Réduire la pauvreté dans le désert du Thar

OneProsper International
Avec le problème mondial pressant de la pauvreté dans le monde, on peut trouver l’espoir d’un changement significatif dans le travail effectué par les organisations non gouvernementales (ONG). Une ONG particulière qui fait sa marque dans la lutte contre la pauvreté est OneProsper International, une organisation basée au Canada qui travaille à résoudre la pauvreté et à améliorer les taux d’analphabétisme chez les femmes en Inde, en particulier dans le désert appauvri du Thar. Voici comment OneProsper International travaille pour réduire la pauvreté dans le désert du Thar.

Création de OneProsper International

En 2019, 20,8 % de la population indienne vivait en dessous du seuil de pauvreté. Si l’on tient compte du taux de pauvreté par habitant, on peut noter que l’Inde a fait de grands progrès dans la réduction de ce taux depuis 1973, lorsque la pauvreté s’élevait à 54,9 %. Malgré des progrès, ce taux de pauvreté est encore particulièrement élevé. Alors que des centaines de millions de personnes vivent encore dans la pauvreté, OneProsper a vu une chance de changement significatif.

Le fondateur Raju Agarwal d’Ottawa, au Canada, a d’abord eu l’idée de lancer OneProsper International lors d’un voyage en Inde où il a pu observer de première main l’extrême pauvreté et les problèmes d’éducation. Dans une interview avec The Borgen Project, Agarwal a décrit une visite en Inde au début de la vingtaine. Il a dit qu’« une fille s’est approchée de moi en tenant un bébé. J’ai demandé à la fille pourquoi elle n’allait pas à l’école. Elle a répondu qu’elle aimerait aller à l’école mais qu’elle n’en avait pas l’opportunité. Agarwal a été ému.

Insatisfait de plusieurs emplois insatisfaisants dans des entreprises, il est tombé il y a quelques années sur le livre « Leaving Microsoft to Change the World » de John Wood. S’inspirant du livre, il a vu une voie et un objectif clairs, prenant ensuite des mesures pour lancer l’organisation à but non lucratif maintenant connue sous le nom de OneProsper International.

L’importance de l’éducation des filles

Depuis cette première expérience, Agarwal a fait de OneProsper une organisation significative et florissante qui travaille maintenant à réduire la pauvreté en Inde avec un accent particulier sur la promotion de l’éducation des filles. Agarwal reconnaît l’importance de l’éducation comme outil pour briser le cycle de la pauvreté. Grâce à l’éducation, les filles peuvent acquérir les connaissances et les compétences nécessaires pour accéder à des emplois qualifiés stables et mieux rémunérés. Avec un revenu stable, les filles sont alors en mesure de sortir elles-mêmes et leurs familles de la pauvreté. Des études montrent que les filles qui fréquentent l’école sont moins susceptibles de se marier et d’avoir une maternité précoce. Les mères éduquées sont également plus susceptibles de donner la priorité à l’éducation de leurs enfantscréant un effet d’entraînement des avantages à travers le pays.

Une approche holistique

OneProsper adopte une stratégie holistique pour surmonter les obstacles à l’éducation des filles en Inde. Le programme décrit sept étapes clés, chacune résolvant un obstacle :

  1. Temps. Dans le désert du Thar, les jeunes filles « passent jusqu’à sept heures par jour à aller chercher de l’eau ». OneProsper construit des « réservoirs de collecte d’eau de pluie » pour permettre aux filles d’utiliser ce temps pour acquérir une éducation à l’école.
  2. Eau propre. Sans accès à l’eau potable, les maladies d’origine hydrique sévissent avec des impacts disproportionnés sur les enfants. OneProsper fournit aux foyers du désert du Thar des filtres à sable bio « pour transformer l’eau récoltée en eau propre et potable ».
  3. Respecter. Les normes culturelles en Inde perpétuent souvent l’inégalité entre les sexes, favorisant la croyance sociétale selon laquelle les femmes ont moins de valeur que les hommes. Pour montrer l’importance et la valeur des femmes, OneProsper grave les noms des mères sur chaque réservoir d’eau pour enseigner aux filles que les femmes sont en effet importantes et méritent le respect.
  4. Nutrition. OneProsper propose « des semences et une formation agricole » afin que les ménages puissent cultiver leurs propres aliments nutritifs.
  5. Frais de scolarité. OneProsper paie les frais de scolarité primaires et secondaires, tels que les frais de scolarité, la tenue vestimentaire et d’autres ressources scolaires essentielles.
  6. Transport. Pour surmonter les obstacles liés à la distance et au transport, chaque fille reçoit un vélo pour se rendre à l’école en moins de temps que ne le permettrait la marche.
  7. Revenu. OneProsper aide les familles d’agriculteurs à augmenter leurs revenus en améliorant leur rendement agricole grâce à la construction de digues agricoles dans les champs.

Le site Web de l’organisation indique que 100% des dons sont destinés à soutenir les habitants du désert du Thar et à financer directement l’éducation des filles. Grâce à cette stratégie, 260 filles indiennes peuvent recevoir une éducation et 130 familles reçoivent un soutien pour sortir de la pauvreté.

Programme d’apprentissage de l’anglais

Le programme English Learning Buddy (ELB) consiste en des bénévoles anglophones qui rencontrent virtuellement des filles indiennes issues de familles à faible revenu pour leur enseigner l’anglais. Dans ce programme de 10 semaines, les partenaires se rencontrent chaque semaine et lisent un livre pour enfants, travaillant à développer les compétences en anglais de l’étudiant indien. Apprendre l’anglais donne à ces filles une chance de progresser dans leur éducation, potentiellement à l’international, brisant ainsi le cycle de la pauvreté et leur ouvrant des opportunités de réussite et de prospérité.

L’avenir

Lors de la discussion des objectifs futurs, Agarwal dit qu’il prévoit de continuer à développer OneProsper International par le biais d’événements et de collectes de fonds. Il a déclaré : « Mon objectif est d’impliquer les étudiants dans la collecte de fonds. Par exemple, organiser un tournoi de soccer, un festival ou un événement de financement planifié et dirigé par des étudiants. Les étudiants aideraient à collecter des fonds pour parrainer des filles en Inde. Par la suite, les étudiants recevront des vidéos montrant comment leurs dons ont un impact significatif. »

Grâce aux efforts de OneProsper International, les filles les plus défavorisées en Inde peuvent obtenir une éducation et une opportunité de se sortir, elles et leurs familles, de la pauvreté. Grâce à son travail continu, la pauvreté dans le désert du Thar devrait diminuer.

– Andra Fofuca
Photo : Flickr


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