème des enfants soldats

Malgré les sceptiques, la nouvelle législation syrienne sur les droits et le bien-être de l’enfant est une étape prometteuse pour les enfants dans tout le pays. L’application de ces nouvelles lois à l’échelle nationale prendra du temps, mais divers groupes s’efforcent d’atténuer la situation actuelle des enfants soldats d’ici là.

L’UNICEF est chargé d’aider plus de 8 700 enfants après leur libération des forces armées dans le monde par le biais de conseils, d’éducation, de services médicaux et de conditions de vie sûres. Ces efforts de réhabilitation et de lutte contre la pauvreté permettent une bonne guérison des traumatismes, permettant à ces enfants de devenir des membres fonctionnels de la société. De plus, l’UNICEF aide spécifiquement les enfants syriens, impactant ainsi directement les communautés en aidant aux soins médicaux, à l’éducation et à l’amélioration des conditions de vie.

En réduisant le nombre d’enfants soldats en Syrie, l’investissement des pays riches à travers l’aide humanitaire peut être l’outil le plus puissant car ces pays pourraient influencer positivement la dynamique locale en aidant à sortir les populations de l’extrême pauvreté. Les groupes armés ont plus de mal à recruter des enfants éduqués dans des environnements stables. Des organisations à but non lucratif comme Save the Children travaillent pour aider les populations d’enfants pauvres. Save the Children met en place des programmes et des services pour les familles afin de développer la stabilité économique, de prévenir l’exploitation des enfants en augmentant le niveau de vie.

Parce que les enfants sont l’une des populations les plus à risque, les groupes militants les utilisent souvent pour soutenir des opérations militaires extrêmes par le biais de l’endoctrinement et de l’approbation de la communauté. Avec l’émergence de la législation syrienne et des organisations s’attaquant au problème des enfants soldats en Syrie, l’avenir de la protection de l’enfance syrienne pourrait évoluer dans une direction positive. Ces efforts combinés au plaidoyer international et à l’éducation sur la question de l’utilisation d’enfants par les forces armées pourraient changer considérablement la vie des enfants en Syrie.

– Hannah Eliason
Photo : Unsplash

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