Réduire la traite des êtres humains au Koweït

Traite des êtres humains au Koweït
Le Koweït est le cinquième pays arabe le plus riche. Sa capitale, Koweït City, a une ligne d’horizon déchiquetée de gratte-ciel et de zones résidentielles luxueuses. Cependant, au sein de sa société de 110,35 milliards de dollars de PIB par habitant et de sa façade prospère, il existe un monde souterrain de pauvreté, de lutte et de traite des êtres humains au Koweït.

Les vulnérabilités des travailleurs

Jusqu’à 90 % de tous les ménages koweïtiens emploient un travailleur domestique. Beaucoup d’entre eux sont des migrants qui sont traités dans des agences via le système de kafala ou de « parrainage ». Le système kafala rend les travailleurs domestiques plus vulnérables à la traite des êtres humains au Koweït, car, parfois, les employeurs choisissent d’exclure les agences et de vendre des travailleurs entre eux. Les employeurs font de la publicité sur les réseaux sociaux communs et les plateformes en ligne comme Instagram, Twitter, Facebook, WhatsApp et Haraj.

Une organisation de travailleurs migrants appelée Sandigan Kuwait est en première ligne dans la bataille pour les droits des travailleurs domestiques et non domestiques. Le Projet Borgen s’est entretenu avec Mary Ann Abunda, bénévole en chef et présidente fondatrice de Sandigan Koweït et de l’Association des travailleurs domestiques de Sandigan Koweït, ainsi qu’avec Chito Neri, vice-présidente fondatrice de l’Association des travailleurs domestiques de Sandigan Koweït.

Victimes de la traite des êtres humains au Koweït

Abunda et Neri soulignent que l’un des principaux obstacles à la fois pour les travailleurs migrants et pour Sandigan Koweït est la normalité de la traite des êtres humains dans la société koweïtienne. Certains employeurs pensent que parce qu’ils paient une agence pour un travailleur domestique, ils sont propriétaires de cette personne.

Il est courant que les employeurs au Koweït confisquent les passeports de leurs travailleurs domestiques et leur refusent la possibilité de quitter la maison sans être accompagnés. Les employeurs empêchent également les travailleurs de contacter leur famille et les soumettent à des violences physiques et verbales. Les travailleurs se voient également refuser des jours de congé et sont largement sous-payés. De plus, les travailleurs ne sont parfois pas payés du tout. Tout cela est illégal en vertu du décret ministériel n° 68 de 2015 concernant les travailleurs domestiques, mais le pays applique rarement la loi.

Abunda et Neri ont déclaré au projet Borgen que le gouvernement koweïtien fournit aux citoyens de la nourriture, de l’eau, des médicaments et des milliers de dinars koweïtiens pour apparemment chaque événement majeur de la vie sur une base mensuelle. Bien que les employeurs doivent allouer une partie de ces provisions à leurs travailleurs, beaucoup ne la leur donnent jamais. Malgré des preuves flagrantes que la pauvreté existe au Koweït parmi les travailleurs migrants, le taux signalé est de 0 %.

Sandigan Koweït et les droits des travailleurs migrants

Sandigan Koweït se bat pour les droits des travailleurs migrants à travers l’évaluation des cas contre leurs employeurs exploiteurs ainsi que par des programmes de conseil pour les aider à guérir. « La plupart d’entre eux sont victimes de traite et de trafic d’êtres humains. Donc, ils sont déjà des victimes avant même de venir ici au Koweït », a déclaré Abunda, évoquant notamment les migrants africains.

La pandémie de COVID-19 a mis à rude épreuve tout progrès possible dans l’obtention de droits pour les travailleurs migrants. En mars 2020, le ministère de l’Intérieur du Koweït a lancé la campagne d’amnistie « Partez en toute sécurité ». Bien qu’il ait voulu qu’elle soit corrective, la campagne a exacerbé certains aspects de la crise et a rendu les choses plus difficiles pour Sandigan Kuwait.

« Comment peut-on avoir une amnistie pendant un confinement ? Pendant une pandémie ? Et c’était très chaotique », a déclaré Abunda. Neri a accepté, expliquant que les migrants devaient quitter le Koweït dans un délai d’un mois, mais que les aéroports restaient fermés. La ruée folle de la population a empêché le gouvernement koweïtien et Sandigan Kuwait d’identifier des cas potentiels de traite d’êtres humains ou de salaires impayés avant que les travailleurs ne quittent le pays.

Les succès de l’organisation

Les volontaires de Sandigan Koweït ont travaillé sans relâche pour aider les travailleurs migrants au plus fort de la pandémie. Ils ont distribué 25 000 sacs de nourriture à ceux qui en avaient besoin pendant la période de verrouillage du Koweït en 2020. Les autres réalisations de l’organisation incluent le sauvetage de 65 Philippins du trafic sexuel en 2016.

Elle a également été l’une des premières organisations au Moyen-Orient à célébrer la Journée internationale des travailleurs domestiques. À cette époque, l’organisation a été en mesure de récompenser les employeurs qui ont bien traité les travailleurs migrants. La situation s’est lentement améliorée au fil des ans. Le Département d’État américain a classé le Koweït comme pays de niveau 2 dans le « Rapport sur la traite des personnes » de 2019 et le pays a depuis maintenu sa position en mettant progressivement en œuvre des suggestions.

Initiatives de lutte contre la traite et l’exploitation

Le gouvernement koweïtien a fait quelques progrès dans la protection des droits des migrants. Il a adopté un décret contre la traite des êtres humains au Koweït en 2013 et la loi sur les travailleurs domestiques en 2015. Le Comité national permanent pour la mise en œuvre de la stratégie nationale de prévention de la traite a vu le jour en 2018.

En janvier 2021, l’Autorité publique koweïtienne pour la main-d’œuvre (PAM) a lancé un programme de collaboration avec deux organisations internationales et le Conseil suprême pour la planification et le développement. Baptisé Tamkeen, le programme vise à numériser les dossiers du travail de PAM afin de les rendre plus facilement traçables et d’éliminer les failles dans les dossiers qui permettaient auparavant aux employeurs de contourner le droit du travail. Avec un soutien gouvernemental, organisationnel et international continu, la fréquence de la traite des êtres humains au Koweït devrait diminuer dans les années à venir.

Regarder vers l’avenir

Abunda et Neri ont des aspirations à grande échelle pour les futurs projets de Sandigan Koweït. Ils ont formulé un plan pour un centre communautaire intégré pour les nouveaux arrivants au Koweït afin de réduire le potentiel de traite des êtres humains au Koweït. Ils espèrent l’obtenir bientôt. Ce serait le premier bureau des travailleurs migrants que les travailleurs migrants s’occuperaient eux-mêmes. Abunda et Neri pensent qu’un tel centre sera bénéfique à la fois pour les migrants et pour le gouvernement koweïtien, car le centre servira de «guichet unique». Les migrants peuvent venir au bureau des migrants et recevoir toutes les informations dont ils ont besoin, dit Neri.

Jusque-là, « Chaque mois, nous faisons quelque chose », a déclaré Neri. « Illégal ou légal », a expliqué Abunda en riant. « Illégal signifie sauver, ce qui est très illégal. Mais nous devons le faire. Nous devons le faire pour sauver quelqu’un. Grâce à l’engagement de Sandigan Kuwait, l’espoir se profile à l’horizon, car les droits des personnes vulnérables sont protégés et la traite des êtres humains au Koweït est réduite.

Safira Schiowitz
Photo : Flickr

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