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Réduire l’empoisonnement au plomb chez les enfants

Empoisonnement au plomb chez les enfants
Depuis plus d’un siècle, les habitants de Kabwe, en Zambie, ont vécu avec des niveaux extrêmement élevés d’exposition au plomb. En 1994, après 90 ans, la mine de plomb de Kabwe a fermé ses portes. Plus de 25 ans plus tard, les habitants de Kabwe souffrent encore des conséquences de décennies d’exploitation minière instable et d’efforts de nettoyage quasi inexistants de la part des propriétaires de mines. Les autorités de santé environnementale affirment que Kabwe a des niveaux sans précédent de contamination par le plomb conduisant à un empoisonnement au plomb chez les enfants.

L’EPA « définit un danger de plomb dans le sol comme 400 parties par million (ppm) dans les aires de jeux et une moyenne de 1 200 ppm pour le sol nu dans le reste de la cour. » Black Mountain, l’endroit préféré des enfants de Kabwe pour jouer, mesure entre 30 000 et 60 000 ppm. La «montagne» est un énorme tas de déchets. Les adultes rampent souvent dans des tunnels de fortune pour y trouver du plomb, du cuivre, du manganèse et du zinc à vendre. Avec plus de la moitié de la population zambienne vivant en dessous du seuil de pauvreté, la récupération des minéraux fournit un revenu vital. Beaucoup de gens qui s’aventurent au-delà du « DANGER GARDER LOIN! » avertissement à l’extérieur du site minier, disent que le risque de saturnisme est une nécessité s’ils veulent nourrir leurs familles.

Enfants à risque

Le saturnisme chez les enfants est à un taux disproportionné en raison du développement du corps et du cerveau des enfants. Les enfants absorbent quatre à cinq fois plus de plomb que leurs parents. L’exposition au plomb peut entraîner des éruptions cutanées, un manque d’appétit, une perte de poids, de la toux, un retard de croissance, des troubles d’apprentissage et la mort. Souvent, le saturnisme n’est pas détecté jusqu’à ce qu’il soit trop tard. De nombreuses familles cacheront leurs enfants empoisonnés au plomb parce qu’elles craignent la stigmatisation due aux symptômes de leur enfant. En Zambie, 45,5% des enfants vivent dans une extrême pauvreté. En conséquence, ils n’ont souvent pas accès à des soins de santé appropriés pour traiter le saturnisme.

Le projet de la Banque mondiale

La Banque mondiale finance un projet de 65 millions de dollars, le Projet de remédiation et d’amélioration des mines et de l’environnement en Zambie (ZMERIP). Le projet vise à réduire les risques environnementaux dans les points chauds de plomb. Il vise également à aider le gouvernement zambien à lutter contre les dangers de l’exposition au plomb et à mettre en œuvre des protocoles de sécurité, en fournissant des interventions sanitaires et en engageant les sociétés minières à sensibiliser davantage à leurs responsabilités environnementales et sociales.

En 2020, le ZMERIP a lancé la plus grande intervention sanitaire pour lutter contre la plombémie (plombémie) chez les enfants en Zambie. Plus de 10 000 enfants ont subi des tests de poison au plomb. Le CDC recommande une BLL chez les enfants de pas plus de 5 µg / dl. Parmi les enfants testés, 2 500 avaient des plombémies de 45 µg / dl ou plus. La thérapie de chélation, «qui lie le plomb dans un composé qui est filtré par les reins», est le traitement préféré pour les enfants qui testent 45 µg / dl ou plus. Les enfants dont les tests sont inférieurs reçoivent des suppléments vitaminiques, du fer et des protéines comme traitement.

La Banque mondiale a tenté un autre projet similaire au ZMERIP en 2011 mais n’a guère progressé. Avec les leçons apprises, la Banque mondiale espère que ce nouveau projet sera couronné de succès. Si le projet atteint les objectifs qu’il s’est fixé, plus de 70 000 personnes, dont 30 000 enfants, bénéficieront de ces informations. Alors que certains Zambiens n’ont pas encore réalisé les risques d’exposition au plomb, la Banque mondiale rapporte des réponses principalement positives à leur plaidoyer en faveur de la santé.

L’avenir de la Zambie

Pour les enfants de Kabwe, le ZMERIP offre l’espoir de réduire le saturnisme chez les enfants. Il offre l’espoir que le jeu n’est pas un risque et l’appétit d’un tout-petit pour une poignée de saleté n’est pas une condamnation à perpétuité par empoisonnement au plomb. La clé du succès du projet réside dans la poursuite des pratiques de prévention, l’éducation, la remise en état et l’obligation du gouvernement zambien d’appliquer les règles de sécurité après l’achèvement du projet prévu en 2022. L’engagement du ZMERIP met l’accent sur l’amélioration de la vie et de l’avenir de l’actif le plus vulnérable et le plus précieux de Kabwe, ses enfants, l’avenir du pays.

Rachel Proctor
Photo: Wikipédia Commons

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